【UK Startups 100系列】RefME:被论文格式启发的初创企业

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收藏文章 赞一个 已赞 2016-07-07 英国创业中心


2016 UK Startsups 100 的评选活动已经落下帷幕,这上榜的100家企业里面来自各行各业,当中有许多企业的创意和经营模式都非常值得创业者学习和借鉴。英国创业中心将持续为大家精选优质的企业进行深度分析,本期介绍的是来自EdTech领域引用文献生成工具。

 

公司名称:RefME

创始人:Tom Hatton

成立时间:20143

公司网址:https://www.refme.com/uk/

业务范围:引用文献生成工具

2016 UK Startups 100 排名:36



引用文献部分可以说是英文论文习作中最乏味的一部分,然而却是绝对重要的,稍有不慎格式错误了还将会被当做“作弊”处理。谈到作弊,轻则重交作业,重则直接退学。没有人愿意冒这个险,可是市面上的帮助生成引用文献的工具往往质量很差,也难以使用。起码,在RefME面世之前,是这样的。


2014年,Tom Hatton在伦敦成立了RefME,目的是给下一代学生提供一个更容易组织引文的工具。创业初始RefME便得到由GEMS Global发起的种子轮投资500万美元。差不多6个月后,RefME就积累了70多万用户。目前有14000多家机构使用这项服务,遍布英国、美国、印度、澳大利亚以及加拿大。2015年,未满25岁的Tom Hatton成为30多名员工的CEO。RefME首年增长速度令人惊叹地超过了Twitter和Pinterest的首年增长速度。很多人预测他会成为下一位Jack Dorsey(Twitter创始人)。




RefME的目标是把“调查研究”中的“查”的时间降低到最少。它可以一键创建任何格式、任何来源的引文。用户只要扫描书或杂志文章上的条形码,RefME就自动会生成一条参考引文,“简单易行”。全世界大学生写论文最痛苦的事之一就这样被RefME解决了。除此以外,通过收集分析学生使用的数据,它还会推荐三到四条建议阅读的书目或文章。


RefME收集的数据对大学图书馆也很有价值。“引文和参考书目是非常精确的信息——它显示了哪一本书哪一页对学生有用。”Hatton解释说,“引文可以提供很具体的、哪一种内容是学生在图书馆使用的,这样图书馆就不用盲目购买参考书或是使用借书记录的数据了。”对大学教授而言也是如此,他们可以检查有多少学生真的去图书馆查阅资料,而不是直接去搜索维基百科。不过,RefME并不收集学生的个人信息,分享的信息也仅限于学生用户所在的大学。



Hatton的创业史:


16岁时,Hatton的计划是组建乐队,成为摇滚明星。他想成为“某个声势浩大的事业”的一部分——给乐队订场,安排彩排,管理财务——这应该是他创业热情的源头。当成立乐队“估计命中注定成不了”时,Hatton创立了一家小数码公司:T and Biscuits。这家小公司主要编写App程序和在线广告,Hatton在这段时间里积累了很多关于app的经验,为之后RefME的出现打下了良好的基础。

 

2015年公司把重点放在了增长上,但Hatton坚称他“明确知道怎么赚钱”,而公司里程碑式的发展也证明了这位年轻企业家的眼界和能力。Hatton的软件很快成为AppStore里“最佳新应用”之一,2月份的世界移动通信大会还授予其英国移动通信初创企业名牌头衔。


虽然公司在短时间内成绩斐然,但Hatton谈起自己的商业成就却非常谦虚,他说他最开心的一刻是坐在公交车上,听周围的学生互相推荐他的软件。他还强调创业需要坚强的心脏——根据他的说法,初创企业其实应该被称之为“初创起伏”,因为过程“像坐过山车一样跌宕”,而且大多数时间里并不像表面看起来那样轻松。



RefME目前估计市值已达到上亿美元,在刚刚过去的第四届欧洲教育科技峰会上,RefME位列欧洲前20名增长速度最快的初创企业。这个凝聚着Hatton心血的创新教育工具看起来的确拥有无限潜力。


2016年初,旨在分享信息、互相支持、扩大市场的EdTech Exchange成立,目前是“欧洲最大的教育科技创始人社区”,现在已有50位成员,包括BridgeU, Educational AppStore, EtonX,Gojimo等,RefME也在其中。并且EdTech Exchange计划2016年底将成员扩展到150名。




EdTech Exchange的成员计划每月举行一次非正式的见面会,在“查塔姆宫保密守则(Chatham House rules)”的原则下,分享各自的经验,探讨面临的挑战与解决办法。(查塔姆宫守则:与会者可以自由使用在会议中获得的信息,但不得透露发言人及相关机构的身份,也不得透露任何其他与会者及其相关组织的身份。)


EdTech Exchange联合创始人George Burgess说:“初创企业的创始人都面临相似的挑战,成为某个领域最前沿的人会非常孤单。我们创立EdTech Exchange就是为了把这些有相似想法的年轻企业家聚到一起,相互支持。”



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