给2019届留美本科生的忠告:大学第一学期,你们最严峻的考验

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收藏文章 赞一个 已赞 2016-07-01 TTL星腾科美国留学专家


随着夏日的影子一天天变长,一群小伙伴们悄声无息的开始行动了。他们不约而同的开始整治行装,准备或已经踏上一条一路向西的漫漫旅途。他们经历了惊天动地的大规模考试作弊事件,在各种焦虑忧愁中盼来了自己的标化分数。他们经历了史上竞争最激烈的申请季,在失望与喜悦编织的狂想曲中锁定了自己未来四年的归宿。他们就是2019届留美本科生,而他们人生中最大的考验才刚刚开始...

文|一只贼猫


对每一届的留学生来说,自己刚刚度过的那段日子永远是最苦的。在备考阶段,他们想象不到比背单词刷题更乏味的生活;在申请阶段,他们无法设想能有比憋文书整材料更艰难的日子;在等offer的季节,他们完全无法理喻这世上还有比等待学校通知更难熬的时光。然而事实是在留学之路上,这些东西都不算啥;最艰难的其实是即将开始的日子 -- 来自地狱的大一第一学期。


作为一只曾经在这地狱里懵懵懂懂的撞上刀山掉进火海的前辈猫,我就在此送大家几句忠告、分享一些过来人的经验吧!


1. 课不要选太多

越是好学生越容易栽进这个陷阱。


高中里拔尖的好学生很容易自命不凡,觉得就算到了美国名校自己也会是最拔尖的。


然而对大多数同学来说,这种期待是没依据的。过来人都会告诉你们人生是个金字塔,每上一层就会发现落脚地更窄一圈、竞争激烈程度更高一个等级。


作为一个留美大一生,大家最该怕的就是毫无理由的骄傲,因为它经常引诱某个可怜的孩子误认为自己因为在高中时期一帆风顺或(这个更扯淡)因为自己靠技巧和刷题拿到了比较高的SAT分数就可以目中无人,唆使他开始做“一定要三年毕业”或“一定要马上开始修双学位”的梦。


事实是很多美国名校的学术水准会远远超乎大家的想象:越是好大学、打分越严格,而大一的第一学期一向是有名的GPA trap,是毫不留情的坑掉过分自信或天真的孩子们的分数、使他们不得不艰苦努力一两年才能把GPA补回来的大陷阱。


切记美国大学的课程分数经常没有固定衡量标准,而是看所有学生的相对表现而定的(譬如说最好的10%拿A,其次的20%拿B,以此类推...),而这种体系里的某些因素经常是非常不利于中国学生的(譬如说看课堂发挥的教授经常最不待见不喜欢发言提问的中国学生,亦譬如说文社科的教授经常用三四篇paper决定一门课的成绩、而中国学生往往会因为无法达到这些教授要求的文法语法句法及表达深度的要求而排不进前10%,拿不了A)。


这就是为什么我最经常说给即将飞来美国的学生的话就是:

“第一学期少上点课,能报满最低学分要求就行。第一学期最重要的是融入环境、适应当地的学习及生活节奏;如果发现以自己的能力在那儿过的游刃有余,那么在之后的学期多修点课(或上点暑期课程)完全来得及。但是万一不自量力、因报的课太多而导致整个大学生活节奏都乱了的话,那么最后会遭受的GPA伤害会很重,且一时半会轻易回不来血!”


我以往的经验是这些话就算说了学生也基本都不会听,然而在第一学期过后一个个的都会给我发微信发邮件表示终于知道我那些话的意思了,但覆水难收加后悔莫及...


