你不知道的美国人

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收藏文章 赞一个 已赞 2016-07-10 走遍美国




说起美国人,大家对他们的印象是什么?英文中有一个词叫stereotype,是“刻板印象”的意思。我在网上搜了一下全世界的人对美国人的看法,有的说美国人普遍偏胖,有的说美国人喜欢吃油炸食品,有的说美国有幽默感,有的说美国人都长得人高马大。我和大家分享一下我这五年来的经历和感受。

1美国人爱吃零食




美国人男女老少皆爱吃零食,美国有的学校招生信息里会写明“学生来我校读书,课间会发放零食。”我第一次看到的时候大笑不止。但美国学生确实特别爱吃零食,美国老师也特别爱吃零食。我们学校食堂每天都会供应至少三种零食,有奶酪条、酸奶、葡萄干、食堂师傅自制的香蕉干、两种口味不同的饼干等,还有至少两种水果,供师生课间享用,每天午饭后都有食堂师傅自制的甜点。本来我以为成年人对零食应该不感兴趣,可有一天吃完午饭,我碰巧看到我们主任经过糕点区,看到曲奇饼干,高兴地说,“今天有曲奇饼干耶!”抓了一把走了。我们每周有一次全体老师大会,每次旁边都有饮料、酒水、零食、糕点和水果摆在那,让辛苦了一天的老师们吃一点填填肚子,而且允许边开会边吃东西,我觉得这是非常人性化的。


2美国人爱用铅笔




我发现美国人爱用铅笔,是我在纽约大学读研开始。那时同学记笔记、答考试卷等,全部用铅笔,甚至一些正规考试的论文部分,都写明了要用铅笔。后来我工作了,看到学生的作业、考试卷全部是用铅笔写的,写错了橡皮一擦。记得在国内,小学以后学校就要求用钢笔写作业了。我那时因为买什么样的钢笔,什么钢笔写着顺手花了不少功夫,谁还敢用铅笔呀,那作业是要被打回来重写的!可是,美国人就爱用铅笔,我在美国也没见过人用钢笔的。


3美国人爱席地而坐



纽约的天蓝得不像话


这个发现也是我在纽约大学读研时发现的,我的同学去上课提前到,就在教室外面的走廊上一坐,书包往地上一放,有时外套脱了就往地上一扔。我当时看了心里一惊,心想美国人这么不爱干净啊,就这么随地一坐,也不怕脏。后来才了解到,美国人很随意,加上学校里经常打扫卫生,地上确实不脏。然后我工作了,发现我的学生也是这样,有时候做活动,学生老师围成一圈,大家就这么很自然地席地而坐。有的公共场合也是这样,长椅,石凳,就这么一屁股坐下了,没人先俯下身吹吹尘土,或拿出餐巾纸把周围擦干净,而且走的时候也不会双手拍拍屁股上的灰尘,因为根本就没有灰尘!


4美国人爱泡吧




喝酒泡吧是典型的美国文化,可这里的泡吧不是酗酒或去夜店。很多美国人爱下了班找个酒吧,和三五同事朋友喝一杯,侃侃大山,一两个小时,喝完走人。这种通常发生在“happy hour”(欢乐时光)规定的时间内,就是下午四五点到六七点,酒水会打折。我学校就经常发内部邮件,说“今天下班后,校长请大家去学校旁边的酒吧小聚,提供各种零食,别错过了!”有时候开全体老师大会,散会前,校长会亲自提醒大家,“一会酒吧见!”我第一次经历的时候感到很新奇,原来美国老板对员工这么好,还组织大家去喝酒。


我带学生去中国时,另外两位随队老师问我,附近有没有酒吧,一会去喝一杯。我说,在中国,好像对大多数人来说,去酒吧不是正经人做的事情,老容易让人联想到不好的事情。他们感叹,“China has a dry culture!”(中国文化是干的!)我赶紧说,可别小看中国人,喝酒的劲儿都使饭桌上了,晚上从各大酒店出来的喝得醉醺醺的人还少吗!在美国喝酒,基本上不会劝,都是自己喝自己的,连干杯都很少,不像中国,喝酒要有个人一起喝,干着杯,这样才带劲儿!


