别再通过阅读来背单词了,2万+的词汇量是这样积累的

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收藏文章 赞一个 已赞 2016-06-18 美国研究生留学



本文来自知乎,作者Noah ,经作者授权转载


我不赞同用阅读的方法来提高单词量,因为这对于外语学习者来说,积累单词的效率不高。


为什么?


1
你不认识的单词可能你这辈子只会在这里遇到一次。


即使除去科学类的专有名词,英语中用到的单词也在10万以上。但单词被用到的频率相差极大。


词频最高的单词是the,每100万单词中出现5万次。 


detail这个单词的词频在1000左右,每100万单词出现80次。


pistol这个词的词频在5000左右,每100万单词出现11次。


scarcity的词频是10000,每100万单词出现4次。


abscess的词频是20000,每100万单词出现1次。


这才两万呢,别忘了,还有8万多单词呢,词频更低的你也遇得到!但你并不知道这个词的词频。那到底是记呢还是不记呢?纠结吧。


2
阅读中记下的单词你不知道发音。


别告诉我有音标。音标跟实际发音是有差距的。


用软件或者听着真人发音mp3背单词书,都可以一遍遍被真人发音轰炸,以后听到这个词也知道什么意思,可以顺便提高听力水平。阅读中记单词就没这个优势了。


3.不同的单词出现在不同的场景中,要想拥有native speaker的单词量,恐怕你得读的跟他们一样多,也就是读几百本不同类型和学科的书,这恐怕得花很多年。

我现在
http://testyourvocab.com上测的词汇量是两万出头。看纽约时报没压力,别的更简单的面向大众的报纸就更不用说了。我的单词就是背出来的。


但我背单词的方法跟普通人不大一样。


我背单词的方法


1
单词表的选择。


我事先研究了单词量达到两万的话,需要背什么单词表合适。后来得出结论,不能背GRE。第一,GRE中有很多超低频词,背了没用。这里有用coca对红宝书里7000多个单词的统计,我数了一下饼图,新版红宝书中大概有2/3的词在前20000,还有1/3在两万开外,少数词开的很外。第二,GRE缺了非常多的外国人日常生活中的常用词。就算7000个单词中有5000个在两万内,其余15000呢,背什么?


我后来接触到了corpus(语料库)的概念。这东西就是用大数据的方法从各种文体中自动生成一个词频表。然后我找到了当今最准确的词频表:美国当代语料库 coca。


这里有两篇国内对coca的介绍:


美国当代英语语料库简介http://blog.sina.com.cn/s/blog_6056c9a60101nav5.html)


[转载][转]美国英语最新词频表(http://blog.sina.com.cn/s/blog_721f33f70102uzb0.html)


简单的说,coca就是把1990-2012年美国最有代表性的报纸,杂志,小说,学术,口语(口语可能是用的电视剧或者脱口秀之类的节目转录的)汇集起来,每部分各占1/5,生成4.5亿单词量语料库。


coca有很多作者生成的词频表。我买了前两万的词频表(pdf电子书),内含大数据分析自动生成的常用搭配,花了39.95刀。


Word frequency: based on 450 million word COCA corpus


不想花钱的同学可以查看一个前5000词的纯单词表,复制下来放到txt里即可:


Word frequency: based on 450 million word COCA corpus


2
背单词的工具


直接拿着词频表背是不现实的。因为它既没有注音也没有解释,更没有真人发音。必须用辅助工具。


我研究了所有IOS平台上的背单词软件,发现只有一款符合我的要求:“完美规划背单词”(这软件也有安卓版。ipad mini效果最佳~)。因为别的软件都不支持导入单词表,就这一款可以。后来发现它的抗遗忘算法做的也不错。就它了。


ps:这软件功能比较杂,值得仔细研究下。包括特权功能里的附加发音之类的都要选上。


怎么导入?


有点技巧的。我先用pdf解密工具将pdf文件解密(这个pdf默认是加密的,加密的pdf没法进行复制操作),然后用pdf分割文件将最后面的单词表部分单独截掉,最后网上找pdf转txt工具转换为txt文件导入软件就好了。(如果你连这个过程都觉得麻烦,恐怕你也不会坚持背下去)


3
背单词的方法


将词频表导入背单词软件后,我并没有直接背。主要原因是我对软件里自带的中文解释不放心。所以,我几乎每背一个单词的时候,都用有道词典来查一下这个词。看一下有道里柯林斯英汉双解词典里对这个词的解释,包括不同词性的意思和常见用法等,然后整理一下记到“完美规划”的备注里。这个软件可以调整不同项目的显示位置,我就把备注放到最前面显示,背单词不看完美规划里自带的意思,只看我的备注。


