【盘点】澳洲十个改变世界的发明

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收藏文章 赞一个 已赞 2016-06-15 墨尔本华人




我们在澳洲大陆上生活不过100年,但澳洲人想出的点子已经不止一次改变了整个世界。




我们好奇,我们务实,我们喜欢自己想办法解决问题并动手实践。


绝大多数想法来自需求。澳洲第一个专利记录就是这样。铁路工人布朗麦肯齐(Brown McKenzie)目睹了太多因为剎车不及时而引发的火车事故,因此,他在1906年发明了一种新的、更好的,剎车。


以下是改变世界的澳洲十大创意发明。


1、盘尼西林




这个点子改变世界之大,鲜有出其右者。几乎在一夜之间,孕妇分娩时的死亡率一落千丈,死于白喉、脑膜炎和猩红热的儿童几乎消失,常见的成人杀手如割伤或划伤导致的败血症则成了一段令人不快但已遥远的记忆。这一切都归功于南澳人弗洛里(Howard Walter Florey)。他在1930到1940年代带领一支大英帝国的科学家队伍,发现了一种能够杀死所接触细菌的霉菌。他和他的团队找到了提取、浓缩和纯化活性抗生素,以及如何最好地管理它的方法。他们的工作成果在战争肆虐的1942年立刻获得了回报。但是现在,抗生素的效果正在迅速降低,人类必须在全球范围内找到新的办法来对付曾经因为盘尼西林的出现而变得微不足道的致命疾病。


2、超级吸水机(super sopper)




澳洲人天生热爱体育,这就是为什么像雨水这样讨人厌的东西必须被克服。超级吸水机就这么诞生了。有一天,56岁的威斯纳尔(Gordon Withnall)想跟几个朋友来场高尔夫,却因为场地上水坑太多而只得放弃。在他面前出现了一个挑战,那就是发明一种方法,消除水坑。像许多想法一样,这个方法听起来好像是显而易见,那就是使用海绵。但威斯纳尔不得不克服一系列技术难题,以生产出能够实际使用的设备。其结果是,一块尺寸和形状恰到好处的海绵在电力驱动下压过体育场地表面,同时将吸收的水分挤压到一个储水槽内。这项发明在澳广电视台的“发明家”(The Inventors)栏目上获得二等奖后,订单很快从涓涓细流变成了洪流。如今,世界各地的运动场都可以找到这款设备的变体。


3、带翼龙骨




在1983年以前,几乎没有人听说过美洲杯帆船赛。但一个想法生出了翅膀,并抓住了公众的想象力。澳洲海洋建筑师莱克森(Ben Lexcen)采用了带翼龙骨的激进想法,并把它应用在这项拥有132年历史的赛事中一款高性能的比赛帆船上。于是,自这项赛事1851年开办以来,澳洲人第一次从美国的鼻子底下偷走了奖杯。


4、仿生耳




你曾经在海滩上放松时突然涌现出好点子吗?墨尔本大学的克拉克博士(Dr Graeme Clark)就是如此。他当时正在研究一个麻烦的问题:如何绕过受损的内耳功能直接刺激大脑的听觉神经。问题在于细小且脆弱的耳蜗,它的形状很像一枚海螺,可以把声音震动转换成神经信号。而克拉克博士面临的挑战就是对这个点进行恰到好处的人工刺激。解决方法呢?一枚贝壳和一株小草,至少,这就是给了克拉克博士灵感的东西。他把一束电极安全地放进这个柔软的螺旋形结构中,并不断提高电极的灵活性。要合成这样一个装置并把它缩小可不容易。但有了明确的目标,这就是个时间问题。1978年,第一个人植入了仿生耳,自那以后80多个国家的超过5万人恢复了听力。


5、Vegemite




卡利斯特(Cyril Callister)一战时在苏格兰一家绝密的炸药开发设施工作,战争结束后回到澳洲老家。就在这时,墨尔本食品实业家沃克(Fred Walker)呼吁卡利斯特用自己的化工专业知识解决一个紧迫的问题,实现英国Marmite的稳定供应。1923年,他使用从当地啤酒厂发现的原料和副产品在一个实验室里研究出了独家食谱。他的女儿雪拉(Sheila)给它起了Vegemite的名字。这款产品惨遭大众嫌弃。但讽刺的是,二战救了它。它成了澳洲士兵口粮包的一部分,并迅速演变成爱国的象征,这款鲜明的澳洲风味今天还流连不去。


6、黑盒子




每当发生空难,人们问的第一个问题就是:黑盒子在哪?它是一个信息库,储存着每一项飞行记录。这个诞生于1950年代的想法源于无奈:为什么有这么多现代喷气式飞机从天空坠落?化学家沃伦博士(Dr David Warren)被委任研究燃料爆炸的潜在风险,但他知道自己首先需要了解更多的详细信息。于是他开始着手设计一个能够承受空难,让调查人员重构飞机最后时刻的安全记录装置。黑盒子在1956年横空出世,但最初反响平平。然而,在1960年跨澳航空公司(Trans Australia Airlines)的一架飞机在昆士兰Mackay机场神秘坠毁之后,一项调查要求所有的澳洲商业飞机都必须装上黑盒子(虽然是美国版的),成为世界上第一个这么做的国家。


7、生命的机制




1960年,悉尼大学的研究员摩尔(Neil Moore)成功地提取了羊胚胎,将它冷冻,然后植入另一只羊的体内。这彻底改变了畜牧养殖业,并催生了一个全新的医疗领域。在这个想法的最新化身之一,拉萨路项目(Lazarus Project)中,新南威尔士大学的研究人员成功地复活了一种已灭绝的青蛙的细胞。


8、医疗工程




这项发明每年拯救120多个国家25万人的生命。昆士兰大学的研究员弗雷泽教授(Professor Ian Frazer)和周建博士(音译,Dr Jian Zhou)知道,第二困扰女性的疾病,宫颈癌是由病毒引起的。但这种病毒,人类乳头状瘤病毒(HPV),根本无法进行研究外或活组织培养。这意味着传统的疫苗技术行不通。因此,研究人员发明了一种办法,制造模仿HPV独特结构的病毒样颗粒。一旦进入人体,这些假病毒会触发并未实际感染的免疫系统反应,如此一来,免疫系统在活的HPV病毒出现时就能适当地作出反应。


9、WiFi




无处不在的WiFi起先来自于一个失败的想法。1990年代,移动设备开始流行,当笔记本电脑急需一种方便快捷的无线通信方式,但墻壁、桌子和门却很容易阻碍电波,而低功率的无线电波又经常跳来跳去。CSIRO的奥沙利文博士(Dr John O’Sullivan)领导的研究小组想出了一个办法,把信号散布在稍有不同的无线电频率上,并使用一组计算(称为快速傅里叶变换)来确定哪些信号属于哪里。该理念的核心,来自此前失败的检测黑洞方法。


10、斧头




创新往往来自挑战,而澳洲无疑具有一个充满挑战的自然环境。5万年前,原住民需要找到新的方法来应对澳洲独特的动物和自然条件。斧头应运而生。租金,西澳的金伯利地区发现了最早的原始斧头。这玩意听着没什么技术含量,但它确是史上最伟大的省力装置:突然之间,你可以用刀片砍倒整片森林……最总催生了电力行业。



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