光荣与使命--再访华裔大学校长潘寿安博士

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收藏文章 赞一个 已赞 2016-06-01 美国凤凰华人资讯网


凤凰城 秋香

亚利桑那州梅萨市梅萨社区大学(Mesa Community College, MCC),是美国大型社区大学之一。该校现任华裔校长潘寿安博士,在成功主持校政8年后,将于2016年6月前往西雅图,就任西雅图社区大学(Seattle Colleges)校长。这一新闻,使得潘寿安博士再次成为亚省华人社区的新闻热点。

有关潘寿安博士的新闻评价

潘寿安博士是2013年保罗 ‧ 埃尔斯纳国际卓越领导奖(Paul A. Elsner International Excellence in Leadership Award)的获得者,该奖项国际公认,具有权威性,颁发给高等教育领域裡最杰出的领导者。潘寿安博士获得这一殊荣,源于其在梅萨社区大学任校长期间表现出来的卓越的领导才能与出色的团队合作精神。

潘寿安博士在亚利桑州及全美华人教育界具有一定影响,关于他的人物专访曾于2014年登上《世界周刊》(第1529期)的封面头版。专访中详细讲述了潘寿安从中国农村的知青成为美国教育学博士、从社区大学的普通员工成为大型社区大学校长的经历。《世界周刊》中这样评价他:潘寿安博士诚恳坦荡、光明磊落,人格魅力无与伦比。他接受了中国传统文化的系统教育,又掌握了西方文明的精彩之处,于两种文化之中获得激情和灵感,在自我实现的同时,心系青年,贡献自己的行动。他是一个带有儒家情怀的理想主义者,先天下之忧而忧后天下之乐而乐。他的教育理想标识着我们这个时代杰出知识分子最高的文明程度。

著名的《领导》(LEADERSHIP)杂志是这样评价他的:“自从2008年成为梅萨社区大学的校长以来,潘寿安带领着这个全美国最大的社区大学,在学术领域和管理成就方面都达到了一个新的高度。他的领导精神和管理方式,激发着身边的每一个员工和教师更加努力地工作和发展自我。他也引导了数以千计的和他当初一样贫困的学生在卑微和困境中坚持理想和希望,勇敢地生活下去!”

潘寿安博士即将赴任

潘寿安博士即将赴任的西雅图社区大学(Seattle Colleges)下面管理三所社区学院,每个社区学院都有自己的院长,上面还有一个总校长。潘博士就是去受任这个总校长的。这次变动,是当他已经在梅萨社区大学(MCC)成功担任了八年校长之后。

潘寿安博士一生的职业生涯都是在挑战自己。自从获得教育学博士学位之后,潘寿安一直在美国的社区大学做管理工作。他先后在亚利桑那中心大学(Central Arizona College)、北亚利桑那大学(Northern Arizona University)、费城社区大学(Community College of Philadelphia)主管学生工作,随后又在佛罗里达社区大学(Florida Community College)任副校长,主管了九年的行政工作。从2007年至今,任梅萨社区大学(Mesa community College)校长。每一次职位的变动都是一次新的挑战,每一次成功挑战之后,潘寿安又本能地想面对另一次挑战。

得到西雅图社区大学校长这个职位之前,潘博士面对众多强有力的竞争者。在最终进入最后角逐的名单中还有两位实力非常强的对手。其中一个日裔美国人本身就来自西雅图社区大学的管理层,2013年他被调入美国教育部任部长助理,分管美国的社区大学管理工作。他是一位实力非常强的竞争者。面对这些对手,潘寿安保持着“历练自身、丰富人生”的心态,沉着轻松地面对,历经5个月的面试以及广泛而深入的审查,最终被任命为西雅图社区大学校长。


潘寿安博士在MCC的成就

潘寿安在MCC主持校政八年,在三方面取得成就,获得MCC董事会与学校师生的广泛认可。

第一,MCC被阿斯彭研究所(Aspen Institute) 认证为全美国前150名优秀社区大学之一。
Aspen Institute于一九五零年成立,总部设于美国华盛顿,是国际知名的非赢利组织,致力于提高领导力,以宣扬领导和良好公共政策为宗旨。该组织是美国当代最著名的学术思想机构之一,有一项工作就是从事美国高等教育的工作研究和鉴定。它研究了美国众多社区大学之后,于2013年开始评选“美国最优秀的社区大学”,并列出这些优秀社区大学的特点。如:帮助学生实现人生理想、毕业完成率是否逐年提高,等等。并以此为标准对美国社区大学进行评估与认证。潘寿安于当年就提出,MCC应该通过这一认证。经过三年的努力,2016年1月,Aspen Institute宣布,MCC是美国前150名优秀社区大学之一。

