澳洲中学考察实录(三)|你不得不知道的学校”机密“!

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收藏文章 赞一个 已赞 2016-06-14 澳星移民澳洲新西兰移民



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好了,终于到了最重要的参观见闻部分,我要按照参观学校的先后顺序记流水账了。



1

【I学校】




这所学校本来是我们最中意的学校,学校排名口碑都很好,有IB课程,还有自己的校内语言中心,可惜的是主校区不招9年级,只有离市区北面40公里的分校区招收9年级。分校区只有500人左右,算是规模比较小的学校,从2016年才开始招收国际生,名额很少,也没有毕业生的情况,分校区也没法转入主校区,除非在11、12年级选择读IB课程。从Google上看学校分校区所处的位置环境不太好,好像是个新区。去学校之前跟学校的招生官邮件联系过,人很好有问必复,所以抱着一线希望还是想去看看:万一学校的环境还不错呢。


我们从机场取车后直奔学校,所以提前到了半小时。学校的接待处一般都安排在靠近学校入口的房子一楼正门口,像中国公司的前台一样有一位负责接待的老师,不过不是中国那种年轻貌美的小丫头,而是很资深的女士,穿着举止都很得体。接待老师友好地跟我们打招呼后让我们等一下,然后电话跟招生官联系。在此期间,有进出的老师看到我们,都会热情友好地打招呼:“good morning”。等了一会,招生官到了,是一位女士,另外还请了一位在分校区工作的女老师一同带领我们参观学校作介绍,招生官平时是在主校区工作的。


学校属于麻雀虽小肝胆俱全的那种,甚至还有一件小小的祈祷室(教堂),建筑基本上都是一栋栋一层的小平房,宁静平和的感觉,房顶上歇着一群不知名的像鹦鹉一样的绿色小鸟,建筑风格和环境氛围都是我儿子喜欢的。学生们基本都是白人,经过教室时任课的老师会点头笑笑打招呼,感觉都很友好。我心里对这个环境是满意的,即便没有像大学校那样气派的音乐厅、游泳池等设施。小学校有小学校的好处,老师和同学更像是一个大家庭,更容易得到关注,招生官老师曾经介绍过,因为人数少,师生比高,有的班级可能只有不到10人的学生。


参观完学校之后我们回到接待室,招生官跟儿子简单聊了一会,大概就是喜欢什么科目、有什么兴趣爱好等等,其实这些在参观学校时边走也边聊了一些。大多数学校的面试不是那么的正式,要坐下来一问一答的那种,参观的过程中老师通过和学生的聊天,大致也就能判断孩子的英文水平了,学生和家长最好也要多提问,儿子最感兴趣的是Camping,就准备了这个问题。


在我们后来去阿德学校的时候,收到了这位招生官的邮件,问我们的决定如何,是不是想要申请他们的学校。我们接触到的大多数学校,负责任的招生官都会主动与家长沟通联系,当然也有少数的没有什么反馈的,我想这也可以作为评价学校的一个参考吧。


我们最终没有选择这所学校,主要还是因为这所学校所处的地理位置较为偏僻,周边的自然环境不是特别满意。如果是能进入他们的主校区,我们就会毫不犹豫地说“Yes”了。



2

【E学校】




这所学校本来不在我们关注的学校之内,因为行程安排这天空出来了,所以让留学顾问临时加上了这所学校,之前跟学校没有任何联系和交道。临时查了下学校的各项指标,排名一般、学生背景一般,建校时间不长。


学校在墨尔本东北面25公里左右,开车一段时间后,发现自己进入了盘山公路,学校掩映在山林之中。走进学校一看,真的是一座山上的学校,学校依山而建,各种建筑错落有致,到处听得到鸟叫,偶尔还可以看得到小动物。接待我们的国际部招生老师是中国人,来自山东,曾在新西兰读大学,所以语言沟通没有问题。国际生多一点的学校就有这个好处,参观学校的家长也可以尽量申请由会讲中文的老师接待。


