拨开云雾见青天——那些和英语死磕的日子

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收藏文章 赞一个 已赞 2016-06-10 美国中文网



认识Jessica是2013年的夏天。距离她来到纽约才一个星期,那次见面是在Northern Blvd上的一个咖啡厅,时值黄昏,天边的火烧云映得Jessica脸上一片金黄,从她的脸上完全看不出来到这个世界之都的新奇和激动,相反全是她面对突如其来的生活变迁带来的满腔怒火却又无可奈何。在谈话中她不断地强调自己没有学习语言的基因,甚至后悔跟着丈夫来到这片一点也不友好的土地。但是,生活已经把她推到了这里,在这片似乎只有冷暖自知的土地上必须要找到一个出口,一个平台,哪怕是一点点冲动的改变,我想那次我们的见面就是在她的忧愁和怀疑中开始的。


Jessica在国内是中专毕业,一直都是在幼师岗位上工作。因为丈夫来到美国读书她陪伴前来,英语对她来说就是完全陌生的语言。她掷地有声得告诉我她在纽约大街上走着就像是“瞎子,聋子和哑巴”。虽然有点夸张但是我非常理解她的痛楚。她丈夫曾积极鼓励她进行英语学习,但是她丈夫给她的学习材料是新东方托福讲课视频还有GRE考试红宝书,这些材料非常好,但对于一个没有大学英语基础的Jessica,估计头都大了。不出所料,Jessica看了一天的视频就放弃了,她完全不知道里面在讲什么。后来经过朋友介绍,她知道了有了ESL课程的存在,针对于母语为非英语的新移民或者即将进入大学的学生进行英语学习的课程,再于是就有了我们文章一开头的见面。


我跟她介绍了纽约长岛商学院的ESL课程,起初她半信半疑。她忧心忡忡,期望很低,自信心不足,坦言自己英语基础太差。Jessica的担忧值得理解,字母表都认不全,还期待要把英语说得很顺、本身就不是一个正确的学习目标。所以我们那天的谈话就只回答一个问题---你学习英语的最终目的是什么?Jessica毫不犹豫的说:我就想学习英语成为一个能够在纽约独立生活的人。有了这个目标,我们的学习计划就比较清晰了。



首先,我并没有着急的劝说Jessica开始在长岛商学院的ESL课程。相反得我从ESL老师那里找到了一些美国学生基础的英语学习材料,比如字母表,生活常用用户50句等。让Jessica在家自己学习,期限2周。有了这个基础我们再来考虑要不要进行下一阶段的学习。两周过去了,Jessica严格按照了我们的学习计划,对字母掌握完整了,同时能够模仿视频说出50%的生活用语。第二次见面的时候,我邀请Jessica来到纽约长岛商学院的法拉盛校区。在经验丰富的老师带领下,她完成了我们的英语测试,意料之中她只能在初级课程中进行学习,不过这一次Jessica 已经没有了第一次见面的那种对于英语的恐慌,虽然还是有对于未知的疑惑但是眼神中多出了几份淡定。


然后是选课。老师并没有推荐诸如托福雅思等为考试做准备的课程给Jessica,相反根据她的需求老师建议了商务英语Workplace English, 生存技能Survival Skills等生活常用的课程。这两门课,一门是帮助她了解她身处的这个纽约社会,另一门是让她能有很多实践的机会去交流,交流的机会不仅仅只会限制和其他的国际学生,而是整个社区。




其次,纽约长岛商学院的老师非常在乎指导Jessica用什么样的方式去参与课堂。在这两门课上,虽然一开始Jessica的英语是最烂的,但是她举手频繁,尽管结结巴巴,但能多讲就多讲,达不到滔滔江水绵绵不绝,也要是涓涓溪流源远流长。ESL的老师和同学们理解她的英语水平,显示出了极大的耐心。为了能够帮助她在课堂发言上有话可说,老师都用课余时间帮助她做课前做准备。比如说下一节课的内容是探讨一个剧本,那老师会带着Jessica在课前就熟读这个剧本,锻炼了她的阅读能力,增加了词汇量。然后就是写,Jessica说她几乎是全班被修改次数最高的学生,这是好事因为老师愿意看到学生提高,增加修改次数也是对自己的负责。很多时间老师是用个人的时间帮助学生进行写作修改的。


第三,Jessica从全班最安静的学生成为全班话题中心。这就是她积极和同学老师多交流的结果。很多上ESL的同学都觉得课程是累赘。Jessica却不这么认为,她只要有时间就和其他族裔背景的学生一起聊天,从美食到文化,从政治到军事,虽然大家都结结巴巴,但是过程中她的自信心得到了极大的提高。老师也是ESL课程最大的资源,每次课前课后Jessica都早到晚走,争取和老师们聊天,平时也经常和他们交流邮件,内容有文化问题,语言问题,还有文章修改。ESL的老师们的任务就是帮助学生学英语和熟悉这个国家,他们是对国际学生最有耐心的老师们,他们会帮你修改每一个标点,每一个语法错误。



在课程进行到第四个月的时候,我约Jessica来到同一个咖啡吧坐在同一个位置。短短四个月的时间,她脸上早已不是愁云而是幸福和自信的微笑。ESL的课程帮助她认识了她生活的环境,了解了这个国家的文化。更让我惊讶的是Jessica告诉我她要申请纽约长岛商学院的Office Technology 商务技术副学士课程因为ESL课程可以和副学士学位一起上,不需要多花钱,不需要多花时间。这对于她来说简直就是双赢!我也非常同意她的想法,经过了入学考试,她继续呆在ESL的中级班课程中强化和巩固英语,一边开始成为Junior college的一名新生,这种双轨制的学习模式特别适合英语背景不好的学生或者是年轻的全职工作人士。在专业课学习的同事强化英语,在英语学习中去反哺专业课程的学习为Jessica的人生打开了另一扇窗。


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