公立还是私立?一位新西兰华人妈妈的择校经验谈

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收藏文章 赞一个 已赞 2016-06-13 发现新西兰



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文 | 天天妈妈

近日跟国内好友闲聊,听她发了一大通牢骚,为了让孩子可以上个好学校,她颇费周折地把孩子的户口转到了家在好学区的朋友家,期间经历的酸甜苦辣让她身心俱疲,末了她跟我说,还是你们在新西兰生活省心,用不着为孩子择校的事情这么操心。


哦,真的是这样吗?在新西兰,要不要择校,择校又是个什么情况呢?


四年前我们搬家到了新的区,小朋友也就随着转到了新的区内公立小学,从此开始了择校的纠结。


其实在孩子上小学之前我们也不是没想过择校的事,只不过那个时候想当然地认为,只要不是特别差的区,小学都不会有太大差别,选择好学区应该是高中以后的事儿。结果是此次择校的亲身经历告诉我,这种想法完全是个误区。




新西兰学校的类别


新西兰的学校基本分三大类:公立学校,私立学校和教会学校。公立学校在新西兰是大众学校,也是绝大多数新西兰家庭的选择,私立学校和教会学校则属于小众学校。公立学校可以拿到政府的教学资助,因此公立学校的学费非常之少以至于可以认为就是免费上学;私立学校不以学区来界定生源,可以根据你的意愿申请任何一家学校,政府对私立学校是零资助,也就是说私立学校的办学费用全部要由学生的学费来承担,学费一般是公立学校的一百倍左右;而教会学校严格规定只收本教家庭的孩子,也就是说,如果这个学校属于天主教的教会学校,那么父母一定要是天主教徒才可以申请孩子就读,教会学校的学费介于公立和私立之间,没有私立学校那么昂贵。




公立学校的入学原则是就近入学,每个学校有自己的学区范围,孩子们可以在所居住学区内的公立学校随时注册,简单到在入学前一天填个登记表第二天就可以去上学了,因为目前新西兰的小学入学规定是,孩子过了5岁生日就可以到学校里上学了,因此小学没有统一的入学时间。不过,学校都会建议家长们提前给孩子报名,这样学校就会在孩子满5岁前的三周时间内安排孩子到学校里适应环境,不过这个适应活动是要求一定要有家长陪同进行的。


假如你认为自己学区内的学校不够好,想上区外更好的学校,也不是完全不可以,你要提前至少半年到那个学校去登记排队,要等人家有了空位子才可以进的去,因为所有的学校都是优先满足区内孩子的入学。快的要等两三个月,慢的甚至要等上一年。




那么问题来了,排除学费上的差别,究竟怎么来定义一个学校的好和不好呢?父母们更多关注的是学校老师的素质以及学校的教学质量。


什么样的学校算好学校?


新西兰教育部给每所学校包括私立学校都有评估报告(ERO report),并且每两到三年会定期更新评估,这个报告是公开的,所有学校的报告都可以在教育部的网站上查到。在这个报告里, 你会看到学校的一些诸如注册学生人数、学生族裔的比例以及男生女生的比例等等的基本情况,还会看到对学校教学的详尽总结,根据国家的教育标准一项项来衡量这个学校是否达标,也会对学校比较突出的方面加以报告。




应该说,仔细阅读这份报告的话是可以判断出一个学校好坏的,不过事实是,很少会有家长愿意去花时间仔细阅读那些长篇大论,家长们更愿意看的是像上面提到的学生人数或者学生族裔的比例这些可以一目了然却一定程度上可以说明一些问题的数字,在这些数字中家长们通常比较热衷的一个数字叫做decile值,从0分到10分的这个decile值是综合以下5个方面计算出来的:


1、校区内居民的家庭收入:根据家庭的总人数和孩子的数量综合考虑。

2、 父母的职业: 参考各种职业的技术水平来给家长的职业打分。

3、 居住条件:人均居住的面积。

4、 父母的学历:看父母双方的受教育程度。

5、 家庭收入来源: 看是否靠政府救济生活。




家长们习惯性地喜欢选择decile值高的学校,认为分数高的学校意味着这个区的家庭普遍背景好,父母的素质也相对高,这跟我们中国“昔孟母,择邻处”的原则倒是很契合。


这样的择校原则没有错,只不过,区内家庭背景和父母的素质只是决定学校好坏的一个方面,还有另一个方面需要考量,那就是真正的好学校应该拥有一个好校长以及一个优秀的教师团队。