这所学校比第一所学校大了不少,校园设施更好了,据说学校的校长也住在校内。学校的学生都在上课,只能隔着玻璃窗看到一些,中国面孔的学生可以看到几个。招生老师接着带我们去了高中部主任那里,一个毛发都是金色、皮肤粉红放亮的男士在门口迎接我们,老远就伸出手来叫着儿子的英文名打招呼,非常热情。我们4人落座在他办公室的一张小圆桌后,他就拿着儿子的AEAS成绩报告跟儿子聊天,评论下孩子的英语测试情况,聊聊学习、爱好、生活之类的。我注意到招生老师提醒主任过了15分钟的预约时间,表示是否会耽误他的计划安排,主任聊得兴起连说没关系。最后表示欢迎儿子来他们学校,只要申请就可以给通知书。


招生老师有事没有送我们出校门,我们有点找不着北了,正好碰到一个中国学生向他问路,顺带问他对学校感觉如何。这是个来自上海的男孩,好像是11年级吧,不假思索地说了声“还行吧。”接着又改口“挺好的。”


有趣的事情发生在中午吃饭时,我们开了约6分钟的车到了学校山脚下的小镇吃午饭,找了家中餐馆。进来4个穿校服的学生一看正是E学校的,其中就有那个在学校遇到的上海男生,儿子和我就毫不犹豫地跟他们坐到一桌了。这4个孩子下午没课,约了一起到中餐馆来改善伙食,也就是盖浇饭之类的简餐,我点的10澳的牛肉盖浇饭,味道还挺不错的。中餐馆的老板娘跟这些孩子们很熟,自己有孩子在读高中,也很健谈。一顿饭工夫下来,还是获得了不少的信息:1、这所学校中国学生越来越多了,“以前是一个一个的来,现在是一批一批的来。”老板娘也好心地嗔怪孩子们不要老是跟华人圈子的同学在一起。2、学校的管理似乎不是太严格,孩子们谈到学费时,好像学校在不停地催,但有一个孩子还是可以拖了好长一段时间。3、不是当地人首选的私校。老板娘说,我们这个小镇上的人(包括她自己)会把孩子送到远一点的W学校去,管得严,学费还便宜。问到孩子们对学校的看法时,没有听到明显的褒扬比如极力推荐我儿子去这所学校,当然,也没有说什么负面的看法。


这是个很好的经验,如果参观学校时,有机会在学校附近的小镇上溜达一下,也许可以跟当地人(包括当地华人)了解一下他们对学校的评价和看法。或者像我们这样,幸运地碰到了学校的学生,可以了解到一些活的信息。



3

【T学校/Y学校】




T 学校和Y学校放在一起写,是因为这两所学校都在离墨尔本30km东边的同一个区域,离我亲戚家都很近。我做了一些对比,不好说谁优谁劣,看家长和学生择校时更看重什么了。


T学校历史悠久,1877年成立,排名不算IB在85-100名,过去是女校,现在是混校,推行一种“平行教育法”,就是4-9年级男女生同校但分开教学,其余年级是一起上课的。学校不是很有名气,在国内的推广做的不多,也查不到什么学校的评价。有一个绕了几层关系的朋友熟人是墨尔本的留学顾问,给这个学校的评价是:“非常好。”也不知道他这个评价的原因是什么。这个学校的校长我们在上海的展会上面试过,很帅的一位先生,当时我们是第一个到的,人很少,校长很耐心地跟我儿子讲应该如何提高英文。这次去之前我专门写了封邮件给校长办公室,希望能见下校长,校长还真的就出来跟我们打了个招呼。带我们参观的国际招生办公室的M老师,好像是个香港人。还有一个叫K的年长一些的女老师是M的上司,有招生录取权,刚上任一周,跟我们一起看看学校。学校的设施也很齐全,运动场馆、音乐教师、实验室、艺术木工学习场所…这是澳洲学校的共同特征。参观途中遇到的一位数学老师给我们留下了很深的印象,是在走廊上遇到的就停下跟我们聊天,风趣幽默,热情友好,夸中国的孩子数学都很棒,也是西装笔挺的大帅哥一枚。最后回到接待处后,M老师坐下来跟我儿子聊了几句,也就是面试了,然后告诉我们没问题,会尽快出offer。


