弗吉尼亚大学录取官:我读过的90%的文书都很无聊

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收藏文章 赞一个 已赞 2016-06-13 留学社交联校网



不好的文书:我阅读的90%的文书,包括我所说的“巨无霸文书” - 通常分5段,包括概要以及没有说服力的总结。这些论文,从技术上讲,句子结构、拼写都是正确的,但是,无聊乏味,有点类似“巨无霸”。

我不反对巨无霸,但是,我在夏洛茨维尔吃到“巨无霸”的和我在巴黎,皮奥瑞亚或棕榈泉吃到的,在成分上不会有什么不同。为此,我不打算去研究一个特别的巨无霸会有多特别。这个说法同样适用于千篇一律的文书。


如果文书以“我是这个组织的成员,它教会我领导力、毅力和勤奋”开篇,我不用继续看下去几乎都能复述出下文。中间三段每一段都是对开头第一段的论据,有一些支撑作用,最后一段复述总结一遍。“巨无霸文书”没有错,但它不会在招生决定中起到积极的作用,它不会让申请的学生脱颖而出。

学生的文章若是观点不清,结构老套,那么,学生自己最后将变成ta文章的那个套路;而若他的文章满是陈词滥调,那他自己基本也就是这个样子。如果说,吃什么食物,能折射出我们是怎样的人,那么,写什么样的文章也能反映出我们是什么样的人。


许多千篇一律的文书不仅结构一样,连文章开头也通用,认为这样写就是正确的。太多太多的学生在写文书时首先会想:我的大学希望听到什么?他们的想法是这样的:如果我能知道他们想要的学生是怎样的,而我又能将自己改造成那样的学生,那我就增加了录取的机会。

几年前,我们让学生描述对过去他们而言重要的发明或创造。回答最多的 - 至少有一千个学生这个回答 - 是《独立宣言》。这可能让有些人觉得我们学院的学生非常爱国。我的学院是由托马斯·杰斐逊成立的,为此,我觉得我有更好的解释。我的猜测是,选择“宣言”的很大一部分人是因为他们觉得我们希望听到他们多么钦佩托马斯·杰斐逊。虽然这可能是出于高尚情操,或者有些人是因为愤世嫉俗,最终意味着我们招生委员会收到一千篇类似的文书,自然而然,这些文书也吸引不了我们的眼球。我们不是要寻找想法一致、信仰一致或者文书写作都一致的学生。


尽管学生们不想自己的文书在形式上或者内容上同他人的千篇一律,他们还是常常选错了补救方法。他们认为谈论大的话题—或者用华丽的辞藻—会更好点。然而这几乎是不可能的,如果在短短500字内写好诸如“爱人之死”这样的大话题。我不主张写很长的文书(记住招生官们要阅读多少文书);我提倡这样的文书:有鲜明的观点,观点有细节支撑。细节能把文书从别的文书区分开,能把申请者与别的学生区分开。

然而,学生不是用细节,而是用“大话”试图让我们有印象。为了使文书写得很有知识味儿,学生们依赖于辞典,结果最后的文书看起来很造作,至少这里面的用词和他们平时用于描述朋友或事件的时候不一致。这些学生猜想这些“令人印象深刻”的词语能增加读者的兴趣。然而,我建议在递交文书之前,学生应该找一个很懂自己的人,向ta大声朗读出文书,让ta判断这篇文书是否符合这个学生的口吻。


优秀的文书好的文书,不是因为话题有多好,而是因为表达好。优秀的作者能把任何话题写得有趣味,而不懂写的人会把激动人心的话题说无聊了。

学生只需回想一下这两个简单概念:秀和说。好的文书通常都是一场秀,而不好的文书往往只是单纯地说。

通过文章展示,作者不仅吸引读者的眼球,还能唤起读者所有的感官。展示,即文章本身就是一道大餐。读这样的文章,读者感觉是享受视觉、听觉盛宴,同时,还能口齿含香。然而,与其告诉读者什么是“秀”,直接“秀”给读者看要容易得多。


冒险性文书知道文章就是一个展示,那么学生们在写大学申请文书都接受一下冒险。什么样的冒险?试想一下文章这样开头:“我坐在警车后座里”或者下面例子的:“这个女人想要乳房。”,这就是新闻记者所说的“引子”,能吸引我们的注意力。这样写会有点争议,会让我们觉得这个学生可能是想挑战一下学术,不按常理出牌。吸引人的开篇并不意味着接下来就是好的文书,但它的确能让读者产生看下去的欲望。

换句话说,他们想知道,他们这样挑战有没有冒险性。是的,有冒险性。但是,我可以说,根据我在招生这一行的经验,我的结论是绝大多数招生官都能接受新的思想,他们觉得巴洛克风格的文章(形式怪样)总好过寡淡无味的文章。

好的文章不是套用成功案例的格式,而是经过长期训练的好文笔。那些想尝试挑战一下的学生,把焦点放在自己关心的话题上,如果文章既有丰富的感情,而文笔经过练习又很好,那么将大大增加通过招生委员会的概率。



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