高申的核心竞争力:良好的时间管理能力(好文推荐)

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收藏文章 赞一个 已赞 2016-06-07 美国高中留学指南



学会时间管理对一个人来说是多重要?对世界外国语中学8年级的Annie来说,良好的时间管理能力是她拿到7所顶尖美国私立高中的Offer的秘密。与焦虑紧张的家长不同,Annie的爸爸从事管理咨询行业,早在女儿上幼儿园时,就为她树立起了时间管理的观念,每一步的计划都被排上了日程:小到每小时背几个单词,大到什么时间段该达到什么目标,使得她能在繁忙的学业和丰富的兴趣活动中找到平衡,还促进了其他各项能力的提升。本文是Annie爸爸熊斌的讲座分享,诚意推荐,供美高家长参考。


1.帮助孩子形成时间观念

 

最近也有很多家长在跟我沟通,就是说,在帮助孩子申请到理想的美国高中时,孩子要具备哪些核心的竞争优势?我认为,其中的一项就是时间管理这一部分

 

我们也没有从Annie很小的时候就开始把时间管理这方面作为一个体系化的、非常核心的技能进行训练。现在回想起来,其实是各个阶段的一些老师对她的教育的一个历程帮助了孩子形成这样一个时间观念。在三个阶段中,Annie分别形成了三个主要的概念。

 

第一个阶段呢,其实我要感谢当初让Annie在美国上幼儿园。美国的小学其实是从幼儿园大班一直到五年级。我们由于工作的原因,全家搬到了美国旧金山湾区,Annie也从幼儿园大班开始入学。

 

那时,Annie的老师Mr. B在教育理念和方法上有很多过人之处。Annie在去了美国幼儿园大概两个多月以后,已经慢慢了解了整个幼儿园的运作并培养了一些生活学习习惯。她经常会回来跟我说,“爸爸我想要个choice time。”后来,Mr. B非常耐心地解释说,在学校里,他在管理班级日程中,运用了Choice time和No-choice time。


No-choice time即是孩子不能选择做什么的时间,比如老师规定大家在一起讲故事、做游戏、学画画、学英语,等等。在No-choice time之后,Mr. B同时安排了很多Choice time。Choice time让孩子在教室内和老师的监护下做任何事情,例如躺着休息,或是想和其他同学去玩游戏等,这些都是老师非常鼓励的。这样的管理方式让Annie形成了这样一个观念——有一些时间是固定的,要完成一些规定的事情,但是在有效地完成规定事情以后,她可以有选择地去完成一些她想做的事情。同时,Mr. B在整个教育过程当中灌输了一个时间管理的理念——大部分时间都要用于完成学校里规定的事情,这些时间是不可以任意挥霍的。

 

在幼儿园里,孩子认识到时间不是可以任意挥霍的,而是一个非常有价值的资产,初步形成时间管理的概念。

 

第二个阶段,是我们完成了在美国两年工作以后,我把Annie带回了国内,在上海上小学二年级。从小学二年级开始,我们就意识到,孩子必须要培养一些兴趣爱好和特长。这个时候我有两个理念:

 

首先,作为一个兴趣爱好,孩子必须是要喜爱这项运动的。“爱好”的第一项首先就是“爱”。

 

怎么样才能知道孩子喜欢什么样的活动呢?我觉得,首先要让孩子做一个非常广泛的尝试。Annie学习过芭蕾、钢琴、长笛、水彩、陶艺、网球、高尔夫,以及游泳。有些活动可能在做了一两周后,孩子就觉得这不是她所期望的;有些时间更长,也许三个月之后孩子才发现她没有这方面的兴趣。这段时间内,我们给予了她充分的自由去选择。过一段时间后,我们就慢慢开始聚拢。到三年级后,我们就基本上明确了孩子喜欢什么样的活动。在艺术上,她喜欢绘画;在运动方面,她对网球非常感兴趣,而相对来说,对高尔夫和游泳的兴趣就相对欠缺一些;在音乐方面,她对长笛显示了非常强烈的爱好。我们开始慢慢固定这些活动。

 

同时我会和孩子谈另外一个理念——如果你想在自己非常喜欢的活动上有所建树的话,基本上你需要“一万个小时”。

 