Y学校1966年成立的,排名在65-40。这是一所新学校,设施超级棒,大大的绿绿的草坪在阳光下闪耀。这所学校的艺术课程和设施非常棒,是为数很少的可以拿到四级证书的。学校很注重中国的推广,在北京设有办公室。在来澳洲参观之前,我就和北京办公室的老师联系过,AEAS成绩出来提供资料给他后,第二天就给了我们Offer。实际上我们是拿着这个保底的offer来看学校的,在亲戚家住的那两天已经来学校看过了,因为要急着赶去下一个我们要尽力争取的Men学校,所以这个学校没有耽误太多的时间,跟着招生老师转了一圈就告别了。这个接待的招生老师感觉不是太专业,不是太会主动介绍学校,基本上就是问一句答一句的感觉,也许是因为我们已经拿到Offer的缘故,或者是因为老师怀孕了身体不适。寄宿在学校附近的一个华人家庭的Y的11年级的学生倒是对Y的评价很好,说学校的老师和学生都很好。这个学生在广州的小提琴可以排到前三的水平,到了Y之后才发现高手更多,这让他有大开眼界的感觉。我之前从家长那里听到一点对Y负面的评价。也许都是站在个人不同角度的看法吧。


T学校的排名比Y学校低,设施也没有Y那么好,但学费却高一些,我有点困惑。按留学顾问的说法,T学校历史悠久,更有贵族气息一点;另外,从ICSEA学生家庭背景这个指标上来看,T是1139,Y是1130,T要好一点。要是在这两个学校中选择的话,我会选择T,也说不上来具体的原因,是一种直觉吧。


按照上海某家AEAS培训机构老师的观点来看,T学校和Y学校都只能算是学生保底的学校,算不上好学校。但是在当地人的眼中,这些学校都是当地收入高、重视教育的家庭才会送孩子去的学校。上次在E学校碰到的中餐馆老板娘,说Y》W》E,我的亲戚之前说Y的设施超好,让她有一种想重回校园读书的冲动;那个华人寄宿家庭的爸爸也觉得Y是非常不错的学校。如此看来,只能说明我们国内的家长更舍得花钱在孩子的教育上面,也更看重学校的排名。



4

【Men学校】




Men是我们这次墨尔本之行排在第一位重点要争取的学校。排名不错,2015年排名进了前50;位置在离市区南边20公里的海滨西人区,既不是太偏僻也不是太热闹,符合我们的预期;从各方面打听到学校的口碑都很好,包括留学顾问、就读的学生等等,没有听到任何负面的评价;更关键的是我之前跟这个学校的招生官有过多次的邮件沟通,感觉他是个非常细心、专业、友好、响应很快的人。如果说,招生官态度能够从某种程度上代表学校氛围的话,我很希望孩子能去这样一个的学校。对比看来,另一个排名很好的C学校招生官则给人冷冰冰的感觉,这是很少见的,也许是他个人的风格,或者学校太好不缺生源的缘故。


按照中国的标准衡量,我们看过的学校设施环境已经让我们赞叹不已了,等到了Men学校,又觉得前面的学校不过是小巫见大巫。校园覆盖了几个街区,水上运动中心、艺术中心都是单独的街区。唯一的问题就是这个学校没有名额了,招生官说不能接受我们的申请。尽管如此,招生官还是同意我们参观学校,告诉我们可能会有学生放弃offer或者4月份term2有转学空出来的名额,他承诺如果一有名额就会尽快通知我们。


