英国公立重点中学为什么越来越少?

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收藏文章 赞一个 已赞 2016-06-25 英国签证移民问答


在英国,如果面试做国家政府“公务员”,你会被问到很多奇怪的问题,从父母的工作到中学时家里的邮政编码。为什么要问这个问题?因为英国也分学区,好的学区就有好的学校。当然,像伊顿公学这种,虽然是所顶级私校,邮政编码却是斯劳(Slough)市下面的,所以很多大企业面试时甚至会直接问,你中学时读的什么类型的学校。

最令雇主放心的答复只有两种:著名私校文法学校。不仅是“公务员”,如果要进入四大会计师事务所,或者国际性投资银行,大学文凭重要,中学的学校也很重要。 


英国的“私校”名气在外,很多中国的父母愿意让子女做“小留学生”,从初中起就远渡重洋到英国就读,也是为了让孩子受到最优质的教育。英国的私校只吸纳了英国学生总数的7%,但却培养出了71%的高级军队指挥官;61%的知名医生,以及51%的高级记者。所谓“不要让孩子输在起跑线上”,并不是中国特有的。 



和私校相比,“文法学校”(Grammar School)大家可能很少听说,其实文法学校就是英国的公立“重点中学”。他们教育水平不次于优秀的私校,但又不用缴纳私校高昂的学费。


文法学校出现在16世纪的英国,一开始是贵族学校,学习拉丁语和古籍经典,在1944年教育法案改革时,变成公立教育,开始免费接收优秀学生。与普通高中唯一的不同,就是进入文法学校需要经过严苛的考试。这些考试在11岁(小学六年级)进行,所以也称“11+”考试。如果不参加考试或是落选,就直接按学区就近入学读普通高中。要进入文法学校,要么之前接受过英国的私校教育,要么请家教。 


在上世纪六七十年代,文法学校被工党指责为有阶级分等级的嫌疑,显示了中产阶级优越性,不利于社会公平化,所以在1965年大面积被取缔。二战之后,英国留存了1207所文法学校,但到上世纪八十年代只剩下150所。在批判者看来,这个系统不过就是一种社会淘汰制,在孩子们11岁的时候就把他们分成“成功者”和“失败者”。 


现在,英国的普通中学在英格兰有3000所,但文法学校只有164所。如果不是有一些地方政府在1965年后抵制住了来自中央政府的压力,仅存的这164所可能也早进入历史教科书了。去年底,肯特文法学校在经过很长时间权衡之后,决定要开一个分校。这是半个世纪以来英国开出的第一所新的文法学校,又让大家重拾对文法学校的各种讨论。 


在中国人看来,学校因材施教是一种科学的教育方法,优秀学校的存在就如同一种标杆,鞭策学生上进。但是在英国,这种传统的择选式精英教育因为政治原因被挤压,也是很遗憾的一件事。 






想上文法学校有多难?




首先,文法学校是英国重视教育的父母不二之选,竞争激烈。上得了文法学校的学生,是和上顶级私校差不多的荣耀。一些高薪工种,从律师,法官,到内阁大臣,医生,甚至记者,大部分来自英国私校,或是文法学校。 


毕竟,从中学开始从头到尾可以一直接受免费优质的教育,还可以免去16岁A Level 时再次择校的周折。我有一位朋友,为了给儿子上文法学校,在伦敦买房时特意选了“学区房”,他们区域里的文法学校有450多年历史,被当地人交口称赞。在这所学校,每年都有十名左右的学生顺利进入牛津或是剑桥。 


这种优质免费的教育让入学成为一场噩梦,甚至比中国的高考还要残酷。有一次因为几百名家长同时涌入Surrey的一家文法学校,情势混乱,甚至动用了警察来维持秩序。另一所肯特郡的文法学校由于需求太多,竞争过分激烈,学生要求在11+的“小升初”考试中必须要拿到至少99.5%才可能有望入学。优质教育资源越来越稀缺,让很多家长甚至从孩子两岁便开始请私教,帮助他们准备9年后的小升初考试。