这其实也是世界上很多科学研究得出的结论:如果你想在某一个领域成为专业人士,成为非常资深的人士,基本上需要花一万个小时去进行大量的练习。我们家长当初大学毕业了以后进入某一个领域进行专业工作,也是在大约五年的时间之后才可以称自己是一个资深人士,而这五年的工作也是相当于一万个小时。所以我告诉Annie:你要去找到这一万个小时。


这一万个小时不是集中在一天内完成的,而是要在每天每个阶段分布,一步一步有序地实施,积少成多。对于一个孩子来说,可能到初中她都没有办法积累到一万个小时,但是更重要的是这个理念:她必须在自己喜欢的领域达到这么一个数量级,才能使自己变得优秀卓越。Annie接受了这个理念后,在每周都会坚持寻找一个固定的时间时长,安排长笛、网球以及绘画等活动。

 

第三个阶段,是在Annie上了初中以后,我们开始计划美国高中申请。这时我们意识到,在整个申请过程中,时间是个瓶颈。一方面,Annie要在国内学校里继续完成每一门课的学业,并且要保持较高的GPA成绩。同时,Annie也要面对标准化考试、面试、课外活动等一系列附加的工作。我告诉Annie,我们要追求时间的产出。所以,我们在和Annie计划每一项活动的时间安排的时候,都会和她讨论这段时间内她需要达成的目标和产出的结果。例如:一个小时背多少个单词?托福大概有三四千的核心词汇量,而SSAT可能是四五千。所以,如果要在一定时间内完成这么大的单词背诵量,一定要把它细化安排到每一个细小的时间单元的单词背诵量。

 

明确三个时间理念:

  • 时间不可以挥霍;

  • 必须找到自己的一万个小时;

  • 每个时间单元都是有成本的,需要达到一定的目标和结果


2.进行时间管理和规划


建立了这三个时间理念之后,我们才能够很顺利地和Annie进行后续的时间管理和规划。


关于引导孩子进行时间管理,我在PPT中总结了十项我认为比较细小但卓有成效的一些心得。

 

第一,利用好ChoiceTime这个概念。因为Annie从小已经形成了”规定动作“和”自选动作“的理念,所以,即使她现在已经是初中生了,在每项工作之后我们都还是会适当的去安排Choice time让Annie去发展兴趣爱好。Annie的学校有一年在冬天的时候教学生踢毽子,而Annie非常希望能学好踢毽子和同学们一起玩或参加体育课上的比赛,因此在完成了背单词或是学校里的功课之后,我会用5到10分钟陪她一起踢毽子。Choice time的活动会激励她完成No-choice time里的指定任务,而且如果任务能够提早完成,我们还会适当地延长Choice time,这样让她更加有动力,并慢慢提升她的做事效率。

 

第二,在每个时间段内设定合理目标并加以鼓励。这个方法是我从Annie的小学老师那学来的。小学的时候,Annie每周都会拿到一个奖状,如”友善之星“、”智慧之星“,等等。其实她只是取得了一点很小的成就,而老师会给她这样一个很大的奖励,让她非常自信,也能体会到进步中的幸福。在时间管理中,我们一开始设定的目标都是相对比较容易完成的,让Annie能够慢慢习惯接受这样的安排,而每当她取得一点成就的时候,我们都会给予很多的鼓励。在美国高中申请甚至是整个学习的过程中,家长的鼓励都是非常重要的。

 

第三,寻找黄金时间。每个孩子都有自己的学习习惯和作息时间。例如,Annie在吃完晚饭后无法迅速进入学习状态,因此她选择进行一些调研活动,比如说,在申请过程中,她会利用这段时间看美国高中的官网。她的记忆黄金时间段是晚上9点到10点,因此在这段时间内我们会刻意去安排她背单词,或是完成学校里的古文背诵的功课。每个家庭都能帮自己的孩子找到黄金时间段,并在这段时间内合理的安排活动。

 

第四,定期回顾时间安排的计划和成果。在过去两年的申请高中过程中,我们每周都会和Annie坐下来讨论。比如,这一周的计划是否完成?如果完成了,取得的结果是否与我们的目标一致?如果结果有出入,原因是什么?是计划不合理,还是执行不够有效,还是有意外因素?这些都是在下周的时间管理计划中可借鉴的因素。这样下来,Annie能够慢慢习惯和掌控整个制定、执行、回顾计划的过程和理念。