我们约好参观的这天下午,招生官刚刚上完数学课,然后就健步如飞地带领我们参观学校,一边走一遍介绍,语速跟他的脚步一样地快,不像其他的招生官会有意放慢语速让我们听清楚,就这样边走边讲了整整一个小时,介绍学校设施和课程,问孩子一些问题,教孩子应该如何阅读英文原版书目,使用何种计算器等等,林林总总,滔滔不绝。在参观学校餐厅时,他问儿子会泡咖啡、会泡茶吗?我儿子以为他问的是会不会茶艺,一下子没反应过来。然后他就告诉儿子,在家里要帮助父母做点事情,比如给父母泡茶云云。陪我去的亲戚这样评价:“他是一个学识渊博的、非常专业的老师,如果我的孩子有这样的老师,会很放心。”呵呵,这个招生官也是个话痨,我想,即便是英语母语的人跟上他的节奏并插上话也不是件容易事。我们把他的语速快当成了一种面试的测试,感觉很沮丧,当他告诉我们没有名额只能9年级下学期或10年级转学过来时,我们认为是委婉地拒绝了我们。但我们回国一段时间后,他果然通知我们有一个名额空出来了,问我们要不要申请并进行网上面试,我们那时刚刚接受了另外一个学校的offer,儿子也不想再面试了,这是后话。



5

【K学校】




这个学校有点奇怪,排名不错59—88名,生源背景极高ICSAE1179,位于墨尔本南部中区非常好的一个区,却没有什么人推荐。我想学校小是一个原因吧,只有605人,学校的校园面积也不大,估计主要是就近的家庭入读。有人告诉我,学校的反馈较慢,递申请过去很长时间才会回复,是不是学校小人手不够的缘故,我也不得而知。


等亲戚朋友来的时候,儿子和我就坐在学校接待处外面院子的长椅上看风景。很少有学校像这所学校的老师,看见明显的陌生亚裔面孔不打招呼,其他学校更多地是会主动问询、招呼、提供帮助,至少微笑致意。我们坐在外面,看着几个来来去去的老师,准备迎接像其他学校老师那样的问候,可是没有。我反复问自己,是不是我带有先入为主的偏见?直到终于有一个人开始跟我们打招呼的时候,我找到了在其他学校的感觉,这个人是校长,我在学校的资料上看到过他的照片。校长热情地问我们是来参观学校的吗,表示了欢迎,寒暄了几句才离去。这让我证实了其他的老师都应该是像校长一样会看到我们的,但是他们视而不见,所以这个学校我基本上就否定了,走流程地跟着接待老师看完了学校的设施,我们就告别了。


阿德莱德学校


阿德的学校内容要简略的多,一是因为没打算去,功课做得少。本来我们打算接受墨尔本学校的offer了,但机票早已订好 ,要由阿德飞回国。本来都想取消阿德的参观的,留学顾问怕影响与学校的关系希望我们还是按照约定的去看看学校。二是行程安排的时间有问题,正好是阿德莱德的公共假期,看不到更多的老师和学生。关于阿德莱德学校的信息更多的是参观后再找资料、找就读过的学生家长佐证的。



6

【Mec学校】




这所学校是留学顾问推荐的,排名很好,但是在阿德的四所学校中是我感觉最一般的。接待老师礼貌性的淡淡友好,参观学校时不太抓得住重点-带我们去看校服店,学校的设施有一点点脏乱—相较于其他三所学校,当然会比中国学校好多了。


因为对这个学校没有兴趣,就没有过多地关注学校的信息了。



7

【Sc学校】




学校的校园很美,招生官老师接到我们后,先带我们去了高中部主任那里,一个高大的略微有点胖的白人,桌上放着儿子的AEAS报告,两个老师都热情地用儿子的英文名打招呼,看的出来他们是特意留在学校等我们的,我们感觉到很受重视。主任拿着儿子的AEAS报告先夸了一下儿子的英文水平不错,这种感觉和在墨尔本有很大区别。在墨尔本,由于去的华人学生多,优秀的学生也多,很多都是70分以上的成绩,59分的AEAS成绩是有些拿不出手的,也让儿子和我感觉自己很糟糕。而在阿德莱德,学校老师的反馈让我们觉得自己还不错。高中部主任夸过孩子之后,开始问孩子一些问题,告诉他就是聊聊天,不要紧张,当儿子思考或者说的慢一点的时候很有耐心地笑容满面地等待着,用眼神鼓励他,让儿子觉得非常放松。所有的学校中,儿子在这个学校里是用英语讲的最多最流利的,行为表现也更加轻松自信,让我有了刮目相看的感觉。


