留学选校:不靠谱的中介辜负了多少好学生?

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收藏文章 赞一个 已赞 2016-06-01 美国留学快报


有人说,在申请美国大学的过程中,真正考验顾问水平的是选校,的确如此。


只要你有钱支付申请费和邮寄费用,那么你可以申请任意多所美国大学,而且所有的大学都是 “第一志愿”,你可以等这些学校全部给你发完录取通知书之后,再决定接受哪所学校的录取。这种申请制度的优点是显而易见的,因为在国内现行的高考制度下,你会同时报考北大和清华吗?即使规则允许,你敢吗?我遇到很多优秀的孩子,由于高考发挥不好,结果差一两分没能上得了北大, 或没有上得了清华,结果去了一所二三流的国内大学,有的就直接放弃上大学立即开始准备出国留学,有的则一边上大一,一边准备出国留学,通常在国内逗留一年后就出国留学。


而在实际申请中,到底应该申请多少所大学呢?在我的从业生涯中,有一位同学只申请了一所, 在提前录取 (Early Action) 被斯坦福大学延期后,我同意她不增加任何学校了,虽然结果是在补充 一些必备材料后在正常录取中被斯坦福成功录取,但是这位同学其实是严重的“斯坦福情结”患者, 并且是屡教不能改,这样的申请几近于放弃,虽然获得了成功,但不值得任何一位申请人学习。最多的一位同学是申请了 29 所,由于第一年在缺乏经验与指导的情况下申请失败,因此对自我的一 切成绩都采取了“缩小兼低调”的处理原则,生怕不能成功,因此采取了“广撒网”的原则。这位 其实是严重“自信缺失症”,29 所大学的申请除了需要大量的申请费和邮寄费之外,还需要多少时间和精力啊!


一般我建议的申请学校数量是 8 至 12 所,而实际上大部分同学的申请学校数量都在此范围之内。 至于这 8 至 12 所大学怎么选择,则完全根据个人综合实力的高低不同,需要个别处理,但原则就是“三 段式原则”:高端冲刺、中端适合、低端保底。当然了,不同人的“高端”是不一样的,有些综合实力强的申请人,其高端冲刺学校可能是常春藤盟校;而有些综合实力较弱的申请人,其高端冲刺学校可能是排名四五十名的美国大学。


而大部分学生和家长,在我告诉他们“三段式原则”之后也还是不会选择自己的学校,这是非常正常的,因为你没有经验,你没有掌握大量的成功案例,因此你不知道某个特定条件的申请人其对应的高端、中端、低端学校分别是什么档次。只有在掌握大量的申请人的详细综合实力的情况下, 在了解他们申请的高端、中端、低端学校,并且掌握他们的申请结果到底是成功还是失败,才有可 能形成关于“选校”的成功经验。因此,我认为真正有经验的人有三类,其中前两类在国外,第三类在国内。


三类人是我师:


第一类是美国大学录取委员会的委员们,他们常年审阅大量学生的申请材料,对学生的综合实力任何一方面都比较清楚,他们显然很清楚什么样的人能够被他们学校录取,什么样的申请作文会给申请加分,因此他们是一类在美国大学申请方面有“经验”的人。但是他们的经验也有很大的局限性,因为他们往往对其他大学的录取标准和申请人的总体实力缺乏了解,因此他们一般可以告诉你是否有可能被他们学校录取,也能给你关于如何写申请作文的好建议,但是一般不能提供关于你整体选校的建议。


第二类是美国各个高中的升学顾问 (Counselor)。他们掌握学生的综合实力,也会知道什么样的学生会被什么样大学录取,因此他们能够提供比较准确的关于你应该申请那些大学的建议。不过, 由于美国公立高中的升学顾问要服务的学生数量太多(可能高达 1:750),我断定他们没有时间阅读绝大部分学生的申请作文,因此他们对申请作文这一项可变性最大的贡献的评判会有不足,因此他们的评判会过多地依赖于在校成绩、考试分数、和课外活动等比较直观的因素;所以,在他们眼里很少会有“创造特例”和“爆冷门”的事情存在,他们的建议是中庸的和保守的。我敢于这样评价他们,是因为我指导过很多在美国高中读书的申请人,最终我的学生的申请结果在他们眼里都属于“创造特例”和“爆冷门”。而私立高中的升学顾问要服务的学生数量少一些(比如 1:50), 因此就有可能阅读学生的申请作文,对学生的综合实力的评判会更加全面,他们的建议应该更好。 


