体操场上追梦十年 安省华裔女生全奖入读斯坦福大学

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收藏文章 赞一个 已赞 2016-06-10 加拿大多伦多高中留学与监护



加拿大安大略省高中女生余颖然在体操竞技场拼搏10年后,喜获美国名校斯坦福大学录取,而且获得了全额奖学金。

    余颖然获得的是美国国家大学生运动协会(NCAA)全额奖学金。NCAA网络包括1,100所高校,在20多个不同的体育领域,为世界不同族裔的学生运动员创造机会。

     如果不是因为在体操上有出色表现,余颖然可能无缘入读斯坦福大学。她说,斯坦福今年的录取率是4.7%,就是100个申请人,获录取的不到5人。

     “体操不是终身职业。”余颖然说,体操竞争很激烈,对身体各方面的要求很高,通常运动寿命是20多岁,一般大学毕业后就退出,如果想留在这行业,就要考虑做教练等职位。所以,须要认真考虑读大学的问题。“体操给了我一个好机会,能上好大学。”

     余颖然的成绩在加拿大体操届排在前5名之内,但只靠这个还不能入读斯坦福大学,在从零开始上升到全国顶级运动员的10年中,她的学业也没丢下,高中各科成绩都在90分以上。她说,她选读了言语治疗(speechtherapy)中的语言学(Linguistics)课程,希望以后能帮助有语言障碍的人。

     今年9月,余颖然将去气候宜人的加州入读斯坦福大学,不需要父母出钱,也不需要贷款,还可以继续在体操赛场上尽兴。她说,在美国,每年前4个月每周都可能有比赛,比现在加拿大的比赛机会多很多。

     追随命运指引

     余颖然4、5岁的时候,就开始跟妈妈说要学体操。余太太是来自香港的移民,对怎么样练体操一无所知,她说:“我觉得她会很辛苦,开始没同意。”

     7岁那年,姨妈终于带着余颖然去拜访位于多伦多北面城市纽马克特(Newmarket)的体操馆。体操馆职员问她为什么要学体操,余颖然说:“因为我想参加奥运。”余颖然面试的表现使教练惊讶,她在平衡木上一点都不害怕,显得很自如、很老练的样子。

     她说:“我不知道自己对体操感兴趣的原因,好像是有个声音在告诉我去做。”

     余太太终于接受这女儿是天生练体操的材料,为了成就女儿的心愿,把她送去离家几十公里的城市奥沙瓦(Oshawa),加入被公认最好的体操俱乐部。

     为了同时也能上小学,余颖然需要入读奥沙瓦市的学校。余太太说,跨市读小学很难办,凑巧的是,她爸爸在奥沙瓦经营一个物理治疗诊所,向奥沙瓦市缴过公司地税,算是对当地教育有贡献。女儿当时考上了天才班,加上奥沙瓦体操俱乐部的名气,“教育局帮我们找到了当地的一个天才班。他们欢迎天才学生。”

     从那时起,余颖然开始了每天上午6点半从多伦多的家出门,晚上10点前回到家的生活:从3至8年级,每天下午缺席1堂课,开始体操训练,直到晚上9点结束。在周末,她还上钢琴和中国舞蹈课,钢琴通过了8级考试。

     “不知道她怎么坚持过来的。”余太太说,“当时我们没想她将来的职业,她自己也没提过。她还是喜欢读书,只是也很喜欢体操。”

     不过,余太太也有省心的一方面。她说:“孩子专注于一种运动的好处,是很难染上现代年轻人的一些坏习惯,她不会玩电脑游戏,因为没时间;她很专心读书,因为读书的时间很有限。”

     在过去的10年,余颖然没停过与时间的竞赛,从3至8年级,每天上午6点半出家门,晚上10点前才回到家;上高中9年级后,整个下午参加体操训练,傍晚7点前可以回到家了,但因为缺课多,需要更多时间补课,多数是在网上自学安省的高中课程。