和高中部主任道别后,招生老师带领我们在学校参观,我们印象很深刻的是学校的木工、科学工程等设施,各种各样的电器、木工、工程用具,简直像一个小工厂似的,男孩子会非常喜欢。墨尔本的学校也都有这些类似的课程和设施,但阿德的Sc/St/P这三所学校的设施更齐全些,可能是应为St和P这两所学校是男校的缘故吧。房间里还有3D打印机、激光打印机、切割机等大型设备,St的小工厂里甚至有学生制作的飞船模型、游戏机模型等,我简直不敢相信这真的是学生自己的作品,也有些明白了为什么外国人的发明创造远超过国人。我儿子说,要是进了这样的学校,他可以整天泡在这里。


当Sc的招生官得知我们很想看到老师和学生互动情况而我们的时间又不允许时,她主动给了我们一个在Sc就读的广西学生家长的联系方式,让我们向她了解更多学生的经历和反馈。事后也来过几个邮件,表示希望儿子能去他们学校。这是我所见的最负责、最亲切的招生老师。



8

【St学校】




在去这个学校之前,对于St的了解仅限于排名很好,是个男校。按照约定到学校后,发现校园特别大,绿色大草坪周围点缀着学校的建筑。我们找不到接待处。透过玻璃发现路边一个房间里有位男士,就向他询问。他戴着耳机边干活边听音乐,看到我们之后就摘下了耳机,然后走出房间到大路上示意我们如何去接待处。我心里猜测这个人是干什么的呢,长卷发、很帅,穿着随意,有点艺术家的气质,但看起来不像是坐办公室的行政老师。


接待处没人,有张指示牌写着如需要请按铃。按下桌上的铃之后,很快就有一位女士接待我们,接着就通知负责接待我们的J老师古来。通过介绍我才知道J是代替招生老师来接待我们的,好像招生老师有什么事情。这个J老师也是一位高大英俊的中年男老师,灰色西服套装,有种骨子里透出来的“儒雅”气质-我找不到合适的词来形容。他说他也有个儿子在学校读9年级,拿着一大串的钥匙带我们去参观学校,看到路边的纸屑会低头捡起来。这个学校的建筑有点像哈利波特电影里的传统的尖顶的城堡样式,也有非常完备的现代化“小工厂”。学校还有一座规模较为宏伟的教堂,我估计应该是有点年头和故事的建筑,老师费了一些口舌来介绍它,可惜我没怎么听懂。推开一座双开门的房间,是一个长条形的大厅,里面摆着桌椅,老师告诉我这是寄宿学生和老师就餐的地方,似乎是要统一着装统一进餐的,我的脑海中又闪现出哈利波特电影里的镜头。


这个学校是阿德的4所学校里唯一看到有学生的学校,因为阿德的公共假期学校放假。健身房里有5-、6个学生在健身;音乐大厅里有老师在指导乐队的学生排练;实验室里有一个学生好像在设计制作什么电器。这是愿意牺牲休息时间来学校做自己喜欢事情的学生呢,还是学校给寄宿生安排的活动呢,我没有搞清楚。