 

第五,活动、爱好、运动的固定安排。美国高中很看重学生的兴趣爱好课外活动,而且这些在孩子的整个生长发育过程中,甚至是对孩子最后步入社会成为一个有用的人来说,都是必不可少的。所以,我们每周都会为孩子的活动、爱好,以及运动安排固定的时间,除了在某些特定情况下,这些时间会有适当减少。固定安排课外活动的另一个好处是这些都是孩子喜欢做的事情。比如,Annie会非常期待周末去打网球,或是到绘画工作室去学习。如果把这些活动时间都固定下来,Annie在平时紧张的学习过程中就会对周末的活动心存期待,周末的时候更加幸福开心。


第六,重视阅读时间。美国高中教育非常重视阅读和人文方面的学习。如果从小开始培养孩子阅读的习惯,在去美国学习之后孩子就不会太多感受到学习和技能上的不适应。平时我们每天都会安排20分钟到半个小时让孩子享受阅读。阅读内容不限,可以从孩子喜欢的内容开始,家长再逐步进行引导。目前,Annie每天都会保证一个小时的阅读和几十页的阅读量,与美国高中的阅读量基本吻合,这样Annie在去到美国上高中之后就应该不会感到学习上的不适应。

 

第七,家长在适当的情况下放手。我们全家常常都会一起制定平时的计划,而我觉得适当的时候可以让放手,让孩子自己体会在时间管理中她做得不对的、甚至是失败的过程。


有一次Annie的学校布置了一份主题为糖尿病的生物报告,让学生针对老师提出的一些问题去研究。这篇英文报告的字数要求是800-1000字。Annie第一次接触这样的作业的时候,根据字数要求和课堂上讲过的糖尿病内容,她觉得她至多需要四个小时。然而这篇报告与她平时写的作文不同,需要调研和资料收集,因此她第一次做的时候,无法在四个小时内完成这篇报告。


后来,我坐下来和她分析这次失败的原因在于她没有理清楚工作方法,因为一份高质量的报告要求资料收集、消化、整理,形成初稿、润色和补充,以及最终定稿的一整套过程。正确的时间管理方法是把完成一篇报告所需要的工作进行分解,然后再安排每一项工作所需要的时间。


比如,资料收集分为去图书馆查阅资料和网上搜集,分别需要一到两个小时;消化吸收整理需要两个小时;初稿到终稿可能需要两个小时。整体看来,完成一份高质量的报告大概需要十个小时。同时我告诉Annie,这十个小时不能在一天内完成,要把它们分配到每一天。所以最后Annie了解到,完成这一份报告大致需要一周,而很多美国高中老师布置的报告都会给孩子一周到两周的时间准备。孩子要充分理解每份工作是有一定步骤的,而每个步骤都要花一定时间。

 

第八,培养孩子一心两用的能力。大部分时间内我们认为孩子在一段时间内应该专注于某一项工作,不建议一心两用。但是在美高申请过程中,任务非常多,时间也相对紧张,因此家长应和孩子一起梳理哪些工作是可以一起做的,什么时候可以一心两用,做到统筹安排。比如说,Annie会听TED演讲来练习听力。我们把这些演讲下载到Annie的iPad或手机里,这样Annie在平时上学路上或是做其他事情的时候都可以插上耳机练习听力。这样时刻都能让Annie有语感刺激,也不占用她的专项时间。

 

第九,远离社交软件。现在很多学生都有手机,习惯于平时刷刷微信或发朋友圈。我认为这样会在专项时间内打断孩子专注于工作的思路,使工作效率低下。有效管理好社交软件的使用的非常重要的。我们是和Annie的学校配合管理Annie的手机。在白天的时候,Annie的手机必须放在她在学校里的储物柜里,不能带到教室。放学回家以后,Annie会主动在学习工作的固定时间内把手机和iPad放到书房外,只有在Choice time可以使用。让孩子主观上有这样的管理意识是很重要的。