校长和教师团队很重要


我们搬家之后的区内小学是个decile值为9分的学校,相比原来7分的学校,按常理说应该更好才对。事实却是,一个学期上下来,带班老师给家长的反馈少之又少,最让我头疼的是,小朋友开始不停地念叨要回去原来的学校,开始我以为是因为换了新环境,还没有找到可以玩到一起的好朋友,时间长了会好的。可是后来发现小朋友每天早晨要上学的时候都很不开心,然后某天晚上,当时只有7岁的儿子非常严肃地跟我说,他真的不想再在这个学校读书了,或者回原来的学校,或者换其他的学校。


问题似乎比我想象的要严重得多,细问之下才知道,原来,新学校班里的老师讲课特别没有生趣,尤其是小朋友喜欢的数学感觉很枯燥,英语方面又要求非常高,有些超出孩子现有的水平,学校里的电脑也特别旧,iPad也没有配备......



孩子虽然小,可是对于学校好坏的感受可是非常敏锐的。我们搬家前的区内小学是个decile值只有7分的学校,可是两年上下来不仅孩子非常喜欢,我们做家长的也感觉非常好,上学放学都会看到校长的身影,学校的各项活动校长也都亲历亲为,他领导的教师团队也都充满活力,教学的形式灵活有趣,寓教于乐。学校的硬件设施也因为政府拨款厚实而非常先进(这里补充说明,政府给公立学校的拨款多少是依据decile值来定的,decile分数越低,拿到政府的资助就越多),电脑室里是最新的iMac机,每个班级教室里的电脑也都是iMac并且配备一台iPad让孩子们用来玩教学游戏。小朋友从0年级到二年级所接触的三个老师都很负责,尤其二年级的老师,数学的教学方式非常有趣。而且学校里每个学期都会安排老师和家长的见面,以便家长及时了解孩子各方面的情况。


由此看来,择校除了看报告中的硬指标,更重要的是对学校领导者以及团队的考量,而这个就只能通过跟居住在那个学校所在区的朋友们交流来考量了。口碑很重要。




当时的情形,换回原来学校首先让人头疼的就是路途遥远和接送路上堵车,其次能不能马上可以回去上学还另说呢,搞不好还要等上个一年半载;附近不远倒是有另一所decile值是10分而且口碑不错的区外小学,跑过去问,人家说区外名额一个都没有了,如果想来,那就填个表排队等着吧。教会学校不在我们的考虑之内,那么唯一可以选择的就剩下私立学校了。


私立学校的decile值全是10分,问题是,昂贵的学费是否就意味着好的教学环境和质量呢?


私立学校 VS. 公立学校


新西兰的公立学校一般分为小学,初中和高中三种,小学六年,初中两年,高中五年,孩子小学上完了就要换到不同的初中去读两年,然后再换到不同的高中。私立学校不同的是,从一年级到十三年级全都包括了,也就是说,从小学到高中都是在一个学校里就读。公立学校的教学系统是新西兰本地制定的NCEA系统,按照新西兰教育部制定的教学标准来施教;私立学校可以大致分成两种教学系统,一种是CIE系统,是我们熟知的剑桥教育系统,沿袭英国剑桥的教学体制,考试比较多,最后的大学入学考核主要就看各项的考试成绩;另外一种叫做IB系统,最初是为外交官的子女制定的一种统一的教育系统,现在成为一种国际上通用的教学标准,考试相比CIE要少很多,但学生平时的各项作业或考核都会算在最后的大学入学成绩中。不同的教育系统有不同的教学方式和考核方式,而且这些不同到了高中阶段才有明显的区分,在小学阶段表现不是很明显。




要考察私立学校的好坏,除了朋友的介绍,最直接的方法就是带着孩子去学校实际体验一下学校的环境以及教学,每家私立学校都会有开放日,虽然一天的体验也许不够全面,但是对比不同学校的体验还是很能说明问题的。每家学校平时也可以约时间申请去班级里实地观摩考察,最后综合家长和孩子的感受来决定选择哪一家。


我家小朋友两年的私立学校上下来,他非常喜欢,又回到了最开始的充满活力的状态,对于学校的教学系统也很适应。


公立学校和私立学校,各有优劣,我们要选择的不是某项打分高的,也不是学费最贵的,而是那所最适合自己孩子的学校。



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