高大上的学校,有点距离感,肯定申请不上,这是我们参观St的感觉。

刚刚回国,就收到留学顾问转来St招生老师的邮件,问我们是否要申请,问我们是否介意学校没有自己的语言中心。完全没有准备的我才开始仔细研究学校的情况,向家长打听对学校的评价,这才知道St不仅是好学校,而且是顶尖的学校,G20联盟成员学校,澳洲仅有4所。与之同等级的墨尔本的学校我们之前是想都不敢想的。几乎所有的人都建议我们,只要能申请的上,就一定去。后来在办理手续和招生老师打交道的过程证明,这确实是一所好学校。老师反馈专业及时,对于每个问题都耐心细致地回答;对学生要求高,别的学校都只按照AEAS报告要求8-10周语言课,而St要求20周的语言并极力建议我们去他们推荐的语言学校,和这个语言学校的配合也很默契,如果孩子语言水平提前达到要求,就可以提前转入St的主课;学校的各项资料完备齐全,可以说是太多了,学校的各项政策、学生和学校的权利义务关系看得我头晕脑大。很短时间内我们就办好了协商语言学校、确定开学时间、申请、缴费、确认等一系列手续。


正在我们要接受St学校offer的那一天,Men学校的招生官来邮件告诉我们学校空了一个名额出来,是不是很有戏剧性?



9

【P学校】




也是阿德排名靠前的男校,有语言中心、有寄宿、学校离市区非常近,“小工厂”设施也很完备,非常全面的一个学校。唯一顾虑的一点是这个学校的在中国宣传推广做的很好,国际生的比例要高一些,20%,相对于墨尔本的很多学校来说,国际生还是要少得多。学校有专门的会讲中文的华裔老师,参观时我们正好碰到了。


学校的接待室墙上,有一幅奥巴马接见该校学生的照片;行政楼的石质门槛中间凹下去,招生官说这是来来往往的人员磨出来的,象征着学校悠久的历史。招生官老师带领我们参观学校时,多次解释因为学校利用放假时间正在维修,所以有些地方有点乱,即便这样,学校也是非常整洁漂亮、设施完备的,但招生官的话让我们觉得他非常在意学校在我们心目中的印象。参观完之后招生官又打开IPad上学校的网页,介绍儿子感兴趣的camping课程,有很多的图片。特别值得一提的是学校网页上做的360度学校校园全景,非常的直观好用,基本上可以说看到这个全景图,就完全了解学校内部的环境和设施了。给我们的感觉是招生官在极力争取我们,希望给我们留下好的印象。


相对于墨尔本,我们觉得阿德能申请到更好的学校,而且觉得自己更受到重视和欢迎。这个额外的备选旅程最后改变了我们的决定,申请了阿德的学校。当然,阿德莱德城市很小,各方面的资源和文化环境都不如墨尔本,我们想中学就在小地方安心学习吧,等到了大学再到更热闹和繁华的大城市去。

感谢


在我们择校的过程中,得到了很多亲朋好友包括陌生人的帮助,在此一并致谢。写这篇文章的目的,是为了记录这一段难忘的经历,同时也是想给更多曾经像我一样面临择校难题的家长提供一个参考。


感谢我的家人。给我无限的支持和帮助,尽在不言中。


感谢我的亲戚。墨尔本的亲戚除了提供非常好的膳食之外,还专程请假陪同我们探访学校,利用自己的资源请朋友帮我们担任翻译。还有他们家4岁的可爱小姑娘,很遗憾没有选择你的学校。上海的亲戚也是,给我们很多的帮助和建议。平时其实很少联系他们,但是关键时候亲戚就是亲戚。


感谢“澳洲中学家长群”QQ群中的群主和各位家长,以及参加AEAS老师认识的各位家长们,虽然我们是陌生人,但你们尽所能地提供了很多很好的建议和参考,让我了解掌握到很多第一手的信息,为我们选择学校提供了参考。


感谢我们的留学顾问,感谢你们不厌其烦地解答我这个非常“麻烦”客户各种各样的问题,我们反复而众多的择校过程肯定把你们折磨惨了。很庆幸我们之间能够互相信任,合作愉快。


感谢儿子的英语老师,在教授儿子英语知识的同时,额外提供了择校建议、翻译资料等服务内容。感谢所有的有缘人。 


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