这个外国嬉皮士花了20年,做了一件令中国人汗颜的事!

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收藏文章 赞一个 已赞 2016-06-01 发现新西兰



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作者:宋雁楼 | 授权发布




这个叫Richard Sears的

用20年功夫,手工将甲骨文、金文、小篆等字形数字化处理,

上传网络供所有人免费使用。

这个外国人,做了中国的体制内机构和商业公司都没有做到的事

有网友说:

这就是外国人的“傻”吧,

这种国家工程,怎么能自己一个人弄呢?

您一外国人操的什么心?

汉字大叔


 

 

他干什么事都三分钟热度,

兴趣来得快去得也快,

却唯独为一件事坚守二十多年。

他在美国出生时城里没有一个黄种人,

最终,他为汉字散尽家财,

中国人没做到的事,

他做到了……

 

 

你看这个汉字的汉,它开始是一条河。

这个字底下是水波的形状,

上面左边是一种黄色黏土,

右边是一只水鸟。

——汉字叔叔

 

 

抱橄榄球的就是


理查德•西尔斯出生于五十年代,美国西部一个保守小城,当时城中100%白人,一个黄种人也没有,更没人说中国话。少年时,父亲对他很严格,给他列了长长的禁止清单,上面包括:开车,约会,派对,迟归…可是叛逆如火山般无法阻挡,一满18岁,西尔斯立即决定离家出走,哪怕母亲以死相逼。他背包旅行,以嬉皮士的身份,在北美大地上漫无目标地游荡。


二十岁时,他注册了波特兰大学物理课程,然后——继续游荡。盘緾用尽,他来到波士顿黑人区找了间最便宜的房间。这是个罪犯横行的街区,”谋杀”位列死亡排行榜TOP1。


街头的焦尸和残肢让他濒临崩溃,西尔斯认为,不能这样生活下去了——于是他从邻居那里买了迷幻药,开始思考死亡和宇宙。思考结果是:去吧,去中国学习一种外来的东西,一种与众不同的语言。这是一个嬉皮士应有的态度。

 

在父母眼里,中国是个封闭而可怕的地方。“你是疯子、神经病!”“你去了,还会活着回来吗?”他们让他做保险经纪人,工程师这些很有前途的职业。显然,他们不打算给他买机票。于是西尔斯在餐馆洗了半年盘子,换成一张去台湾的单程机票。




在台湾的头两年,他当外教教英语,薪水相当不错,同时学习汉语。他与一位小名“三毛”的台湾女孩结婚。他发现另有一个三毛在撒哈拉写书流浪,就给她写信,并去非洲看她。 还把《撒哈拉的故事》翻译成英文,但觉得英文无法表达中文的意境。当时,大陆出版的书籍在台湾是禁书。西尔斯常常要问书店老板拿黑货,当然价格并不便宜。后来他说得一口好汉语,但是不会认汉字,更不会写。


中文字在他眼中复杂又没有逻辑,他觉得这不好玩。隐隐有一种感觉:“如果我能看出现代字体是如何从古文演变而来,就能了解文字的构成,这会对我记单字有很大的帮助。”他只找到一本有关汉字演变的英文书,中文的倒是不少,只不过每本书各有说法,对一个老外来说很难理解。找不到统一汇总过的资料,学写中文字的事只能做罢。

 

象三毛一样,他热爱自由,拒绝循规蹈矩。他常常工作几个月就辞职,在蒙古、俄罗斯、印度……寻找喜欢的故事。频繁的出行引发了妻子的不满,他的第一次婚姻破裂了。

 

他的第二任妻子,还是一个台湾女孩。但他秉性不改。“我每天醒来都不知道自己要往哪个方向走,全凭我感兴趣的东西为我指引方向。



 