第十,利用一些IT工具,例如我们家使用的是Outlook。这些工具有什么好处呢?Annie会在Outlook中上传她的每周计划,而我们家长的手机内会同步账号,让我们能看到Annie的工作完成进度。除Outlook之外还有很多工具可以方便家庭管理时间计划。


3.Annie的申高规划


整个申高过程分为四个阶段:酝酿期,准备期,冲刺,以及收获(即3月10日出结果)。

 

在六年级上半学期,我们整个家庭包括孩子自己做出了要申请美国高中的决定。孩子的主观意愿在整个过程中起到了决定性的作用,但我们没有把握孩子的能力能否让她申请到理想的美国高中。

 

在六年级下学期,我们开始进行了托福的词汇背诵和培训,在七年级上半学期进行了首次考试并取得了一个比较理想的成绩。之后我们没有再进行托福的培训,因为托福和SSAT有互相促进的作用。如果托福学习到了一定阶段后让孩子开始学习SSAT,最后再考托福,对整个提分有较大的帮助。所以在七年级上考完托福后,Annie开始自己学习SSAT,并在七年级暑假接受了SSAT培训。在九月份的时候Annie进行了托福的第二次考试及SSAT的第一次考试。由于大陆北京上海的SSAT的九月份成绩被全部取消了,我们不得不重新报考十一月份的SSAT。在七年级暑假的考试,我们进行了一次很多美国高中开始要求的维力克考试。

 

我认为总体能力是反应英语素质的决定性因素,而不仅仅是标准化考试成绩。在酝酿期,我们开始进行了阅读强化,把每天半个小时的阅读加强到一个小时。七年级(准备期)的时候,我们进行了人文阅读写作等英语艺术鉴赏的一系列素质教育。

 

课外活动方面,我们会安排固定时间。因此从酝酿期一直到最后,这些活动都一直有坚持。只是说到最后冲刺期的时候,因为考试面试等诸多因素,这些课外活动量和频率会稍有降低。

 

我们在七年级上确定顾问机构并进行选校。选校有三个阶段。第一个阶段是七年级下考完第一次托福后,我们确定了一个初步的选校范围。第二个阶段是在九月份考完SSAT和维力克考试后,我们做了一次更细化的选校。确定最终方案是在十二月份,我们去到各个学校进行完面试后又做了一次学校删减。

 

美国高中申请开放是在九月下旬,而在十月份我们根据第二轮选校范围进行预约面试。之后一直到十一月份,有很多学校陆陆续续开始来华进行见面会和面试。十一月到十二月初,我们到美国十几所学校进行了校园面试。

 

文书和面试中需要梳理孩子过去几年的经历,发现闪光点和一些反映孩子特质的事例。这些我们都会在准备期的时候,和孩子及顾问见缝插针地进行一些讨论。整个文书构思与起草在冲刺期,也就是八年级的九、十、十一月份,分别完成。在校园面试完之后,我们在十二月份进行最终定稿并提交。

 

还有一项工作是和目标学校进行跟进。从十一月份开始一直到二月初,我们和一些目标学校都有邮件往来。

 

从酝酿开始一直到提交申请,基本上要准备一年半到两年的时间,才能把各项工作准备得充分扎实。


以八申九的孩子为例,我谈一下几项准备工作的时间点。

 

标准化考试的准备:大部分家庭会以托福作为标化考试的起点,因为托福全面考核听说读写四项技能。托福培训对学校里的英语也有很大的促进作用。一般在申请当年的八月和九月就要准备好理想的托福成绩,为之后的选校做铺垫。

 

SSAT要求申请当年才能考,而一年只有四次考试,分别在十、十一、十二和一月份。我建议学生参加十月份的SSAT考试,因为理想的托福和SSAT成绩对选校有良好的借鉴作用。历年经验来看,十一月份的考试会较难。

 

现在越来越多学校把第三方面试(维力克面试)作为校园面试预约的前提。我建议在八月份就准备好维力克考试。如果来不及,就在九月下旬、十月初进行面试。每年维力克面试只有一次机会,今年做了一些改革,在五六月份会有一次模拟面试的机会,然后学生可以在八九月份参加正式的面试。

 

