博士要创业,转行的第一课竟是“做销售”!

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收藏文章 赞一个 已赞 2016-06-09 创业美国


被视为投资风向标的硅谷创业之父、Y-Combinator孵化器创始人Paul Graham曾经说过,未来十年,他将主要投资生物科技、医疗服务和大数据三大领域。有这样一位来自中国的80后女孩,正是站在这三个热词的交汇点之上,决心颠覆全球范围内的癌症研究格局,成为YC史上唯一一位中国女性独立创业者。她,就是程可以。


从名校毅然退学,只为这一机遇


与许多创业者一样,程可以的创业初衷也来源于曾经亲身经历的痛楚。因爷爷、奶奶被癌症夺去生命,这位出生在中国西安的姑娘,从小就暗下决心,要攻克癌症。学习成绩优异的她,先后拿下了康奈尔大学、哈佛大学医学院双料博士,后赴瑞士攻读博士后。



然而,就在2012年,头顶美国众多名校光环,本可在实验室从事一辈子科学研究,安稳舒适度日的她,却突然离开了曾获得诺贝尔奖的导师,毅然选择创业,打破癌症数据被大型机构和组织垄断的行业格局。“做研究的人都知道,每次做切片,都要等上几周甚至上月才能拿到结果。这是件特别烦的事儿。因为它是发表文章前,最后也是最重要的一步,必须经历漫长的等待。”程可以说道。


不仅如此,每个实验室都存贮着成百上千个玻璃切片,且各自独立,数据得不到集合与共享,致使后来研究者不得不重复着做同样的实验。




这种不便,让程可以看到了机遇!她通过购置仪器,实现全自动化操作,为实验室提供切片服务。同时,结合大数据、云存储技术,把实验结果放到云端,建立全球最大的癌症研究数据库,从而帮助科学家节约80%的时间,大幅推动人类癌症研究的进步。


科学家跑销售是种怎样的体验?


于是,2013年初,程可以回到纽约布鲁克林,创办了组织病理学服务商Histowiz。从相对安逸的学生生活,转而走上充满艰辛与焦虑的创业之路,她承受着前所未有的压力与挑战。



从来没有接触过融资,程可以开始奔走于家人、朋友、同学之间,四处凑钱。好容易攒了7万5美金,这个数字看似不小,但对于耗资巨大的实验室设备,几万块钱不过是杯水车薪。为了给实验室买一台扫描仪,一下子就花去了6万。 


有了第一台机器后,日子并没有好过一点。为了将自己的服务卖出去,已经是科学家的程可以放下身段,做起销售,一个一个实验室跟客户介绍产品。“记得有一个全是做癌症实验室的楼,我就从一楼到二十楼,一层一层地跑。”她面带微笑地回忆道,乐在其中。




订单拿到了,但又没钱雇人、添置更多昂贵的机器。为了兑现跟客户“三天内交结果”的承诺,多少个夜晚,程可以不得不在别人晚上不用实验室的时候,熬夜处理样本,连续几天不睡觉乃是家常便饭。


何以吸引众投资团队、争相投钱?


而这一切的付出终于出现了转机。来自真格基金雪中送炭的百万美元投资,让程可以看到了风雨过后的彩虹。问起是什么打动了真格,她笑着说,就是徐老师和王老师觉得我是个科学家,竟然在开公司的时候,一个人跑销售,所以挺佩服我的。这笔早期投资,让Histowiz的硬件和团队都得以完善。



不仅如此,凭借将生物医疗、科技与大数据完美结合的理念,程可以获得了进入创业者们趋之若鹜的YC孵化器的宝贵机会。在路演当天,她引领的Histowiz,吸引了庞大到惊人的投资团队,争相投钱。也因此,程可以,成为YC史上唯一的中国女性独立创业者、载入史册。




从一个雇员到数十名员工,从一台扫描仪到实现实验室全自动化,从一位客户成长为400多位客户、月利润过万……由程可以一手创办起来的Histowiz,如今可谓发展得顺风顺水、大踏步前进。目前,已经有许多科学家,使用由Histowiz提供的数据,在Nature、Science等世界顶尖学术期刊上发表论文。


什么造就了她的成功?


谈到未来,程可以希望能将Histowiz做成一只“独角兽”。通过免去储存服务费的方式,鼓励更多实验室分享自己的数据,壮大数据库。此外,未来的Histowiz也会依靠样本数据,提供分析服务,预见癌症结果,给予病人更多有建设性的治疗方案。




一路走来,程可以觉得,创业改变了她的性格。期间历经悲伤与喜悦,让当年那个生活在校园保护伞下的漂亮小姑娘,变得更加坚韧、自信。谁说女博士只会读书?谁说来自中国,又是身为女性的创业者,难以在美国享有一席之地?颠覆行业、改变世界,对于普通人来讲,并不是不可能的事。这位中国80后美女博士的奋斗史,让我们看到,天资固然重要,但更可贵的,是她的踏实、勤奋与坚持。





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