学生们在美国“天才营”夏校里到底都在学什么?

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收藏文章 赞一个 已赞 2016-07-04 美国留学妈妈圈




 

上周我们给大家介绍了美国高中生暑假作业的情况。由于考虑到大学申请时的GPA,想冲击名校的高中生在升9年级的暑假要写荣誉课程(Honors Courses)作业,在升10年级和11年级的暑假要写AP课程作业,一个假期至少4,5门课的作业确实很不轻松。


可这还没完,还有密集训练的夏校项目在等着高中生们呐。


其实,如果只是小学阶段,可能很多家长并不会特别强调一定得在暑假里学习的事儿,他们往往倾向于把孩子送到体育夏令营中去,既强健体魄,又磨练意志,还能培养团队协作精神和社交能力。


除此之外,即使不送到夏令营,让孩子有一个暑假阅读计划加上自由玩耍时间,大概也够应付夏天漫长的三个月了。我学校里一个老师就是把家里两个小孩子暑假都送到住在农场上的爷爷奶奶家,每天读读书、喂喂牛、做做农活,也是挺快乐的童年回忆。


不过,到了中学阶段,尤其是高中阶段,很多家庭,特别是中产以上家庭已经不满足于孩子只完成暑假作业和阅读了,他们往往会为孩子选择合适的夏校项目进一步提升学术能力,为此毫不吝惜付出的经济投入。


要知道有些项目要耗费几千乃至上万美金,这对普遍有三、四个孩子的美国中产家庭来说绝对算得上是一笔不小的支出。


当然,这样的付出是有原因的,夏校对学生确实有很多积极的影响。

 

在美国教育界,有专门一个名词叫summer learning loss,暑假学习退步现象,指的是一些孩子如果在暑假中被“放养”,开学回来的学术水平会有所下降。据研究表明,大概是数学平均退步2个半月,阅读能力稍好一点儿,退步2个月。


如果众生平等,大家一起进退也就罢了,关键是有些家庭不愿意“放养”,给孩子安排了各式各样的暑假学习机会,于是即使同一学校同一班级的学生也会在暑假前后拉开很大的距离。两个孩子本来可能水平差不多,哪怕一个自控力较强能坚持自己阅读和复习预习,但另外一个能在夏校接受到老师专业的引导,并能与其他想法不同的学生进行交流,他们学到的东西会一样吗?


更何况,如果没有家长时刻介入,一般来说,孩子的自控力不可能足以让他坚持整个夏天按照计划自学。于是,差距将会更大。


因此,夏校确实有其存在的意义,既能丰富暑假生活不至于让孩子过度“放松”养成懒散的作息习惯,又能让孩子在某一学术领域有所发展,还有可能在将来大学的申请中添上一笔或拿到比较有说服力的推荐信,一举多得。


于是,现在很多中国家长也开始关注夏校项目,想为孩子报一个比较有价值的夏校。但是,我们是否真的了解美国的夏校到底在教些什么呢?


由约翰霍普金斯大学资优少年中心(Center of Talented Youth,简称CTY)主办的暑期项目就是美国夏校中的翘楚,不仅在美国很有名,国内很多家长应该也都听说过。这个暑期项目因为针对的是资优生,所以还有个很通俗的名字叫“天才营”。

 

那么,以“天才营”为例,我们来一起看看美国优秀夏校到底都在教什么。



先来看看为期三周的“天才营”每天的时间安排


时间

内容

7-9 a.m.

准备+早饭

9 a.m.-12 p.m.

上课

12-1 p.m.

午饭

1-3 p.m.

上课

3-5:30 p.m.

活动(体育、手工等)

5:30-7 p.m.

晚饭

7-9 p.m.

上课

9-10:15 p.m.

交流聚会

10:30 p.m.

熄灯

整天有三块时间一共7个小时是在学习的,中间穿插就餐、活动和交流时间,虽然很紧迫,但也算张弛有度、劳逸结合吧。


关于课程,“天才营”设置了两个项目,深入研究项目(Intensive Studies)和学术探索项目(AcademicExplorations),在七个不同的校区都能参加,只不过校区之间的具体课程会略有区别。其中,约翰霍普金斯大学校区的深入研究项目是“天才营”最受欢迎的、也最广为人知的项目,我这里就针对该项目为大家详细介绍一下。


申请要求

想要参加这个项目,学生的能力要达到能上大学课程的水平,而且因为是要在三周内完成正常情况下一个学期的大学课程,难度确实很大。所以,为了保证每个进入“天才营”的学生都能跟上学习进度,项目要求申请时提供SAT成绩(或ACT和SCAT成绩)。


具体要求是选择文科课程的SAT阅读成绩分别要高于510分(7年级)、560分(8年级)、610分(9年级)、660分(10年级以上),选择理科课程的SAT数学成绩分别要高于580分(7年级)、630分(8年级)、680分(9年级)、730分(10年级以上)。


课程内容

在课程选择方面,主要划分出四个方向:Humanities(人文)、Math & Computer Science(数学和计算机科学)、Science(科学)和Writing(写作)。


1)Humanities 人文

人文方向一共有6门课可供选择,International Politics(国际政治)、Fundamentals of Microeconomics(微观经济学基础)、Law and Politics in U.S.History(美国历史中的法律与政治)、Linguistics(语言学)、Logic:Principles of Reasoning(逻辑:推理原则)、Macroeconomics and Global Economy(宏观经济学和全球经济)。


