看到美国学生的暑假作业, 中国孩子都哭了……

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收藏文章 赞一个 已赞 2016-07-01 美国本科留学


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在中国学生的眼中,暑假不是假期,是超英赶美的疯狂学习;是开学后决一雌雄的“弯道超车”;是家长花钱,学生报班,培训老师结婚生孩子买房子的主要经济来源。

反观网上流传的“美国小朋友的暑假作业”,内容包括“带着微笑做家务”、 “去远航”、 “读一本绘本”等,其中最重要的一条是“玩得开心”。但如果你认为美国学生的暑假就是“无脑玩耍”,那就错了!看似有趣的暑期清单下,是设计者们用心良苦得让孩子能有一个相对快乐,但时刻保持学习状态的暑假。


一、美国学生的暑假作业:最重要是玩得开心


1.用“远大梦想”(Dream Big)短语,写一首藏头诗。

2.以你今夏阅读过的一本书为题,制作一个书的封套。

3.列出暑假你所做过的最有趣的十件事,可包括插图(含照片、绘画等)。

4.读一本关于某夜行动物的书。

5.借手电筒光读一次书。

6.在Imagination这个词语里,找出所含的其他单词。

7.从你去过的地方,给莱蒙斯夫人(女儿的老师)邮寄一张名信片。

8.等你长大了,你想做什么,为什么这样选择?

9.阅读一本获奖图书。

10.研究:列出关于你最喜爱的作家的五个事迹。

11.写一篇自我介绍,入学日交给新的老师。

12.给一位家庭成员读书。 

13.读一篇童话或者民间故事,并给家里人表演出来。

14.去当地的公共图书馆,报名参加其暑期阅读项目。

15.收拾你的房间,把不要的书收拾出来,捐给慈善机构。

16.和朋友一起玩一次拼盘或纸牌游戏。

17.读一本绘图本小说。

18.电脑:上www.storylineonline.net网站,听一篇故事,或是听一篇磁带语音故事。

19.给某人帮个忙。

20.绘画:看看天上的云彩,根据云的形状编个故事。

21.穿着睡衣,给你的宠物或者绒毛动物玩具读书。

22.选择五个词语来描述你读过的某本书或者书中人物。

23.读你最喜欢的睡前读物。

24.找一套丛书,阅读其中的一本。

25.画出你在自己最喜欢的地方读书的场景。

26.用五个感官(视觉、声音、触觉、嗅觉、感觉),描述你最喜欢的食物。

27.把你的书拿到外面阅读。

28.用你姓中的每个字母来编个绕口令。

29.记住一首诗歌,背给家人听。

30.看一篇故事前,先看看封面,然后猜测接下来会发生什么。

31.研究月相(月亮的圆缺名称和时间),并画出来。

32.列出十样东西,并按字母排序。

33.以你最喜爱的某书中人物,做一个木偶玩具。

34.读一本你父母在你这个年龄段所看的书。

35.今天晚上不要玩电脑,也不要看电视,而和家人一起阅读或做游戏。




二、但美国专家发现“他们错了”


美国中小学的暑假,通常在五月底开始,一直延续到八月份。长达三个月的时间里,如何打发孩子的时间是个大问题。和国内不同的是,这里各种文化课的补习班很少。或许在东西岸华人比较集中的地方还多一些,在我们这种南部或者中西部地区,很多孩子一放假就在“放羊”式散养着,或是去度假,或是参加各种夏令营。


关于“暑假作业”有无必要布置,布置什么内容,需要布置什么份量,在研究者、学校和家长中间一直存在争议。1998年,《独立学校》夏季刊上刊登了香侬•巴恩霍尔兹的一篇文章,追溯美国家庭作业的历史。根据她的介绍,在美国历史上很长的一段时间,大部分学校学期中间连家庭作业都没有,更不要说暑假作业。


19世纪末,研究者觉得人脑就好比身体的肌肉,需要锻炼,所以才渐渐有人提出必须在家里做一些功课。1930年代初,美国国内就要不要布置家庭作业问题开展过辩论,后来联邦政府发布了一项报告,建议从七年级开始布置家庭作业,小学阶段,则不提倡布置作业,因为担心在“没有老师监督”的情况下,小孩自己盲人骑瞎马,学错了而不自知,起不到教育效果。