5美国人爱健身




说起这个,美国真的是全民健身,毫不含糊,谈恋爱也会看这个人是不是经常去健身房,身材是不是匀称。有的公寓楼招租,会在广告上写明,“我们公寓楼内有健身房”,或者“入住第一年免费使用健身房”来招揽住户。很多美国人把健身当成一件很重要的事来做,是排进自己的每日行程表的。所以,纽约的健身房内常常人满为患,大街上也随处可见身着运动服戴着耳机跑步的人。


人与人之间的话题也会谈到健身,比如说,你一周健身几次?你都做什么样的健身?我们下次一起去健身吧!常健身且身材好的人非常受欢迎,而那些不健身的人,则不怎么受大家欢迎,或者交谈的话题不多。健身房内,各种器械都有,你说你不喜欢跑步,那你练骑车,不喜欢骑车,练哑铃,不喜欢哑铃,练游泳,不喜欢游泳,练仰卧起坐...总有一款适合你的项目。现在我才知道,为什么美国人身体那么好,看上去壮壮的,冬天吃冰棍喝冰水穿短袖也不要紧,因为人家从小锻炼,身体素质好啊!


6美国人爱穿T恤配牛仔裤




这里说的是平时私下的场合,如果是正式场合,像参加典礼或工作场合,那大家一个比一个穿得正式,男生永远是衬衣西装领带皮鞋,女生的选择就多了些,裙子毛衣长裤都可以,千万不能穿牛仔裤和球鞋。像我们学校,虽然老师手册里并没有规定老师上班不能穿牛仔裤,可我没有见过一位老师穿牛仔裤,都是很正式的打扮。


说到这里,有的学校有些很有意思的规定,比如说某天纪律部主任会通知全校,明天是“dress down day”(穿便装日,在英语中dress up是穿衣打扮,那相反dress down就是穿便装)。于是第二天就能看到我的同事们穿着体恤牛仔裤来上班了。T恤牛仔裤是美国人最喜欢最省心的装扮,平时和朋友出来玩,或者下了班,大家都是一件T恤,一条牛仔裤,很休闲很随意,一些好莱坞大牌也爱穿体恤加牛仔裤。加上美国人平时热衷健身,男生女生身材都很好,一件简简单单的T恤都能穿得很有型。


7美国人不爱自己洗衣服




说到穿衣,就不能不提提美国人是怎么洗衣服的。美国人从来不自己洗衣服,衣服一定是拿到公寓楼地下室或街角的洗衣店去洗。你说咱们中国也有洗衣机,咱们还时不时会手洗衣服,美国人怎么这么懒。对,美国人就是这么懒,他们的衣服拿到洗衣店后,有的主妇们会把衣服分类,浅色的深色的分开,而有的人则直接一股脑全部扔进洗衣机。衣服洗好后,同一家店里还有烘干机供顾客使用,还有专门可以叠衣服的台子,你可以把衣服洗好,烘好,叠好,在袋子里装好再走。有的人住的远些,一上午就光顾着折腾这一堆衣服了。


我刚来美国的时候,看到街上的“laundrymat”(“洗衣店”的意思)还感到很新奇,那时光顾着想这是托福词汇还是GRE词汇了!我在NYU住宿舍的时候,学姐带着去看位于公寓楼地下室的洗衣房,我那时就觉得,美国人真懒,一件衣服都不愿意洗。我还见过有人在洗衣机里洗运动鞋的,让我大长见识。想起以前为了洗一双运动鞋,拿一双刷子刷呀刷的累个半死!在我去长岛工作前,我认定自己可以自己洗衣服,用不着洗衣机,结果去街角洗衣店的次数一只手可以数的过来!到了长岛后,因为住的豪宅里有洗衣机和烘干机,我也跟美国人学会了,基本没洗过衣服!你可能会问,衣服这么咣咣荡荡地在洗衣机里洗,不怕洗坏吗?当然了,一些国内带过来的衣服是千万不能在洗衣机里洗或在烘干机里烘的,不然就会脱线脱水出现一堆问题,你花的大把银子就打水漂了。所以,你看美国人一辈子都在用洗衣机洗衣服就知道美国的衣服质量有多好了。有个有趣的故事,一天,我的朋友Rebecca给我发短信,说自己变成了地道的中国媳妇,我问为什么,她说,我刚才手洗了两件衣服!