2)Writing 写作

写作只提供两门课,Creative Non-fiction(创意非虚构类写作)和The Critical Essay: Literature & the Arts(评论性文章:文学和艺术)。这两门课,前者针对的是基于事实依据的写作,后者着重训练的是对文本的分析批评,都是将来大学最需要的学术写作能力。


3)Math & Computer Science 数学和计算机科学

一共有四门课,其中Fundamentals of Microeconomics(微观经济学基础)、Macroeconomics and Global Economy(宏观经济学和全球经济)两门与人文方向交叉,另外两门是Individually Paced Math Sequence(个性化数学学习)和Mathematical Logic(数理逻辑):前者适合善于自学和自我激励的学生,老师会按照他们各自的能力安排不同的学习内容和进度,然后学生大部分时间进行自学,老师负责时刻观察学生的进度并在需要的时候提供帮助;后者重点训练的是学生的思维逻辑,帮助他们像一个数学家一样思考问题,通过质疑和论证来证明或推翻某个数学猜想。


4)Science 科学

科学方向一共提供五门课,分别是Astrophysics(天体物理学)、Fast-Paced High School Biology(快速高中生物)、Genetics(遗传学)、Investigations in Engineering(工程学中的调查研究)和Neuroscience(神经科学)。这些课都有实验要求,所以在学习中不仅需要学生开动脑筋,还能锻炼他们的动手能力。


由于数学和科学方面的课程专业性较强,而且我们中国学生一般比较擅长,我这里就不做展开介绍了。那在人文和写作方向的课程中,“美国历史中的法律与政治”这门课作为文科更具代表性,横跨了从历史到法律再到政治多个专业,完成课程要求则需要阅读、写作、讨论、辩论和演讲等多种能力,可以说是一门非常全面的文科课程。


另外,这门课对那些没有选修相关课程,但又想自己学习美国历史的学生有很好的指导作用。它相当于是提供了一个学习的框架,可以把美国历史中重要的事件串联起来,并能帮助学生进行深入思考,还是很值得咱们国内家长和学生收藏的



 

“美国历史中的法律与政治”三周十五天的课程安排如下。


第一天:法律的作用,美国政府的起源,宗教自由和奴隶制

讨论:什么是历史?什么是法律?


第二天:宪政,私人财产,十三州邦联宪法,美国宪法,人权法案

讨论:新自由与旧束缚,宪法与历史相对论,十三州邦联宪法的优势与弱点

写作:种族与宪法


第三天:约翰Ÿ马歇尔,马伯利诉麦迪逊案,司法审查,立宪主义,联邦主义

讨论:亚当斯(联邦党人)对杰弗逊(共和党人)

辩论:联邦党人vs 共和党人


第四天:疆土拓张,奴隶制,二等公民,美国原住民

讨论:联邦权力与各州权力

练习:塞内卡福尔斯会议(美国第一次关于妇女权利的会议)

写作:南北方无法抑制的冲突


第五天:两个社会体制,奴隶劳动力还是自由劳动力,内战

讨论:内战前美国的奴隶政治


第六天:重建,工业化,种族隔离,民粹主义,移民

小组作业:研究从镀金时代到重建时代的主题


第七天:美国边境开拓的结束,财产,合同

演讲:小组作业展示

讨论:第14修正案的局限

角色扮演:如果你处于20世纪的转折期,第14修正案是否对你适用?


第八天:进步时代,社会主义,城市化,洛克纳时代

讨论:普莱西诉弗格森案,社会与政治平等,社会主义

写作:美国商业社会是否漠视种族、民族和性别平等?


第九天:早期女权主义和妇女参政论者,反垄断法,一战,公民自由

辩论:马勒诉俄勒冈州案

讨论:第19修正案,维多利亚时期的性别角色;改革与革命,一战期间的公民自由


第十天:言论自由,大萧条,罗斯福总统,新政,行政权力,二战

写作:行政权力的范围


第十一天:战后文化,冷战,反共产主义,民权运动

讨论:冷战期间的公民自由及恐怖主义时期的公民自由


第十二天:民权,尼克松当选,越战,反战抗议

辩论:平权法案的价值

对比:尼克松被弹劾与克林顿被弹劾


第十三天:隐私,性别,罗诉韦德案的政治考虑

讨论:性别,性,政治和婚姻


第十四天:与恐怖行动作战

讨论:9/11,战俘,虐待,社会运动,政治与法律

写作:如何对待战俘


第十五天:总结

演讲:个人选择的最终项目演讲和展示


想想美国高中生也真是不容易,既要完成学校布置的暑假作业,还要去上课程内容如此繁重的夏校。如果说因为高考一考定终身的大学录取制度,国内高中生也许平时可以偶尔松口气,那致力于申请美国大学需要保证一路高GPA的学生就真是一刻不得清闲。不过,我们既然接受终生学习的理念,那暑假继续不间断的充电应该也是可以理解的吧。

 

最后,我这里详细介绍美国夏校的课程安排,并不是鼓励大家都去申请夏校,因为从实际操作层面来说也不适用于所有人。但我希望通过对美国夏校,尤其是优秀夏校的了解,大家在国内也能找到适合孩子在暑假的学习内容和学习方法,而这些夏校提供的课程具体安排和阅读要求至少可以起到指引方向的作用。


经常有家长问,孩子暑假应该学什么啊,应该读什么书啊,应该怎么培养批判性思维啊,其实看看这些夏校的安排我们大概就能做到心中有数了。





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