此后学校布置家庭作业的做法,一直有人提出反对。一些劳动阶层,需要孩子放学回家当帮手,不希望小孩回家还把时间花在学习上。另外一些家庭,则认为在家学习,剥夺了小孩亲近自然、参与室外活动的时间 这个说法在近年死灰复燃。原因是电子产品开始泛滥成灾,孩子们除了功课之外,还花大量时间看电视、打电子游戏,这些都是室内活动,对孩子成长有时候有害。


直到今天,还有很多家庭反对小孩回家做作业。我的一个同事说到作业,就明确表示,“学习应该在学校里完成。”平时的家庭作业 都能遇到这么多反对,到了暑假,学校更是无法插手,很多家庭就让孩子放任自流。


但是这个情况慢慢在改变。放假前,我收到孩子学校的来信,上面称:“很多学生和家长以为,暑假就不用去学校,不用去上课,万事大吉了。不幸的是,学生往往阅读也会下降,这会影响课堂学习成绩。




三、暑假,真的能决定学生的成绩和前途!


孩子独立阅读和他们在学校里的成绩,有着不可分割的联系。研究表明,暑假期间书都不曾打开的学生,上学后会在阅读上严重滞后 —— 这也就是广为人知的 ‘暑假滑坡’(summer slide) ,这些学生,会被暑假期间保持甚至增加阅读量、改进阅读技能的学生拉到后面。”学校所说的研究之一,是约翰•霍普金斯大学卡尔•亚历山大、多芮斯•恩特维瑟和琳达•司特菲尔•奥尔森三位专家发布于《美国社会评论》上的一篇重要论文。


论文对巴尔的摩的一些学生,从一年级一直追踪到他们二十二岁,结果发现,不同社会阶层让子女参与暑期学习的程度不一,由此对其学习成绩和前途,产生了深远影响。


这些基于实证研究的报告,开始改变一些学校对于暑假作业的看法。部分学校开始布置一些暑假家庭作业。这些作业以阅读为主,也得到了社区的一些支持。比如我孩子学校的暑期作业,其实是公共图书馆牵头设计的,各小学图书室配合,当地媒体也给予宣传支持。这种社区支持,真符合 “培养一个小孩需要整个村庄”(It takes a village to raise a kid)一说。


这些作业,不参加的没有惩罚,参加可参与抽奖(奖品由一些赞助商家提供)。 除了不强求之外,作业的内容也很有趣,比如让小孩写藏头诗、做书封套、给老师邮寄名信片、打着手电筒读书、给爸妈朗 读、介绍最喜爱的作家生平,等等。还有一些活动,希望学生参与一些社会活动,如让他们把不要的书 收拾出来,随手捐给慈善机构,或是择一日专门给人帮忙。


有一些作业,带有亲子活动性质,比如“读一本你父母在你这个年龄段所看的书”,这要求家长参与。这些活动当中,也能看到学校对于学生培养良好习惯的引导,比如我看到有条作业是:“今天晚上不要玩电脑,也不要看电视,而和家人一起阅读或做游戏。”


就这样,这些寓教于乐的暑假作业,“犹抱琵琶半遮面”,悄悄进入了美国学生的暑期生活。


编者后记


美国的教育研究者成立了专门的机构——美国暑假学习协会,来研究如何防止学生出现严重的“暑假滑坡”。这个协会给孩子的暑假建议包括:


  • 让孩子保持每天至少30分钟的阅读;

  • 让孩子坚持写作(写信,写日记,写博客);

  • 启发孩子的空间推理思维;

  • 以及让孩子探索各种课外知识。


反观文首罗列的35个美国暑假作业,基本上都是围绕着这4点建议展开的。对中国家长来说,与其大肆批判国内暑假作业的枯燥无意义,照搬美国暑假作业清单,不如认真思考这些作业背后的逻辑,更新适合自己孩子的暑期计划。


最后,祝各位学生有一个收获满满的暑假!


作者:南桥,在美国高校从事课程设计工作,业余从事文学翻译。

著有教育文集《知识不是力量》和《及格主义》。

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