为什么美国大学没有围墙?难道这样就代表自由?

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收藏文章 赞一个 已赞 2016-06-23 摆渡人教育




暑假期间,许多朋友带孩子去美国,少不了要到各个一流大学游历一番。大凡每到一校,大家照例要找找校门,拍张照片,以示留念,但遗憾的是,这个愿望往往落空,不要说校门,连带有校名的标志都难找。闲聊时,大家往往感叹,美国大学真是自由开放,不但没有围墙,连个校门也没有,想什么时候进就什么时候进,想从哪儿进就从哪儿进。那么为什么美国大学没有围墙呢?难道这样就代表自由了?

许多美国教授对这个问题很愕然,他们压根儿就没想过这是一个问题,更没有人把围墙和自由开放的大学精神联系在一起。围墙的作用在于提供安全保障。换句话说,如果安全能够得到保障,围墙就没有存在的必要。美国大学没有围墙最根本的原因在于不需要,同时也是历史的自然结果。在美国历史上最臭名昭著的“麦卡锡时代”,大学并没有围墙,但那时的大学里充斥了监听、搜查和迫害,并没有因此而变得更加自由。普林斯顿是全美极其罕见的既有栅栏又有校门的大学,但却丝毫没有因此而变得不自由。

根据地理位置,美国大学可分为三类

第一类是像斯坦福这样校园面积极大的大学,占地达35平方公里。一旦进入校园,轻易别想走出来。如果把校园全部用围墙围起来的话,不要说建造成本很高,就连维护费用也是一笔巨大的开支。对于斯坦福这样资金雄厚的大学来说,钱不是问题,关键是这笔支出既无必要,也没有意义。



第二类是像威尔斯理女子学院这样坐落在威尔斯理小镇里的大学。大学即小镇,小镇即大学,二者融为一体。这样的大学,当然没有必要用围墙把自己和小镇隔离开,事实上也无法真正实现隔离。有时候,小镇反而因为大学而在世界上享有盛誉。



第三类是像哥伦比亚大学这样坐落在大城市中心的大学。所谓校园,其实就是街道两旁的一栋栋楼宇而已。这一类大学建校伊始就依托城市而存在,一方面是租用城市的建筑物作为校舍,同时分享了城市的安全、交通和市政等公共设施的便利;另一方面,在后期的发展过程中,大学的学术研究、人才培养和社会服务与所在城市的联系极为紧密,形成了富有特色的校园文化。例如,哥伦比亚大学最负盛名的学院有商学院、新闻学院、教育学院等等,这和它坐落在集全球经济、金融、艺术和传媒中心于一身的纽约关系极大。难怪人们说,“哥伦比亚大学的学生在华尔街学经济,在联合国总部学政治,在百老汇看戏剧。”


和中国相比,美国的一个重要特点是人口少。除了少数几个大城市外,许多地方平时见不到什么人,所以人和人之间很亲切,彼此友善礼让。人们总是要创造各种机会聚在一起沟通交流,怎么会用围墙自我隔离呢?


另一方面,美国的社会和家庭安全系统相当发达。尤其在西部的多个州,不但家庭安全系统和警察局直接相连,许多人也合法拥有枪支。按照美国法律,他可以随时击毙任何企图非法闯入的入侵者,当然必须是正面射击——这属于正当防卫。因此,围墙作为安全屏障的意义并不存在。这种没有围墙的文化自然也会影响到大学的建设。


至于那些坐落在城市中心的大学,本身就属于城市警察管辖的范围。大学里的师生均为年满十八岁的成人,不需要额外特殊的保护——这正是虽然美国大学没有围墙,但美国中小学却都有围墙的原因——一旦出现危害校园安全的事件,警方会立即采取行动。也就是说,围墙并不能使校园变得更加安全,大学自然没有修建围墙的需要和动力。


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