女孩应该学生物吗?

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收藏文章 赞一个 已赞 2016-06-07 走遍美国




作者/白露为霜       授权发布


增加女性在科学和技术领域的数量一直是美国大学及工业界的目标,近年来也的确有了显著的进步。越来越多的女孩子选择专攻被称为STEM (科学,技术,工程,数学) 的领域。


尽管如此,女性只取得在工程和计算机学士学位中的17-18%,以及物理科学 (physical science, 包括所以生命科学之外的学科) 和数学的40%。那么,这些学科学的女生们到底去了哪里了呢?原来她们全挤在生命科学。大约58%的生物学学士,硕士和博士被授予女性。但是,除医学院学生之外,她们的工资前景并不理想,而人人最想要的研究工作也很难找到。


“女生传统上对数学要求不是很高,而又能帮助别人的专业较有兴趣,生物和医学满足这两条。”乔治亚州立大学经济学家 Paula E. Stephan 在她的新书“经济如何改变科学”中如是说。但是年轻女性对这种一起拥挤到同一领域而限制自己工资前景和工作选项的后果并不清楚。


每年全美国有超过86,000生物学专业学生毕业,去竞争研究,环境检测,卫生,和教书的入门工作。起薪从$40,000到$50,000一年,而计算机和工程的毕业生的起薪是$55,000 到$65,000。




花6年时间读个博士也没有太多好处。现在生物学博士过剩以至于只有14%的人在6年之内可以找到可获得终身教职(tenure-track) 位子。


较年轻的博士面对的问题最大。他们中很多人10年前进入研究生院时联邦政府研究经费充裕。但大多数用于征服癌症或其他疾病经费流向已经成名的研究者。于此同时,大学面对经费不足的问题,减少各个领域 tenure-track 的教职。于是,很多年轻的博士只好一个接一个地做博士后,帮着资深科学家管理实验室,等待机会为自己谋一个固定教职。


博士后的起薪是$37,000 起 $40,000,有三分之一以上的生物学家在他们拿到博士6年之后还在做这一类非 tenure-track 的工作。另有不少人在社区学院和高中里教书,这些工作并不需要博士学位。另外一些则在工业界或政府工作。

联邦,州和地方政府雇用了40% 各种学位的生物学家,但各级政府也开始勒紧腰带了。制药厂在过去10年解雇了超出30万的员工,又开始把基本的研究工作外包到印度和中国。


当然不是所有的消息都是坏的。在过去几十年一直在发展生物科技公司,也许比以前有所减慢,还在不断 的括张。劳工统计局 (Bureau of Labor Statistics) 指出健康和环境技术的发展也会抵消一些制药业裁员的影响。给女性生物学家一些安慰的是她们赚的比那些学人文科学的要多,那些人在30几岁能开始赚钱就算运气好了。


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