第二,MCC于2015年秋季被美国卡内基社区参与高校分类体(Carnegie Community Engagement Classification)授予证书。
美国的高等教育鼓励学生与社会结合,倡导高等教育为社会服务、教育的本质是帮助学生提高解决社会问题的能力,而非让学生们躲进象牙塔一心只读圣贤书。卡内基社区参与高校分类体系正是适应这一需要,对美国的大学进行认证的机构。


MCC于2014年提出认证申请,并于2015年获得认证资质。全美共有1100多所学校申请认证,只有361大学获得资质认证,其中包括16所社区大学。在亚利桑那州,除MCC外,只有亚利桑那州立大学(ASU)、Chandler & Gilbert 社区大学获得认证。


这项认证的获得,充分体现了潘寿安的教育理想:社区大学能够在最大程度上帮助那些由于家境或自身条件不好的孩子们完成学业,对愿意学习的青年提供机会。美国的社区大学充分体现了美国教育的民主性与开放性。不论家庭背景与经济状况,学校的大门永远向你敞开。只要有机会,就要让更多的更底层的人受到高等教育。”潘先生的这番话,使我意识到,这其实正是他本人的教育理想:帮助更多底层的民众,尤其是青年人受到高等教育,让他们有机会去实现自己的梦想。正是基于这一理念,潘寿安多年来一直工作在美国的社区大学之中

第三,2015年,MCC获得美国中北部大专院校联盟高等教育评审委员会(Higher Learning Commission,简称HLC)正式认证。
HLC是美国关于高等教育的权威认证机构,就大学的领导方式、教学质量、师资、设备、资金、教学环境、学生的就业率和转入四年制大学的比率等方面进行考核认证。2015年3月,该机构组成5人评估小组,来MCC进行了严格考核, MCC通过了下一个十年的认证期。这次认证结果意味着潘寿安博士和他的团队对MCC八年的管理与建设获得了极大成功。

潘寿安博士面临新挑战

潘寿安在主政MCC八年后,进入西雅图社区大学任校长,存在着极大的挑战。这其实也是美国社区大学都存在着共同的危机:


第一,社区大学就学人数下降,学费收入减少,资金出现危机。从2011年开始,全美1100多所社区大学,只有5-10%的学生人数保持稳定或略有上升,大多数学校的学生人数在下降。MCC也是这种状况。


第二,州政府教育经费拨款大幅度压缩。全美社区大学教育经费预算从2008年的6000万美金到现在的零投入,对所有的社区大学都是致命的挑战。

潘寿安进入西雅图社区大学后要直接面对这些挑战。而公众对社区大学的要求在逐年提高,不仅表现在对学校的学科完成率这些硬性指标上,更表现在对学生们提高就业能力的要求上。面对这些,潘寿安说,人生的历练与丰富,有时候就表现如何把挑战当成机遇。

面对这次挑战,潘寿安说:“越来越多的华人在美国的高校做高层管理工作,但是做校长的却很少,我只是想证明华人或者亚洲人在美国不仅可以成为科学家,不仅可以做医生、工程师、律师和会计师,我们也可以做大学校长,也可以管理一所大学。”

记者结语

潘寿安在接受美国多家主流媒体记者的采访时,都说过同样的话:“美国和中国的最大不同之处就在于,美国是一个可以自由拥有个人梦想的国家。而我作为社区大学的校长,就是要帮助我的学生实现他们的梦想。”这既是他选择社区大学工作的原因,也是他本人的文化理想。 潘寿安个人的求学经历,使得他对年轻人始终怀有一种与生俱来的悲悯情怀,他的教育理念充满了强烈的浪漫主义色彩,同时也闪烁着人性的光辉。

两年前我曾经问过潘校长一个问题:“您有着很深的中国文化背景,又受过西式教育,哪种文化对您的影响多一些?”当时潘校长对我说,“我受西方文化影响很大,但骨子里的东西还是中国的。中国人普遍都具有很强的使命感,我也是。我始终坚信我的所作所为代表一个国家和一个民族的形象。”而今天,当潘校长再去管理美国的另一所大型社区大学的时候,他的梦想与希望将伴随他那中国知识分子的使命感踏上另一次征途。


潘寿安博士在MCC教学楼

潘寿安博士与学生领袖讨论学术问题


潘寿安博士(左三)与亚省奖学金获得者合影

潘寿安博士与梅萨市市长、副市长一起为梅萨市新景点落成启动夜灯

潘寿安博士在MCC2016毕业典礼上


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