现在,很多优秀的文法学校隔三差五都能收到来自新加坡,韩国,加拿大,甚至孟加拉的家长电话,咨询如何让子女入学。可实际上,连英国的孩子们都要削尖脑袋才能入学的机会。 


统计数据显示,至少有十家文法学校的入学率都超过10:1,几乎一半通过了11+考试的孩子,最终都因为学校满员而无法入学。


很多孩子会同时参加四五所文法学校的入学考试,以确保可以最终入学,有的孩子还要离开家里去另一个城市的文法学校读书。对于这些家长来说,如果他们的孩子无法入读文法学校,第二选择依然不会是普通中学,而是私校,可那将大大加重家里的经济负担。




这时就得靠学区房了





和英国的普通中学一样,公立的文法学校有“学区”,比如在多少公里范围内可以报考,超出一定距离不允许报考;很多学校也给出少数比例收取学区以外的学生;少数语法学校对居住地不作要求。我认识的一位在英国的中国家长为了给不过三岁的女儿早做准备,把这164家文法学校的地址统统统计考察了一遍,就是为了早日买下一个靠着好学校的学区房。 


买了学区房不过是买了一张进入文法学校的门票,真要入学还要经过严格的考试。通过了这种筛选,不仅是给今后大学进入名校,甚至给再往后的职业生涯都铺平了道路。 


“11+”的考试十分苛刻,包括文字推理,图形推理,数字推理,以及英文理解,标点和语法,和创造性写作。简单来说,数学必须要有良好的四则运算基础,大量的英文阅读,此外掌握逻辑图形和逻辑思维技巧。这种全方位的考量一般的普通小学不会教授。 


但请注意,文字推理和数学推理,在英国精英教育中是很重要的一部分,一些国际型大公司面试考试中经常会用到。在这个教育体系外的很多学生,在一些国际大公司接受面试考试时完全摸不到头脑。 


所以,英国文法学校的学生多为中产阶级子弟,之前大都是在优质私校就读的,或是请了私人课外辅导老师日夜苦读几百个小时。这也是英国左翼共党痛恨文法学校的原因,虽然文法学校本身是免费教育,但是背后都是父母花费不菲给孩子请家教,这在家境不好的家庭很难想象。 


这些年,家长们对推行“选择性”教育呼声更加强烈,但一直得不到政府的回应。甚至在工党赢取1997年大选时,还勒令禁止开出新的文法学校。他们当年还建议各地政府在已有的文法学校禁止通过考试入学,但受到当地家长的抵制,最终没有了下文。


其实私下里,因为需求逐年增多,很多文法学校也都在悄悄扩张,以接纳更多的学生。在1983年,英格兰只有11.7万名学生就读文法学校,占中学生数量的3.1%;但到2007年,在历届政府的打压之下,文法学校的学生依然上升到了15.68万名,占学生数量的4.8%。去年,文法学生数量更是突破了16万名,占英格兰中学生5%的比例。 


是不是要通过私教和入学考试给学生分三六九等,选择式教育,还是所有教育都免费且惠及大众?当然,这个问题对于英国的政客来说,就是个“烫手山芋”,谁也不愿碰,更不愿意落一个政治不正确的臭名。但也许有一天真的私教这个职业会消失,英国的孩子们都可以无忧无虑度过六年级,再开开心心接受优质的中学教育。这可能么?

 

或者说,英国推行了40年的人人平等的综合教育中学体制,最终被证明不过是个乌托邦梦想。





郝斐 Philip

国际教育专家,英国教育签证中心CEO,学无国界创始人

语言可以有语种,文化可以有不同,但是学习不应该有国界。一个国际教育推广者的存在价值应该体现在:是否努力在让全球的教育资源变得更加透明、低成本、并且更易获取。




(文/郝斐,UVIC英国签证移民问答,图片来自网络,转载请说明)

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