2.课不要选太难

这条的意思跟上一条差不多。


大一新生经常着急早点毕业或忙着修双学位,所以会迫不及待的选很多比较难的专业课和必修课。


然而这样做并不一定更好:除了课越难越容易掉GPA之外,很多学生上着上着美国大学就会发现自己真正喜欢的东西跟入学前的期待截然不同;如果这个学生选择换到自己更喜欢的专业,他就会发现自己上了很多没实际用处的专业课和必修课,甚至可能在这过程中丢了很多没必要丢的GPA。


其实在很多美国大学一贯管用的一条生存秘笈是把最难啃的必修课和暑期可选的专业课留到夏季再上。是因为最刁钻难对付的教授都很少会带夏校课,而取而代之的经常是打分宽松、为人随和好说话的讲师或助教。


所以大一第一学期的最佳课程配置是能满足最低学分要求的课程数量、而且最好在都不太难(好好利用ratemyprofessor.com!)的情况下能覆盖你的各项兴趣,帮助你更早发现自己的学业导向。大学不是百米短跑而是漫长的马拉松,没必要因为操之过急而陷自己于被动!


3. 努力融入校园生活

每个美国大学都是个小社会,而在一个个小社会里,过的最好的永远是那些热衷于校园生活的活跃分子。


中国学生往往太蔫儿、太怵、太傻呵呵的以为大学除了学习之外就没啥好干的了;事实是美国大学生活一概多姿多彩,如能深度投入肯定会给你带来更多的快乐、使更开心的你在学习时更容易拿出120%的干劲。


个人建议刚到校时多参与华人或亚裔组织的活动(尤其值得一提的是对华人留学生一向慷慨热情的华人教会组织;他们的活动一定要去,因为能给人生地不熟的你带来太多实际帮助了!),积累生活经验;当适应了当地环境以后则要尽量结识美国朋友,也多参加以美国人为主的活动,因为只有这样你才能真正成为大学社会的一份子,完全体会大学生活会你带来的成长!


4. 准备好美国大学必备书籍

以下的几本是基本上所有中国学生在美帝必须买好且熟读的工具书,如不具备的话容易遭受不堪设想的学术煎熬!


Research Paper Handbook




这本书是用来学会如何做一个美国大学生必须会做的学术研究及如何写必须会写的学术论文用的,能有效帮助各种不了解美国人的学术要求的中国学生避免因引用不当而触犯抄袭禁忌、或因为不会MLA和APA这两种美国人最常用的论文排版及引用格式而在写paper时被扣掉各种冤枉分!


The Elements of Style



这本薄薄的小书简直是所有文科生的圣经!它介绍了所有美国大学生在写作时必须遵守的文法句法及措辞规则,是所有写作拙计的中国留学生必须熟读的宝典!不好好读的话就等着看你的paper被苛刻的教授狂扣分吧!


The Grammar Bible




而这本还真的就叫"圣经"!这本"语法圣经"包含基本上所有美国大学生深谙于心的语法规则与基础,极其适合在国内老师总结的各种蹩脚语法法则的淫威下长大的孩纸们返璞归真,从美国人会考虑的句子结构与句中作用方向踏踏实实的了解各个构成英语语法的核心成分,助大家避免交的paper虽内容华丽、但因语法不入教授法眼而被扣个三四十分的悲惨结局!


5. 如想转学需早准备

今年入学的大一小伙伴里还有很多申请不顺、志在大一过后就转学的小伙伴。对这些学生来说,大一上学期的GPA至关紧要。


大学GPA一向是影响转学生录取的主要因素。虽然大一转学生也可以提交SAT/ACT成绩为辅助性学术能力证明,但仍然是大学GPA更重要!这也是为什么大一第一学期一定要慎选课程、千万不要不自量力瞎作死的另一个原因!


另外,因为大一转学生普遍在明年三月份就要开始提交转学申请,在大一第一学期与至少一位任课教授打好关系也非常重要!这是因为在下学期开始以后,你们并没有足够时间去亲近教授,而任课教授推荐信是仅次于大学GPA的第二大影响转学成功率的申请材料!


希望大家西行之路畅行无阻!预祝大家能乘着轻快温和的东风顺利度过美好的大学时光!

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