20美元纸币上,为什么总统头像会被换下?

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收藏文章 赞一个 已赞 2016-06-21 走遍美国




作者/一娴      授权发布

自从美国财政部长雅各布·J·卢(JacobJ. Lew)2015年夏天公开向美国公众发出邀请征求意见:应该选哪一位女性成为美国历史上第一个出现在10美元纸币上(此前,只有玛莎·华盛顿的头像短暂地出现在1美元纸币上,并未流通),出乎他意料之外的是,数以百万计的美国人予以积极响应,铺天盖地而来的意见令财政部吃惊并措手不及,只得取消预订在去年12月宣布发布新纸币的计划。 

美元自投入流通以来,很少出现换头像的事情,按预定计划,新版钞票将在2020年发行,以纪念赋予女性投票权的美国宪法第十九修正案实施100周年。财政部长的本意是想掀起一场关于女性对美国贡献的话题的讨论,作为美国民主的一个象征,就像他自己说的,“做一个我们是谁,我们代表什么的声明”。


公众对这个话题似乎不仅大感兴趣,而且生枝开叶提出各种问题,这些意见不仅包括对女性地位和权利的讨论,还包括对10美元纸币头像美国开国元勋亚历山大·密尔顿以及20美元纸币头像安德鲁·杰克逊的讨论。很多人问:为什么要换头像的不是20美元纸币而是10美元纸币?当时财政部给的回答是,因为10美元纸币的发行量较20美元大,从防止和打击假币的安全问题出发,选择了10美元。


大半年过去了,在此起彼伏的争论声中,美国当地时间4月20日,财政部长宣布说,哈丽雅特·塔布曼(Harriet Tubman)——一位被称为奴隶救星的非裔女性,将被印上20美元。而备受争议的原纸币正面头像安德鲁杰克逊,则将被搬到纸币的背后,在一个白宫照片旁边。 


在财政部长去年宣布要更换10美元头像之前,美国一个名叫“20元纸币上的女性”(Women On 20s)组织,已经成立并呼吁在20美元上印上女性头像。这个组织鼓励新罕布舍尔州民主党参议员珍妮·沙欣和其他国会议员提出法案,要求将女性头像印在20美元纸币上。这个组织还在网上进行了民意投票,最后提出15名候选人,包括现代民权之母罗莎·帕克斯(Rosa Parks)、美国红十字会创始人罗斯福总统的夫人埃莉诺·罗斯福和废奴主义者哈丽特·塔布曼。该组织呼吁以这些女性头像之一,取代20美元头像前美国总统安德鲁·杰克逊,该组织声称,此举是迈向性别和种族平等的重要一步!


如果考虑到20美元的现头像是安德鲁·杰克逊,那么,没有比哈丽雅特·塔布曼来替换更加合适了。安德鲁·杰克逊,美国第七任总统。没人知道杰克逊为什么会被选中印上美元纸钞。在过去的各种讨论中,尖锐的意见指向安德鲁·杰克逊担任总统期间关于奴隶贸易和对印第安人的处置。


1830年,当时的总统杰克逊签署了《印第安人迁移法案》(Indian Removal Act),曾经在1812年战争中助当时的杰克逊将军取胜的印第安切诺基部落上诉到联邦最高法院,联邦最高法院裁决切诺基部落胜诉,但当时的联邦最高法院远没有今天一言九鼎的地位。杰克逊总统嘲笑地说,“既然马歇尔(约翰·马歇尔最高法院大法官)做出了决定,就让他去执行吧。”


这是一条被称为“血泪之路”(Trail of Tears)的迁徙,成千上万的切诺基印第安人在持枪士兵的威逼下,被迫抛弃家园,有超过四分之一的印第安人死在路上。杰克逊认为,美国的西进能使美国保持强大,但这个强大,却是牺牲美国原住民的惨重代价换来的。


杰克逊又是废奴的坚定反对者,他的超过1000英亩的隐士庄园和位于阿拉巴马的种植园,以及日常生活,都是靠奴隶贸易而来的非裔奴隶的劳动。从自身利益出发,杰克逊反对废奴,在其总统任期内,因为担心引发对奴隶制的不满,甚至命令邮政署长销毁那些寄往南方的宣传废奴的传单信件。


安德鲁·杰克逊是美国民主党第一任总统,他出身卑微,最后奋斗成为美国总统,是那些追求美国梦的人的心中典范,但他对奴隶制和印第安人的政策和做法,在今天显然是政治不正确,这就无怪乎不仅民间组织和许多民众,甚至也有民主党议员要求将杰克逊头像从20美元纸币上换下。 




替换杰克逊的哈丽雅特·塔布曼,出身南方非裔奴隶家庭,黑暗的奴隶制,奴隶们工作繁重生活艰苦且完全没有人权。塔布曼目睹父母和其他奴隶的悲惨生活,决心逃亡。经过千辛万苦获得自由后,塔布曼加入了一个名叫“地下铁道”的秘密组织,成为领导人之一。这个“地下铁道”由一批勇敢的废奴主义者组成,从19世纪30年代到美国内战之前,“地下铁道”帮助了数万奴隶逃往北方和加拿大,获得了人身自由,也因此遭致主张奴隶制的势力的仇恨和追杀,塔布曼多次遭受打击,仍坚持斗争。


哈利雅特·塔布曼激励了一代又一代的美国人为了平等和人权而斗争。今天,美国有数十所学院以塔布曼的名字命名。哈利雅特·塔布曼的故居和麻省剑桥市的哈利雅特·塔布曼博物馆,保存着她的生平事迹和遗物。1978年,美国邮政局发行的纪念美国非裔的系列邮票中,哈利雅特·塔布曼排在首位。2002年,她又被列入最伟大的100名非裔美国人之中。 


哈利雅特·塔布曼作为一名非裔女性,被选入印在20美元纸币上,确实是对女性地位的一种彰显,虽然它姗姗来迟。美国建国两百多年,女性获得投票权不到100年,对美国宣称立国之本的人人平等,不能不说是一个讽刺。美国是西方女权运动的重要阵地之一,在美国,女权运动可以说是声势浩大,妇女的地位较之从前有很大进步,女性投票权已经完全不是问题,但是必须看到,男女平等问题远没有完全解决,女性的地位仍然远不能和男性比拟,尽管有很多杰出女性进入美国高层次领域,但是,普遍来看,在男女同工不同酬、升职的天花板、以及关于堕胎等问题上的争议,都显示美国女性争取平等的权益和地位,还任重道远。


同时,替代在奴隶制和印第安人政策上饱受批评的杰克逊,它的意义已经超越了财政部长仅仅是讨论女性贡献的原意。近年来,美国屡屡爆发种族危机,最终的替换决定,或许也体现了政府缓和种族矛盾的意愿。与女性地位相比,种族问题对于美国而言是一个更大的难题。


【作者简介】《观察者》和美国《侨报》专栏作家;香港《中国评论》新闻网评论员;著有《心若能静,红尘亦桃源》等作品。

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