在新西兰外海1万米深海的生物体内 也能发现人类污染物踪迹

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收藏文章 赞一个 已赞 2016-06-23 每日新西兰



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大海似乎深不可测,人类的污染物难以到达。不过,以往有研究显示,居于2000米深海的生物带有持久性有机污染物(POPs),一项最新研究更把范围推至海底1万米。

这项未发表的研究中,小组在西太平洋的马里亚纳海沟——目前已知的最深海沟——以及位于新西兰的克马德克海沟收集端足类动物,并检测其体内的有机化学物水平。结果发现,在两个海沟中的端足类,均验出PCBsPBDEs

PCBs以往用作制造塑料以及在船身防止藤壶生长,但在70年代末开始被多国禁用。PBDEs可用作阻燃剂,但动物实验显示PBDEs或会干扰激素系统以及神经发育,要到近年才被禁止。

马里亚纳海沟的端足类PCBs含量特别高,是克马德克海沟所发现的15倍。参与研究的深海研究员Alan Jamieson更表示︰「甚至比在中国最受污染的河流——珠江及辽河——的河口更高」。

另一方面,克马德克海沟的PBDEs是马里亚纳海沟的5倍,比新西兰北岛的沿海水域要高。深海微生物学家Douglas Bartlett认为︰「这项发现非常戏剧性地说明海沟其实并不遥远,整个世界都互相连结。」

Jamieson解释,海沟的污染物含量之所以如此高,是因为污染物无处可逃,只能在海沟累积。在开放的水域中,化学物会不断被冲走,因此最终海沟的污染物含量会高于河口。

研究人员怀疑,马里亚纳海沟的PCBs水平如此高,源自附近亚洲的大型塑料制造厂,以及关岛的美军基地。此外,海沟上方是北太平洋环流,其强烈旋涡或会把不少物质从海面吸到深海。两个海沟的深度大约为11公里,Jamieson指这听起来很深,但从运送污染物的角度而言其实并不算远。

深海生态学家Jeffrey Drazen认为,海沟如此多POPs值得关注,因为深海是尚未开发的自然资源,污染物或会影响该处的生物——对人类而言可能极具价值。而且在深海里,也许有微生物能把海中的碳转化成其它不易还原为二氧化碳的化学物,有助控制气候。假如牠们亦受到污染影响,或会令气候变化加剧。

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