美国生物统计专业申请难度解析

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收藏文章 赞一个 已赞 2016-11-30 金东方美国留学


美国生物统计专业申请难度解析

       在理工科有全额奖学金的专业里面,生物统计算是最难的。

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  首先生物统计offer数量很少。以Harvard department of Biostatistics为例,他们以前每年只有两个phd全奖名额给中国学生,他们喜欢北大和中科大的,Harvard 生物统计系有的老师号称他们系是全世界最好的 (实际上应该是U of Washington 齐名),但是也只有两个名额而已,比理工科其他竞争激烈的专业比如EECS的顶级学校差多了。 BTW,哈佛生物统计系从前年开始,不招中国学生读 phd了,据说是因为很多funding没有了,现在的一些funding不能给外国人。他们的硕士program还招自费的中国学生,有2 年的MS学位和9个月的MA学位,但是基本都是些在美国国内转学甚至是有绿卡的人。

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  其次,生物统计最大的竞争来自于美国国内。因为就业形式好,工资很高,美国这里很多中国人转到生物统计专业。每年国内的人等offer的时候, 美国这里也有数量众多的人聚集在mitbbs上焦急等待,也是人山人海。以前F2们喜欢cs,现在都改成Biostat了。

      这些人在美国,可以很方便的interview,immediately available,不用担心签证,有的人甚至有绿卡,他们对国内申请人的冲击巨大。这些人当中很多人有丰富的经历,有的人的背景很适合这种跨专业的学科,想比之下,国内的申请人,基本是清清白白的学生,除了上课,没有什么特殊的东西。

      比如说UMN 的生物统计,这个是很不错的学校了,也像哈佛一样,有很大的 SPH 的环境,他们每年也只给中国学生2个offer,除了中国大陆顶尖学校的优秀学生,他们还有无数美国的F1和F2/H4。生物统计专业的申请人,好学校毕业,高GPA,高托福,高GRE的一堆一堆的,如果在硬件上有缺点,是很难拿到offer的。For example,如果你ibt 口语分数低,美国老师就要挑剔,觉得他们这么好的program,你这么差的英语,来了没法survive,但是美国这里的申请人练了好几年口语甚至作了好几年TA了,还有美国学位,可以免托福考试,这个优势国内的申请人怎么比? 如果只有分数高这一点优势,也是很难杀出重围的,生物统计专业不缺高分申请人。


从概率的角度来看,在offer数量很少的情况下,即使背景比较好,拿offer的机会也是很不好预测的。生物统计不像CS,CS除了众所周知的学校之外,还有很多学校也有offer。但是有能力设置生物统计专业,有能力创建SPH + Medical School + ResearchInstitute的学校就那些,申请的人自然就多,竞争自然激烈。

学统计的最合适申请生物统计专业,其次是数学尤其是应用数学出身的,计算机的也可以特别是研究数据挖掘技术的。尽管生物统计专业以bio( 生物) 开头,其实需要的生物内容是很少的,即使是要求高的学校,研究生上几门分子生物学之类的入门课程就可以了。这个学科重视数量分析能力,所以纯粹生物或者医学类出身的,反而不太有竞争力。所以在写PS和CV时,没有生物背景没关系,最重要的是突出自己的数量分析背景和编程基础,如果自己会简单的统计软件,能申请到助研的可能性更大。

  这里是一个拿到生物统计全奖的人的背景,供大家参考:国内名校数学本科,GPA大概85-86左右,TOEFL 110 TWE 4.0 GRE General Test: 530/800/4.0,没有任何科研背景。他的同学们有不少人申请,他的背景算一般的了。最后U of Wisc,UNC 等好学校的phd admission 一把,但是4/15以前就一个排名中等学校的PhD offer。


就业前景

生物统计学biostatistics这个专业的主要去处是制药公司(Pharmaceutical industry/companies,俗称药厂)和biotech(生物技术公司)。life science, biomedical的科研机构也吸收一部分,此外,还有一些生物医学器械公司比如Boston Scientific,Royal Phillips(飞利浦)等的一些部门也需要接受生物统计培训的人。或者简单点的说,只要有significant amount of biomedical data需要统计分析,就需要biostatistian。这里面药厂是主要出路。

生物统计学家除了本身的数理背景及独自执行数据分析能力之外,更需要有基本的生物医学背景。同时,计算机信息、数据库及数据处理的理论及实际操作更是一位现代生物统计学家所必须应拥有的。生物统计的毕业生不管是硕士还是博士,都很好找工作。除了博士毕业生可以做faculty之外,公司里也有很多职位,尤其是制药公司或者biotech公司很需要biostatistician或programmer。此外,因为生物统计背景的学生也就是掌握了统计方面的知识,所以去consulting、nonprofit甚至finance机构也是有可能的,有的毕业生也进入金融和保险行业。这几年很多美国的大制药公司很不景气,所有的大公司都先后进行了大规模的裁员,但是这并不影响生物统计的就业。尽管生物统计并不是公司里的核心部门,但是任何有大量医学/生物数据需要处理的公司,都需要一个稳定的生物统计团队,所以尽管行业不景气,现在生物统计专业还是需求大于供给。

生物统计专业的毕业生,在就业上还有另外一个优势,就是可以在医院或者科研机构工作。在高校的科研机构工作,尽管工资一般比较低(还是比博士后强多了),但是有四大优势 : 一个是工作稳定; 二是办绿卡容易,工作很稳定办绿卡只是时间问题;三是这种高校一般都比较有名,将来拿到绿卡之后,要到外面得公司找工作也是很方便的,公司里一般也认为你在高校里应该能掌握更新更先进的技术。最后,这些科研机构工作清闲,时间很灵活,待遇好。

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