当然了,在美国最好的升学顾问应该是“独立升学顾问”了,他们以此为职业,对每一个学生的情况了解得更为透彻,而且服务的学生人数一般有严格的限制,因此此类申请人的选校乃至整个申请的建议,我认为是这三类中最佳的。唯一遗憾的是,这三类人立足于美国国内,由于文化背景的差 异,他们对从中国转学到美国读高中的孩子所能提供的帮助会有所折扣。


第三类是在中国国内存在的,有经验的独立升学顾问。国内的高中学校目前尚不存在升学顾问, 但社会上只存在一些独立升学顾问。而有经验的升学顾问还是凤毛麟角,千金难求。虽然国内有很 多大型的留学中介存在,但“大型”意味着对业务量的要求也大,因此国内的留学中介的业务以合作院校为主。什么是合作院校呢?首先,美国的顶尖名校是不会和任何一家留学中介合作的,因此合作院校在美国一般是缺少生源的,排名靠后的,甚至非常靠后的大学,这样的申请对申请作文和 托福考试都是没有太高,甚至没有要求的,从事此类业务的从业人员是很难达到我们在此谈论的能 够指导美国名校申请的“独立升学顾问”标准的。国内有经验的独立升学顾问太少,因此这也是促使本人写作此书的动力之一,我相信这本基于近两百个国内学生申请美国名校成功案例的经验写出 来的书,一定对国内的申请人有所帮助,是申请人难得的参考资料。


几类不完整的经验:


了解以上三类在选校方面的指导老师之后,你就不难理解为什么以下三种“经验”经常是不完全,甚至是错误的。


一类是已经成功申请到美国的“过来人”,也就是师兄、师姐的意见。尽管他们自己申请成功了, 但是这样的师兄、师姐本人往往并没有机会来了解其他人的综合实力,更关键的是,成功的师兄师 姐们没有机会了解到申请学校的成败结果,因此他们给你提供的经验是不完全的,他们的经验是从 一个最多数个案例中总结出来的。因此,一个哈佛师兄给你的选校建议可能会偏高,由于自己的申 请一帆风顺,他可能会把他的乐观情绪带给你,导致你在选校的时候定位偏高。


第二类是个别学生或者家长总结的不完全经验,往往会拿身边的个案作为比较对象。这类申请者通常了解到了一些成功获得美国名校录取的学生的各种分数,然后基于此得出一个片面的、乐观或悲观理解。比如她 / 他知道了某个被哈佛录取的学生的排名是 2%,TOEFL 是 111 分,就认为自己排名 1%且 TOEFL 分为 115 分一定也可以被哈佛录取。单纯对比两个学生的分数是片面的,必须全面比较各方面的综合实力才可以。可遗憾的是,这种录取委员会用来作为录取标准的综合能力很难被精确量化,你在没有看到一个成功申请者的全套申请材料(尤其是 Essay)之前,是不能轻易断定你比她 / 他强或弱的。这个经验通常是不准确的,因此不能拿来作为肯定的参考,其根本原因在于你对这个个案的详细情况都不了解(我接触到的很多学生都是把自己申请的杀手锏严格保密的, 连同班同学也不让知道),更不要说把它推广为经验了。


第三类不完整经验就是网络论坛上的讨论,虽不是全部,但至少有一部分是有局限性的经验。 有些论坛是在国外的中国本科生聚积的地方,我也会经常光顾并浏览这些论坛,发现有些同学的说法和建议是错误的或者不准确的,原因在于即使她或他已经在美国读书,但也没有机会去了解清楚很多的成功案例,因此由于掌握的案例少,必然会导致他们的经验会有所缺陷。他们的成功经验自然是非常重要的参考资料,他们对自己学校的一些内部消息也非常有价值,但我们的申请人在这些消息面前如果没有鉴别和取舍,只会断章取义,就会被一些好意但不够准确的消息误导。


关于选校,我的总结就是:选校需要经验,而经验是不断积累和延伸的。如果你不能获得合适 的升学顾问的指导,本书中案例的选校方式就是你的参考。我也希望有更多的申请成功者把自己的 经验介绍给后来者。


本文摘自《留学去美国》,作者陈起永


《留学去美国》
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