英语素质教育:八申九的孩子在七年级要安排固定时间进行相对应的培训。现在的教育机构有很多关于英语素质教育方面的资源,可以选择参加一些课堂,在线视频会议等,以提高孩子的英语对话阅读理解各方面能力。英语素质教育可以帮助孩子丰富他们在之后面试中的谈资。我建议参加这些英语素质教育要结合孩子的兴趣特点。Annie喜欢历史,因此我们为她报了很多历史等相关课程,这样在面试的时候孩子更能丰富和展示自己的特点。因为整个申高时间安排非常紧凑,我建议一周一次到两次英语素质教育为宜。如果时间规划较好,整个七年级都可以用于做英语素质教育,让孩子能够提高到一定水准。

 

课外活动:美国高中看中孩子在课外活动中的坚持和深度,包括特长、竞赛、公益活动、夏校等。在整个申高过程中,孩子要把时间聚焦在一些能体现孩子特长的活动上,可以从准备期的六七年级开始进行计划,并在六七年级甚至到八年级上这两年半的时间内来准备丰富自己的课外活动,这样在之后的面试与文书中,孩子都能体现自己在活动中的深度。

 

中介机构的选择:尽量在孩子申请前一年甚至以上进行选择,如我们是在七年级上定下了中介。这样顾问可以在整个申高过程中帮助孩子和家庭进行规划,同时顾问也可以深入了解孩子的特点,在文书和面试辅导中会很有针对性。


在选择顾问时应看中几点:第一点,是顾问经验和过往成绩,以及顾问在这一年到一年半内的配合辅导中如何帮孩子提高素质和塑造个性,不只是为了申请高中而进行辅导;第二点,顾问的影响力 ——顾问对孩子的影响力以及顾问在推荐孩子到美国高中时的影响力。学校与机构的一些信赖关系非常重要。


选校:尽量在九月份根据托福与维力克成绩以及SSAT的模考成绩定下比较明确的目标范围。

 

面试预约:尽量在十、十一月开始。现在美高申请非常热门,每年每个学校可能会收到200-400多封申请。如果预约太晚,目标学校可能会没有合适的时间段留给孩子面试。孩子和整个家庭要到美国十几所学校进行校园面试,而其中如果有几所学校无法为孩子提供合适的面试时间,整个访美行程将会受到巨大的影响。大部分学校的面试预约在九月底开放,Annie在10月2号就开始进行预约。这时学校面试日程是比较空的,大部分学校都能满足孩子想要的面试日程安排,个别学校不能满足的话可以做一些调节,很早就能把整个行程固定下来。最晚不要晚于十一月。

 

面试行程:可以利用国庆长假加上一些学校/工作请假到美国进行面试,这样孩子在整个面试和文书准备的过程中都有较充裕的时间。或是十二月初和新年过后,把学校期末考试考完了再去。


安排行程需考虑几点:第一,很多国内学校期中考试在十一月中,应尽量避免缺席考试影响GPA;第二,考虑孩子整个申请准备情况,包括面试材料准备是否已经成熟,面试能力是否达到一定水准等;第三,避开美国假期。美国在面试季有两个假期:感恩节(十一月中到底)和圣诞节(十二月底到一月中),在这两个假期内学校不会安排面试。还有个别学校可能会有特殊的面试日程安排,应上学校官网掌握这些信息。

 

文书准备和提交:建议尽早。我们的文书基本上是在12月24/25号前提交的。大部分美国高中在过完新年后开始看学生的文书,尽早提交文书可以显示家庭对于该校的重视度和充分的准备。

 

目标学校跟进:从预约面试开始。如果孩子有各方面特长(如音乐、体育等),在面试的时候可以预约相关老师的时间。面试后发感谢信表示对学校的谢意,并保持与学校的沟通。


不要发没有实质性的内容打扰招生官。可以考虑以下几个沟通内容:第一,学校会在一月中下旬出八年级上成绩单,这时需要向申请的高中补充成绩单;第二,当孩子的某些特长取得了新的实质性进展,可以和学校进行沟通补充申请材料。

 

今天的内容就是美国高中申请当中的时间规划和管理以及细化的一些工作项。利用好这两年的时间,家长和孩子一起配合,帮助孩子形成时间管理和规划的概念,不光是对申请高中,包括对今后的学习和日后的工作,都会有良好的影响。今天我分享的内容就到此结束了。


文章出处:外滩教育


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