北大教授:中国高考、大学改革那么多年为什么还是赶不上美国

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收藏文章 赞一个 已赞 2016-06-08 美国本科留学


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今天被希望得诺贝尔奖,明天被期待“世界一流”,很可能会导致中国高等教育的步伐无法走得稳健,产生一系列的问题。




十几年前,我说过一句话,此后被广为征引。那是在《国际视野与本土情怀》一文中,我提出:“大学不像工厂或超市,不可能标准化,必须服一方水土,才能有较大的发展空间。百年北大,其迷人之处,正在于她不是‘办’在中国,而是‘长’在中国——跟多灾多难而又不屈不挠的中华民族一起走过来,流血流泪,走弯路,吃苦头,当然也有扬眉吐气的时刻……如果有一天,我们把北大改造成为在西方学界广受好评、拥有若干诺贝尔奖获得者,但与当代中国政治、经济、文化、思想进程无关,那绝对不值得庆贺。”但现在的中国高等教育,却正是走在一条“标准化”的道路上。


办教育的人需要明白,教育是一项长期工程。当你把手中的石头丢进大海,等到涟漪荡向岸边时,是还有很长的路要走的。如果你要“掷地有声”,那必然只是在很小的一片水面,或者一口枯井。所以,才会有“十年树木,百年树人”的说法。过分强调“世界一流”,不是好的状态。在我看来,办教育应当拒绝急转弯、拒绝大跃进,不急、不慢、不卑、不亢,走自己的路。这样坚持五年、十年、二十年,中国大学才有希望走出一条比较好的属于自己的路。


到过国外大学的人都明白,那里很安静。可是回到中国内地,仿佛任何一所大学都是一派热火朝天的景象。校长不断在制订计划,系主任也是踌躇满志,甚至每位教授也都热血沸腾。这样的画面令人感动,但我必须说,这样的状态也让人担忧。大学改革,应当少安毋躁。


从十多年前的大学扩招到近年努力改大学教育为职业教育,一路走来基本都是对于先前政策的调整与否定。这样不断的急转弯,非常容易伤人,甚至是伤一代或者几代人。办教育的人要懂得,一个错误的决定必须用十个很好的主意才能弥补过来。


学生不应成为小白鼠,大学也不应成为小白鼠。一个政策出台,一代学生的命运就与之直接相关,所以教育很难做实验,即便要做,也必须小心翼翼,而不是像现在这样不断地急转弯。真正适合大学改革与教育发展的状态应当是胆子小一点、步子慢一点,在过程中“移步变形”。


改革太急源于期望太高。今天讨论教育问题的人,主要有两种思路:一是“向外看”,即关注哈佛如何、耶鲁怎样;一是“向后看”,也就是表彰民国大学的故事与精神。这两种思路,各有其道理。


作为“借镜”,两者都是不错的资源,但需要警惕的是,没有必要藉此对当下中国的高等教育“拍砖”。我在演讲的时候经常会遇到热心的听众提问,开口就是“中国没有大学”。我明白他的立场,但这样的表达是有问题的。中国不仅有大学,还有不错的大学。中国大学“在路上”,请多一点点掌声,少一点点砖头。


现在有一种通行的说法是民国大学多好多好,可是持论者应当知道,今天的大学同样需要一种“了解之同情”。民国的大学教育基本是一种精英教育,这与今天我们的高等教育模式很不一样。整个民国年间的社会动荡姑且不论,即便是在局势相对稳定的1930至1937年间,在校的大学生也只有四万人左右。再如,当我们追怀民国大学的独立精神时,既要看到校长与教授争取自由的努力,同时也得承认这与民国年间教育部的管理不细与无力直接相关。所以,当下的问题与民国年间并不一样,我们不要过分夸大民国大学的优点。


大学史的研究也好,大学评论也罢,都应当是一种有情怀的学问,追求的是启示,而非影射。大家应当明白,中国大学不可能迅速就成为“世界一流”,所以还请大家多一点耐心。


世界上没有一个国家像中国这样全民关注大学问题。过于受关注,以至于自己没有办法喘一口气、喝一口水,这对大学发展是很不利的。五四运动的时候,蔡元培在把被捕的北大学生营救出来以后,留下过一句话——“杀君马者道旁儿”。这里是套用了汉代的《风俗通》中的“杀君马者路傍儿也”的典故。意思是说,对于骑快马的人而言,道旁的观众越是喝彩,马就跑得越起劲越快,一路快马加鞭,最后就很容易气绝身亡。对待大学,同样是这个道理,今天被希望得诺贝尔奖,明天被期待就“世界一流”,很可能会导致中国高等教育的步伐无法走得稳健,产生一系列的问题。


来源:北京日报

作者:陈平原

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