为什么西方教育那么重视独立思考?

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收藏文章 赞一个 已赞 2016-06-22 斯隆加拿大留学


       先讲个故事。你知道为什么美国那么担心北朝鲜吗?我之前一直觉得是美国人出于遏制中国的考虑,或者是怕朝鲜当局乱来;2011年,在美国学习期间听一个美国中央情报局(CIA)的讲座,让我明白了美国人的逻辑所在,他们真正害怕的是一个没有独立思考能力国民的盲从性所带来的灾难性后果。


观念

      他在演讲中指出,民主决策体制加上具有独立思考能力的国民,就会形成一个内部的平衡牵制能力,使得那些可能的错误决策在广泛征求民主意见的过程中,经过不同的具有独立思考能力的个体反复讨论辩证过程中,得到纠正;而在一个专制且国民不具备独立思考能力的国家中,很容易引起狂热并最终造成没有制约的错误决策和行为。因此,必须对这种国家非常小心,必须有外部的制约力量去纠正他们可能的错误。他指出,菜刀在一个理性的人手里是一个工具,但在一个非理性的人手里,则有可能成为凶器。

如果用这种观点看,狂热的日本军国主义和疯狂的德国纳粹法西斯,都是国民独立思考缺失并没有内部制衡的结果;从某种意义上讲,中国文化大革命的悲剧,也有类似的原因。

 如果你接受他的理念,你会发现,西方教育中之所以那么强调独立思考的能力,其实质是希望所有的公民能够成为一个人格健全、独立思考的个人,从而在整个社会中扮演一个积极的独立个体,并组成一个理性的社会。当然,希望教育中的独立思考能力,还不仅仅停留在这种社会科学方面,其实在数理科学方面,也更加强调这种独立思考的能力,以避免产生学术霸权和学术专制。




学而思

        在独立思考能力,在西方的教育中,常常被指为批判性思考(critical thinking)的能力。独立思考的能力,要求每个个人能够就自己面临的各种事物有自己的独立的理解、判断,并进而能够在此基础上进行独立的决策和独立的行动,而不是人云亦云,服从于权威和既有答案。

       在学习过程中,我们经常遇到很多问题,能否独立思考并形成自己的决策将决定着我们对这些问题理解和认知的深度。在历史课上,是否是美国在广岛和长崎的原子弹最终让日本在二战中投降呢?在社会政治课上,社会民主是否都是每个国家发展的最佳选择呢?在宗教课上,三大宗教是否只是殊途同归呢?虽然,人文类的课程更容易形成这些独立思考方面的挑战,但其实理工科中也有很多类似的问题。

 而一旦走上社会,这种独立思考的能力就显得尤为重要。从管理学的角度出发,这个社会上,有20%的人希望管理他人,而80%的人则希望被他人管理;毫无疑问,前者需要独立思考的能力更多,唯有具备独立思考,才能看到企业或其他组织未来的方向,才能前瞻性地进行安排和计划。


寄语:
      不断地对你所遇到的问题进行独立性的思考,一定会加深你对社会方方面面的认识,并促成你成为一个独立的个体


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