入股京东的沃尔玛,原来在下一盘很大的棋…

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收藏文章 赞一个 已赞 2016-06-22 创业美国


《一佳时间》首播集今日上线!

美国人与枪的一场危险关系



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这两天,美国连锁零售商巨头沃尔玛的新闻可是不少,先是宣布与京东达成深度战略合作,随后又有消息爆出他们要开发机器人购物手推车,可是吸引了不少的眼球。我们先不说,沃尔玛用1号店换来京东5%的股份到底是有什么大计划,就先来说说它在科技方面的一些新动作。




现在,由于沃尔玛急于转型为一个科技指向型的公司,所以先后与优步(Uber)和Lyft进行合作,试水他们的生鲜产品派送服务。而除了与创新公司合作,沃尔玛自身的科技研发步伐,也在极速的跨进。


无人机一天干完一个月的活儿


在这个月初,也就是其年度股东会议的前夕,沃尔玛新兴科学部门(Emerging Sciences)副总裁Shekar Natarajan,在他们位于阿肯色州本顿维尔的配送中心向记者展示了沃尔玛最新研发的无人机。沃尔玛开发的这个无人机目的,可不是要面向公众出售的,而是将用于自己的仓库检查和管理。




作为一个大型的连锁零售商,沃尔玛现在在全美有190个配送中心。就拿本顿维尔这个来说,仓库有11万平方米那么大,能够容纳28个橄榄球场。这么大个场子,每天要18600多个员工来完成取货、打包、发货、检查等等一系列的的工作。高峰期的时候,沃尔玛要雇佣5万名额外的员工。据2015年9月的数据显示,沃尔玛每年花在工资上的钱,高达15亿美元。如果有机器的介入,无疑可以为沃尔玛节省一大笔开支,更能提高效率。




而他们这次宣布推出的无人机,就是本着这个目标去的。这个无人机是与美国联邦航空管理局、美国航天局合作开发的,其顶部有一个摄像头,可以拍摄到每秒30帧的画面。


同时,这个摄像头直接连接到控制中心,并为货物的跟踪号码进行匹配扫描。如果匹配就显示绿色,缺货就显示蓝色,不匹配就显示红色。再也不需要很多员工在大仓库里面一一核对,只要有人从电脑屏幕上监视无人机的进展就可以了。据Shekar表示,一个无人机一天,就能完成普通员工一个月的工作量。




但是,这个无人机目前还处于早期开发阶段。距离成熟,可能还需要6到9个月的时间。而且,沃尔玛并没有透露,他们在新兴科学部门到底投资了多少钱。但是无人机取代人工,也会是不久之后的事儿。


跟着你的机器人购物推车


除了把高科技,应用到于物流配送方面。在文章开头我们也提到了,有消息爆出沃尔玛要推出机器人购物推车。


消息的来源,其实并不是沃尔玛自己,而是一家叫做Five Elements Robotics的公司。这个公司的CEO Wendy Roberts 上周的时候,在彭博技术大会上说,沃尔玛正在考虑推出一个机器人购物推车,来改变消费者在实体店里的消费体验。




虽然截止目前,双方都没有对这个消息发表任何正式声明。但是,双方合作的事实已经是确定的。而从Five Elements Robotics的主营项目,我们似乎可以看出,这个机器人购物推车的概念绝对不是空穴来风。




因为Five Elements Robotics目前推出的Budgee,就是可以跟随主人到处走,并且帮你拿东西的一个机器人。如果这个技术应用到购物手推车上,那意味着购物车就会直接跟着你,再也不用你费力推了。 除此之外,据说这个机器人手推车,还可以在大型超市中,帮你在最短时间内找到自己购物清单中的商品。具体如何实现购物车和超市客人的及时配对,目前还不得而知。只是希望到时候购物推车不要跟错主人,不要到处乱跑才是。





不管是无人机,还是机器人推车,其实沃尔玛的野心已经非常明确了,就是要将科技应用到方方面面,来应对销售业绩的下滑。因为其竞争对手亚马逊,早在2012年就在谋划物流配送方面机器人取代人力。当年,亚马逊曾斥巨资 7.75 亿美元收购机器人公司Kiva systems,也成为了后来亚马逊承诺货物当天、两日送达的关键。想要继续和亚马逊一争高下,沃尔玛是要在高科技的应用领域多多下功夫了。



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