    挑战冶炼性格

    不过,与体操训练和比赛中的艰苦、紧张、伤痛相比,读书不算苦。余颖然说,“做体操更难,竞争性强,身体及心理的挑战都非常大”。她在训练和比赛中有过多次受伤,包括扭伤韧带、骨折等,“这些对身体、心理都是很大的考验。比如伤好后重返赛场,上次导致受伤的那个动作还需要再次做,这是很大的考验。”

    “体操职业使我身体及心理都变得更坚强,这对学校课程的学习是个帮助,读书时更容易集中精神。”她说,连续做学校作业2小时,可能有人会觉得很难了,“但想到6个小时的体操训练,这根本算不上什么。”

    余太太对此很感慨。她说:“她比一般的孩子更成熟、更独立,自我控制能力更强。很多比赛是她自己去,比如去日本那次,她当时才9年级,跟着教练去,很多事需要自己照顾自己。”

    “我喜欢自己照顾自己。在比赛过程中,我没时间想到妈妈。”余颖然说,“我看挑战有不同的角度。不像有些人,可能会对很小的事也抱怨。”

    余颖然也有与其他青少年类似的喜好,她在空闲时间喜欢看电影、骑自行车;她关心各种信息,包括新闻、电影、音乐及名人圈中发生的事情,也乐意与朋友和熟人谈论这些话题。

    坚持终达目标

    面对越来越重的学习压力,余颖然有过放弃体操的想法,因为体操毕竟不是一生的职业。作为一名成绩优秀的学生,在11年级要挑选学科、为入大学做准备的时候,她犹豫了。

    余颖然说,11年级后,学校课程的难度更大了,体操训练也变得更难,参加的很多是国际比赛,技能要求更高。“准备申请大学,需要有非常好的成绩,这时我想:我做不到。”

    余太太鼓励女儿争取入读斯坦福大学,不要浪费了这么多年的努力。余颖然说:“我听了妈妈的话。”

    接着,余颖然开始了申请入读斯坦福大学的程序,除了应付原有的读书、训练时间表外,还要去参加SAT、ACT的课程及考试。

    结果是,余颖然没放弃她喜欢的体操,也如愿被斯坦福大学录取了。她说,如果没有体操成绩,她很难有机会上斯坦福大学。“我相信这一切来自我对生活的积极乐观的态度。”

    父母付出难道尽

    余颖然能有今天的成果,与她父母10年来的付出分不开。余太太虽然开始时不赞成女儿学体操,但在女儿做出选择后,一直全力支持。

    不过,要支持这样一名国家级运动员的成长,父母的付出相当大,要十年如一日送女儿早出晚归,经常周末也要接送女儿去训练。当然,还要花很多时间去看女儿比赛。余太太说:“看她比赛,我也是很享受的。看到她的成果,当然开心。就算成果没那么好,她训练的刻苦和付出的努力,也使父母欣慰。”

    “作为父母,如果孩子在某方面有天赋,不要因为你不喜欢,就阻止他们。”余太太说,应该鼓励子女去做他们喜欢的事。“可以建议他们多些选择,开发其它的潜质”。

    她说,作为父母,应该尽力给孩子提供更多机会。余颖然学习小提琴、圆号、二胡、骑马、游泳、滑冰、陶器,她学跳舞超过了10年。这些年里,她参加了很多舞蹈活动,包括在表演大厅演出;她参加很多义工活动,其中包括公益金(UnitedWay)、体操俱乐部及其它慈善协会组织的活动。

    在所有的额外课程中,余颖然说她最喜欢中国舞蹈。因为拥有中国舞蹈的技能,她在多次自由体操竞赛项目中,获得额外的艺术表演奖。

    另外,因为学习过很多不同的乐器,当她拿起四弦琴后,很快就自己学会了演奏她喜爱的所有歌曲。

    余颖然很感激父母多年来的支持。她说,她打算充分利用所获得奖学金计划,读完本科后再读斯坦福大学提供的一年硕士课程。 


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