侨字左边是人,古时写成"n",象征着一种流浪的人,右边的乔字是这个字的读音,同时也是搬家,迁移的意思。几千年来这个字的意义没有变化,侨就是远离故乡的人。

——汉字叔叔



他曾回美国继续物理学业,这个大学,他前后读了8年。然后又回到台湾断断续续给不同公司做电脑顾问。太极,瑜珈,跑步,游泳,交朋友,什么都做,都没长性。直到1994年。

 

1994那年的一天,西尔斯一边吃槟榔一边和朋友聊天。突然,心脏部位传来的剧痛让他在椅子上蜷成一团。他不得不赶回美国开刀,安放心脏支架。 出院时,医生宣告——理查德•西尔斯的生命只剩一年。


这让他陷入了人生第二次长考。他决心用剩下的生命做最想做的事。这时,一直以来埋藏的心事浮出了水面:“如果生命只剩下24小时,我会打电话给朋友说再见;如果生命只剩下一年,毫无疑问我会数字化中国的古书《说文解字》。”

 


他在硅谷找了份高薪工作。然后着手自己的要紧事。作为电脑工程师,建网站再简单不过。接下来要做的是古汉字输入到数据库里。西尔斯自掏腰包雇了唐人街的中国女子安做助手。他想,一年时间,正够把这事儿做完。

 

没想到的是,光扫描《说文解字》里的一万个篆体字,就已经花了一年。实际上,他们扫描了《说文解字》《六书通》《金文编》《甲骨文编》里所有的古汉字字形。这花了两人整整七年的时间!也就是说,西尔斯早已打破了医生的判决,他赚大了。也许,是神秘的古汉字给了他延续生命的力量。


2001年,汉字字源网上线。汉字,是一条美丽深邃的河流。他迷住了,难以自拔。整理字符,编码,输入,修订,费时费力的繁杂工作耗费了大量的时间。他的收入大部分用来填这个坑,往返中美博物馆,走访图书馆,买电脑,雇人工,还多次飞到中国采购昂贵的书籍。在他看来,汉字字源方面的好书就像好女人,稀少而珍贵,只要能找到就必须不惜代价买下来。可是,妻子却无法理解这种砸钱行为,在一次西尔斯到中国买书时,妻子通知银行锁定了账户。


把每一分钱都存在银行,工作为了存钱,

这几乎成为他生活的全部。

我看不出他的人生有何意义。

——汉字叔叔


 

2008年,西尔斯第二次离婚。他把房子留给妻子,搬到田纳西一间公寓继续汉字研究。这时他已经失业,美国的就业市场是残酷的,一个58岁的电脑工程师找不到任何工作。好吧,他干脆把全部时间都用来做网站。

“车”字的演变史,截图自字源网


在这个网站上,整合了六千多个汉字的中文简繁体,英文解释,读音,字源的流变等等信息。十分全面,功能实用,而且,全开放不收费!网站很受欢迎,每天有15000左右的浏览量,60%来自中国。用户中,有学中文的,对汉文化有兴趣的,研究风水的...不少教设计的老师也推荐学生来查资料。他在网站上挂出Paypal和支付宝账户,捐款很不稳定,大部分来自中国网友,小额人民币为主,偶尔也有美元捐助。渐渐地这个无底洞花光了他所有积蓄,最困难时他甚至付不起一年47美元的服务器租赁费。


 

2011年1月的一天晚上,一件奇怪的事发生了。西尔斯忽然发现1小时内收到100多美元捐款。原来网站被一位中国网友发现并把网址发到微博上:


“这个人叫Richard Sears。 他用20年功夫,手工将甲骨文、金文、小篆等字形数字化处理,上传网络供所有人免费使用。这就是外国人(我猜是美国)的‘傻’吧,这种国家工程,怎么能自己一个人弄呢?您一外国人操的什么心?”