自己再编辑一遍解释,这个过程的确是很耗时间的。但我觉得它还是有意义的,毕竟,背的慢比背错了意思好。而且,将单词敲入词典和看词典上这个单词的详细解释的过程,本身也有助于对这个单词的熟悉,加强记忆。


为什么使用柯林斯英汉双解词典?因为它先用英文来详细解释这个词的意思,然后再用简洁的中文词语来总结,特别适合记单词用。


如果我觉得某些单词柯林斯上解释的也不准确,比如,解释跟下面其它词典差距比较大,我会进一步用ipad自带的词典或者google(不能科学上网的可以用bing)进行确认。


从去年11月开始,我大概花了800-1000个小时来背这两万个单词,工作日平均每天5个小时,周末和节假日10个小时以上。新词在3月份就已全部背完,还在偶尔还有些复习工作。我严格按照软件的提示进行复习(不复习完是没法学新词的),现在基本记住了九成以上,少数没记住的,我相信在以后的复习和过滤当中也会被消灭掉的。


然后,我又花了150-200个小时看了三本书,前两本都是900页+的大书,但绝对是必读材料。我是在亚马逊上买的电子版,用ipad读的。读的方法是广泛的画线,然后多次复习。第三本可以在网上找到下载,非必读,但推荐。


btw,为什么要学语法?因为不学语法你是看不懂英语的。或者你认为懂了,但其实作者是另一个意思。 


1. 新东方英语语法新思维(初级中级高级三部)  这本书可以将语法和长难句一起搞掉。


2. 英语常用词疑难用法手册    ps,作者陈用仪简直是神。。。 


3. Essential American Idioms Dictionary,idioms就是成语的意思。这本书可以解决掉常用俚语。防止有人找错,我放个豆瓣链接
McGraw-Hill's Essential American Idioms (豆瓣)(https://book.douban.com/subject/3424236/)


现在可以愉快的阅读纽约时报了,单词基本都认识。我背单词前大概是六级550的水平,testyourvocab上测大概7000,看纽约时报痛苦不堪。。

我觉得,如果用阅读来达到我目前这个单词量和阅读水平,至少要同样的努力加4倍以上的时间才行。


ps


1.coca上会将同一个词按照不同的词性分别排序,举个栗子:


sap n:树液  v.元气大伤


sap做名词和动词时,出现的频率都在前20000,那么,它其实会出现两次。导入“完美规划”时,它只会被记做一个。20000个词扣除重复后,大概会有16000多。但你背完去testyourvocab上测,单词量妥妥的过两万。那是因为testyourvocab上大概也是同样的算法。


我最后其实是看着pdf又重新复习了一遍。比如我sap只背了树叶,看到它还可以做动词,就查了字典记到笔记本上。


2.大家banana等常用单词都认识,但你也不用因此就觉得做了无用功,遇到后按“认识”就好了,一秒过掉,不费多少时间的。


3.一开始目标就设在20000,对很多人可能是一个很大的挑战。不妨目标先设置为10000。自己编辑下转换完的txt,将10000外的先删除,10000内的导入就可以了。一般人至少也有5000的词汇量吧,背单词的工作量不大。循序渐进嘛。


以名词company为例解释下coca pdf的格式:

189代表词频,也就是company做n(名词)时,它出现的频率在英语中是189位。


后面adj代表有哪些形容词经常和company这个名词搭配。小黑点代表词的位置,比如 drug company, phone company,不要理解成company drug, company phone。至于为什么有的词有小黑点有的没有,我也没搞明白。


后面的大黑点代表同义词。company做公司解释时,意思是business等,做朋友解释时,意思是companionship等,等等。


后面的203345代表在4.5亿中出现的次数。0.93代表分布均匀度。越接近1代表在各种文体中分布越均匀。词频排名=次数 * 均匀度。


有些词的均匀度后还有个类似S,M等后缀,代表这个词主要出现在如下文体中:


Spoken, Fiction, Magazines, Newspapers, Academic


后记:


没想到我的回复引起了这么大的反响。我想向那些立志去背完两万单词的人说几句。


除非你真的有一个能让你能坚持背1000个小时单词的目标去支撑你,否则,我真的不相信有多少人能坚持下来。


讲个故事:


09年上半年,我大四的下半学期,我开始自学日语。我记得很清楚,当时优酷上标准日本语初级的教学视频第一课的点击量是44万次,第二课大概30多万次。到了第48课,也就是初级的最后一课,点击量只有两万次了。


希望你能成功。


本文作者Noah,来自知乎,点击阅读原文看查看原文

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