8美国人爱赞美别人




这个我是从我以前的同事西班牙老师那里看出来的。她很爱赞美别人,而且是发自内心的看到你的好,告诉你,鼓励你再接再励。我跟她同事两年,她每次看到我在教学上的进步,都要特意告诉我,说我做得多么好,还有什么地方可以这样做,鼓励我一定会是个学生喜爱的好老师。说来也奇怪,每次我听完她的表扬心情都特别好,对教学也更上心,学生慢慢地真的都很喜欢我,我想这是正能量带给我的改变。人是社会动物,都需要别人的肯定和认可,一旦得到了认可,会激发奋斗下去的热情。美国人特别爱赞美人,什么你的新衣服很漂亮,你的新发型很好看,你的发言很精彩,你的想法很有新意。他们会发现你每个闪光点,不留余地地夸你,而且不会让你觉得不舒服。我们可能觉得有拍马屁的嫌疑,可那些称赞你的人,有的可能和你八竿子也打不着的关系,他们都能心平气和的夸你。这让我觉得美国人很大度和大气。


9美国人尊重街头艺术家和乞讨者




在美国,街头艺术比比皆是,弹琴的,卖唱的,画画的,演讲的,什么都有,地铁站里经常可以看到卖艺的人们展示自己的才华,周围站了一圈看他们表演的人们,有时有人给他们一些钱什么的,而那些卖艺的人你一点也看不出他们脸上的尴尬或不好意思,都是很淡定和投入的。这些卖艺工作警察也不会赶他们走,因为街头卖艺是美国宪法允许的聚会,是受法律保护的。地铁上经常有一些人,站在车厢一头,对整个车厢的人说,“你好,我叫XX,我住XX,我没有工作,我要养活一个太太和两个小孩,如果你能给点钱或者吃的,我将非常感谢。”他们说这话的时候,丝毫没有羞涩感,还理直气壮的,而车上的乘客有的会给点,有的连看也不看,我想这要是在中国,别说这种乞讨方式没有,就是有,早就人人指指点点看笑话了吧。


10美国人都超级自信



可爱的学生们


这是我最深刻的感受,也是最震撼我的地方。美国人从小孩到老人,每个人浑身都散发着自信。在美国,即使你做的工种比不上高端工种,在为别人服务时,也没有透出一丝卑微,还是该干嘛干嘛,他们觉得,你是买我的服务,不是买我的自尊,所以没必要因 为自己的工种比不上别人就觉得低人一等。所以经常能看到地铁上的乞讨者挺直腰板去要饭,一点也没有低声下气。而那些在地铁里卖艺的,则更多透出一种自信, 他们觉得,我的才艺你没有,所以自我感良好。


美国学生在课堂上爱发言,敢于挑战老师,对自己不知道的事情也不会感到不好意思,还愿意去了解学习。这次我带学生回国交流参观,就明显感到美国学生的自信和乐观开朗。也许是他们没有高考的压力,没有家长老师社会给他们的担子,跟中国学生比起来显得特别轻松自信,勇于接受新事物,敢于表达自己。我了解到,美国家长在培养小孩时,会鼓励孩子对自己的生活做主,有时专门给他们一些机会做选择,即使他们选错了家长也不会干涉,让孩子自己承担好的坏的各种后果,从错误中学习。这样培养起来的小孩,各个都很有主见,很有自己的想法,还很自信。



像这样的方方面面太多了,每次对我都是一种人生观价值观上的冲击。在美国的这些年,我也渐渐地接受并习惯了美国人的生活方式。而我发现,这样的结果是,我的生活更轻松、简单、直接和高效了,因为不用去猜别人葫芦里卖的什么药,不用猜别人这样做是什么目的,专心做好自己的事情就可以了,还可以经常听表扬,换了谁不喜欢这样的生活啊!加上一直坚持锻炼身体,我身体素质比以前好了很多,不像以前那么弱不禁风了。美国真是一个神奇的国度,它带给我这些实实在在的好的转变。



来源:水之密语的博客


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