这条微博被转发超过23000多条。于是一天之内,他的网站点击量达到60万次,一周内收到捐款3万元人民币。从此他有了个中国名字:汉字叔叔。这是西尔斯第一次见识到来自中国的力量。

 

我发现中国文化永远研究不完,

我希望你们中国人应该爱你们自己的文化。

——汉字叔叔

  

汉字桥节目


一时间,中国记者纷纷打来越洋采访电话, 汉字叔叔红了。又一次,单程机票将他带到中国,这次目的地是天津。电视台邀请他参加“中国因你更美丽”盛典。

 

这个国家充满未知,人们常在路边围作一圈,还会突然倒着走路,牛羊被运到城里宰杀,这些美国看不见的东西让他的大脑停不住地运转。——“这个有意思”。 他乐不思蜀,有一种到了家的感觉。五天后,他在微博上宣布:“我回来天津5天,我要住在中国,不要回美国。”

 

 

 

 他通过朋友介绍做英语外教维持生活,大部分时间仍然花在自己的网站上。一个楼道里贴满小广告的老公房成了他的家,最值钱的家具,是一台笔记本电脑。最常吃的,是沙县小吃里4块钱的飘香拌面。


事实证明他来对了,不少年轻人听说了他的事,主动给他做志愿者。还发生了在别的国家不可能有的奇遇:由于没有金钱观念,他在买电脑时被多收了7000元。这件事被助手发到网上,于是奸商的电话被打爆了!“你骗的人可是汉字叔叔!”后来,对方乖乖地将多收的钱还了回来。

 

“吴”字的演变及N种写法,截图自字源网


由于持旅游签证,他常常需要飞到国外再回来。一次,他被拒绝延长签证时限,并没收护照限时出境。情急之下,朋友帮他发了一条救助微博求助,希望能找个正式工作,这样就能拿到工作签证继续留在中国。


此事经媒体报道后,汉字叔叔又一次红了。多家网站发起“留住汉字叔叔”的活动。许多机构单位伸出了橄榄枝。汉字叔叔选择了在北师大用英语教物理课,由于没有博士文凭,他拿的是代课薪金,仅够维持生活,但这是他认为有意义的事。



他不是没有赚钱的机会。比如一些赌球、色情网站就曾找上门,想投广告。但都被汉字叔叔拒绝了。“广告也可以,不过要跟中国文化有关。”他说。还有电视台让他戏说百家姓,但他认为,有的姓有故事,有的则未必有可考证的故事。不能戏说,要正经讲。这个浪荡大半生的老外,唯有汉字让他如此认真。


他常常一起床就坐在电脑前,完全不知道时间。一箪食,一瓢饮,在陋巷,不改其乐。没有体制拨给的经费,没有国家配给人员,他研究扫描的古汉字数据库容量已近天文数字,几乎涵盖了近百年成书的全部金石典籍。其中,在全球首次对传世古文字文典《六书通》进行数码化编目。


有人说:不是已经有很多讲汉字的书了吗?汉字叔叔:可是书能把最新研究成果加进去吗?有人说:不是已经有汉字字形网站了吗?汉字叔叔:可是有我收得全,收得多吗?有人说:有专业机构做过汉字网站啊。汉字叔叔:可是你免费开放给公众吗?


他做了体制内机构和商业公司都没有做到的事,这个外国人,令中国人汗颜!!!



如今,60多岁的斯睿德已然从“汉字叔叔”变成了“汉字爷爷”。他正致力用心理学、图形学等方式,将汉字的故事讲得更好。他说:20年,30年,也许我还可以... ....


“汉字是一种美丽的语言

它很形象,它有规律”

这是他用一生换来的答案。


点击阅读原文查看汉字叔叔的网站

作者宋雁楼,经营着一个广告展览设计公司,业余时间运营一个富有“趣味与美感的”的公众号:有时文艺(ID:youshiwenyi)


20岁的他立志改变世界, 创业8年, 60万人因他而改变

一辆甲壳虫, 从英国到新西兰, 他们的蜜月持续了56年

他坚持13年用最娘炮的方式, 做了全世界最爷们的事儿

他用耙子给大地纹身,这位大神现在就在新西兰!

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