加拿大学生发现4颗新行星 1颗或存在外星生命

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收藏文章 赞一个 已赞 2016-06-02 加拿大留学堂


据每日邮报报道,加拿大不列颠哥伦比亚大学学生米歇尔•库尼莫托(Michelle Kunimoto)最近发现4颗新的太阳系外行星,其中一颗甚至可能存在外星生命。
这4颗新行星中最大的体积超过冥王星,研究人员称其位于可居住区内。这种体型的系外行星可能拥有自己的卫星,上面可能拥有液态海洋,堪比《阿凡达》电影中的虚构星球“潘多拉”。
库尼莫托主修物理和天文学专业,他通过筛选美国宇航局开普勒太空望远镜提供的数据,寻找其他科学家可能错过的信息。库尼莫托先是发现了KOI-488.02和KOI-290.02,它们与地球大小相当。第三颗行星KOI-205.02约与水星大小相似。第四颗KOI-408.05最值得关注,它距离地球3200光年,与恒星的相对位置表明,上面的温度允许存在液态水,甚至是生命。这颗行星比冥王星稍大,各种条件也可能类似。
库尼莫托说:“就像冥王星,这颗行星可能拥有岩石表面或海洋。更令人感到兴奋的是,就像太阳系中的大行星,它也可能有卫星,而卫星上可能存在液态水海洋。”不列颠哥伦比亚大学天文学教授杰米•马修斯(Jaymie Matthews)补充称:“电影中的潘多拉并非行星,而是巨行星的卫星。”
KOI-408.05绕着恒星飞行一周需要637天,如此大的轨道在银河系中十分罕见。过去4年中,开普勒太空望远镜通过寻找亮度波动和收集数据,在银河系大约发现15万颗恒星。 
来源: 网易科技报道
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