在美国有病也不敢看医生?别不好意思了,医院表示欢迎讲价!再教你几招省高达80%!

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收藏文章 赞一个 已赞 2016-06-17 北美华人资讯网


在美国看病,不仅医疗费用天价,各别的项目金额不透明,也是美国医疗系统为人诟病的问题之一。许多病患走进医院前,对每项手术或疗程要价多少毫无概念。随 着医疗费用透明化的呼声高涨,也出现许多“上网竞标医疗服务”的网站,如MediBid、Pokitdok、与Clear Health Costs等,担任病患与医师接轨的仲介角色,而现金协议费用普遍较低,也帮助民众先对医疗费用有初步的概念。


在美国生病根本看不起,怎么办?

以往在美国看病,与医师达成“现金协议”,只在外国人赴美就医或生子时常见。但近来无医疗保险、或医保自付额过高的病患,也开始与医师谈好现金价,压低医疗费用。但此举有利有弊,医师建议病人要仔细看合约内容、费用涵括的项目等,做个聪明消费者。



现金协议

洛杉矶时报日前报导,一位来自新墨西哥州的居民Vicki Burns,2012年时需要做髋关节全关节置换手术(total hip replacement)。当地医院预估要价约7万9000元。一位医师建议她上网搜寻联邦医疗保险计画(Medicare)一般会支付多少钱,以此金额作为与医院谈价钱的起点。但遭院方拒绝讲价。

因此,Burns上网站MediBid搜寻,找到一位在洛杉矶格兰岱(Glendale)的外科医师,出价1万3400元,费用包含住院费用、麻醉医师、术前检查、以及术后看诊。加旅费共花1万8000元。橙县芳泉谷(Fountain Valley)医师Peter LePort为参与MidiBid网络的医师,他表示,越来越多高自付额的病患,最近开始寻找较便宜的替代方案,现金协议就是其中之一。



向保险公司请款,文件多到吓死人

非营利比佛利社区医院(Beverly Hospital)总裁陈素娟(Alice Cheng)表示,1万3400元的价格换髋关节是“蛮便宜的”。向保险公司请款需要做的文书工作,“而且文件多到需要请一批员工专门处理”,费时、耗财、且吃力不讨好。日前一项统计数据,指出医疗帐单约20%为行政支出。因此许多医师会同意与病患达成较便宜的现金协议,省下文书处理成本。

此外,病人“有病不看”的原因很多,陈素娟表示,“病患不知道要花多少钱,所以不敢看医师”便是其一。与医师达成现金价,增加医疗费用透明度,让病人心里更踏实、减少医师在行政上花的心力。

不过,现金协议也并非无往不利。陈素娟表示,保险公司或政府担任的监督角色,虽然近年滥砍给付额,但仍有其重要性。现金协议少了这层把关,医师仅有基本的医疗责任,但看诊的品质就无法打包票,对病人较没保障。

例如,保险公司对网内的医师与医院有相当严格规定,且定期抽检。虽然并非现金协议的医师品质就一定较差,但看诊品质若低落则需靠病人告发。因此,如何在品质监控与价格两者皆取得平衡,达到物美价廉,的确是一大考验。

此外,医院与保险公司签约是第三方付款,多有规定医院除了自付额,不得直接向病人追款。陈素娟表示,因此若病人愿意以现金支付医院费用,一般医院会要求病患签约,放弃事后向保险公司请款的权利,否则医院若直接向病患追款,会被保险公司告违约。就有急诊室医师因向保险公司请不到款,直接向病患追款,被告上法庭且败诉。



非急诊可先讲价 要看清楚明细

除了品质把关缺少,手术房的意外也是另一不可预知的款项。流行传染病专科医师黄重德表示,医师与病人若能谈好现金价,病人省钱、医师省文书成本,“当然最好”。但若手术过程,病人出现并发症或感染,要另请专科医师协助会诊。现金协议上没有明列的紧急费用,则是之后另外算。

黄重德表示,就如外国产妇来美生产,与医师及医院讲好现金协议。但过程中出现感染,不是产科医师可以处理,请到感染科等医师,费用并不包括在现金协议内。自己就遇过许多次呆帐,病人质疑为什么还有别的费用,因而不付钱。“许多专科医师最后收不到帐,只能当成作功德”。

因此,黄重德建议,非急诊可先与医师讲好价钱,且要看清楚明细。他也表示,收费高低与医师的医德、职业品质没有关系,“贵的不一定好,好的不一定贵”。急诊加上的费用,也都可以依照自己的经济状况和医院协商。“只要不成呆帐,一般医院是欢迎讲价的,不用怕不好意思”。

保险经纪张国兴则表示,大手术的费用高,一般还是报保险较便宜。通常因为想找的医师不在合约网内,费用才会高,这确实是欧记健保的三大问题之一。不过今年也积极在推动,让民众不再担心找到的医师不在网内。

这种现金协议看诊方式,会造成保险公司无法准确预估下一年保费,造成偏差,也会影响给医师与医院的给付。许多时候,网外的医师通常会建议民众现金看诊,多少破坏现有的保险公司营运系统。



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MediBid

总部在田纳西州的付费网站MediBid,收费每个月4.95元或每年25元,期间内病人可不限次数,在网站上发布自己需要的医疗服务,然后医师再竞标。 该网站总裁Ralph Weber表示,MediBid自2010年上路后,换人工关节的手术平均约有17位医师下标,其他一些如大肠镜等,则约有六到七位医师下标。因为病患再决定前就知道大约要多少费用,因此可衡量是否申请保险、或与医师做现金协议。该网站称一年帮病患省下80%的医疗费用,比保险公司给付后的价钱还少一半。不过,这些网站仅代表仲介,并不负责所有的医疗问题。业者也建议,要尽量提供医师最详尽的病历纪录,也可设定未预知费用的范围,以拿到最准确的价钱。


Pokitdok

总部在旧金山的网站Pokitdok,医师将疗程的费用上传后,再让民众自行选择。如果民众寻找的费用不在列表中,也可提出报价的要求,最多五个。目前在包括洛杉矶等44个地区营运,旗下有4万名医师加入。民众也可上传自己的保险资料,Pokitdok会计算出现金协议或是报保险较便宜。


Clear Health Costs

总部在纽约的网站Clear Health Costs,在包括洛杉矶等八个地区营运,列有约35个常见的医疗服务。若找不到的医疗服务,该网站则帮忙算出联邦医疗保险计画(Medicare)给付的金额,并提供其他病人看诊的经验。


小贴士

类似上述的医疗仲介网站种类繁多,医疗服务从看诊,到大肠镜、乳房摄影、甚至换髋关节手术等,项目多种。

不过,旧金山非营利组织Pacific Business Group on Health总裁蓝斯基(David Lansky)也建议,每个网站的价钱数据库都不一样,要做到对等的比较很困难。因此,民众需要仔细阅读附加的条款文字细节,彻底了解付的费用包括那些项目。


来源:网络




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