细数毕业后最容易留美、最不容易留美工作的专业

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收藏文章 赞一个 已赞 2016-07-06 美国留学妈妈圈




上次在“择校”专栏中,我们已经迈出了如何选择大学的第一步
择校季:文理学院还是大U,申请前考虑的第一个问题(附美国前十文理学院介绍)。在充分考虑到孩子的性格爱好和未来职业规划之后,我们其实不太难做出去文理学院还是综合大学的决定。

但是,一旦涉及到专业,事情就没那么简单了。

一所普通的综合大学能提供的专业有多少种?一般来说,200个左右吧,根据大学规模不同会有所差异(当然,文理学院提供的专业会少得多,只有几十个)。那么,如何从这么繁杂的专业中挑选出最适合孩子的呢?

首先,我们得考虑孩子毕业之后是不是一定要留在美国。

与十年前,乃至二三十年前出国的留学生不同,现在的留学生们并不是抱着破釜沉舟的心理来美国的。他们中一些人,尤其是来自一二线城市中产以上家庭的学生,毕业后更倾向于回国。毕竟我们都知道,美国是“好山好水好寂寞”,而国内是“好脏好乱好热闹”。家境殷实,且成长在公共设施完善和文化活动丰富的一二线城市,确实有些年轻人更愿意回归到熟悉的热闹环境中,同时也能陪伴在父母亲人身边。我认识一个小朋友就是这么选择的,他本科毕业于卡耐基梅隆大学计算机专业,北京人,已经找到了一份硅谷年薪10万美金的工作,但最终还是选择回国了,目前在百度搞研发。

当然,还是有很多学生是希望毕业之后留在美国工作的。他们往往在国内没什么人脉,出身三四线城市,或者有一些是像哈佛毕业演讲的何江一样从农村一路拼搏出来的。他们即使胸怀报效祖国的热忱,心中牵挂父老乡亲,但在家乡或三四线城市很难找到专业对口的工作,而一二线城市虽然有合适的工作,可高得离谱的房价却让人望而却步。所以,有时候留在美国也许是无奈之下的选择。何江在被媒体问“将来会回国工作吗”这一问题时,也没有给出明确的回答,“如果到时候我的生物研究到了一定水平,然后国内还有合适机会,肯定会考虑回国。”什么是“合适机会”,恐怕就见仁见智了。

另外有些人是考虑到环境和下一代教育问题而倾向于留在美国的。雾霾和食品安全都快让我们麻木了,可常州外国语学校的化工污染和频发的毒跑道事件还是让我们十分揪心。面对这些负面新闻,一些留学生对海归就难免心生退意了。

还有些留学生是真心喜欢美国的生活状态,有更多时间下班回家陪孩子、平时院子里种菜养花、周末钓鱼爬山、假期再来个公路旅行。人和人之间保持一定距离,不热闹但有隐私;承认人各有志,有竞争但不攀比。虽然可能在事业上壮志难酬,但胜在平静安稳的生活状态。

聊了这么多,其实我想说的是,选择留在美国还是回到中国,并没有优劣好坏之分,都只是每个人的个人选择而已,如人饮水冷暖自知

不过,如果一旦下定决心要留在美国工作,那选什么专业就需要谨慎了。

这次我就为大家介绍一下到底什么专业更容易拿到工作签证,什么专业却有可能面临打包回国的风险。当然,这只是为大家选择专业时提供一个侧面的参考,并不能作为全部的决定因素。

注意:我的本意不是要提倡选择专业的功利化,因为专业选择必须结合多种因素,最重要的一定是孩子的性格、兴趣和能力等。孩子活泼外向,喜欢跟人打交道,那非让他学个整天坐在电脑前编码的专业大概就不合适。孩子热爱写作,愿意思考,英语水平又高,学个文科专业也一样可以有所作为。总之,在选择专业时,一定要充分考虑到孩子个性化的特点,不能人云亦云、盲从跟风。

先来看看哪些专业容易留在美国。

STEM专业更容易找到愿意支持工作签证(H1B)的公司,也有更多机会在抽签时被抽中。


这一点,我在之前的文章中曾经大致解释过,这次我用数据来稍微详细一点儿说明。

STEM专业包括科学(Science)、技术(Technology)、工程(Engineering)和数学(Math)四大类。随着经济结构的变化,美国就业市场对STEM人才的需求越来越大。正如下图显示(数据来自美国教育部http://www.ed.gov/stem),STEM领域工作的增加份额要远大于其它领域工作的增加份额。


与此同时,美国公民学习
STEM专业的人数却在下降。根据美国国家科学基金会(National Science Foundation)统计,从STEM专业本科毕业的美国公民自2010年起一直在下降,而2014年获得STEM专业研究生学历的美国公民更是比2008年下降了5%。


简而言之,
STEM工作越来越多,STEM美国本土毕业生越来越少,于是存在的人才空缺就会由外国留学生来填补。

落实到美国签证政策上就是:

1)公司更愿意也更有需求支持STEM专业的工作签证。美国政府要求公司在雇佣外国人时,需证明为何该职位没有雇佣本国人。那么,由于STEM人才上的缺口,公司比较容易能证明目前市场上找不到合适的本国人选。而文科和商科的就业领域,美国本土候选人就已经供不应求,再加上以拼软实力为主,公司很难证明为何要雇佣一个母语不是英语的外国人。

2)STEM专业的留学生在每个学历阶段(学士、硕士、博士分开计算)都可以申请一共36个月的OPT(合法实习)。尽管目前H1B抽签大战十分激烈,2016年有23.6万人争夺不到8万个名额,但至少STEM专业毕业生有三年的抽签机会。而美国政府只给了文科和商科学生12个月的OPT,这意味着一次抽不中就不得不打包回国。

我了解到的两个真实案例,都是顶尖名校毕业生,一个是文科,最后没找到支持H1B的工作;另一个是商科,找到华尔街支持H1B的工作了,但抽签没中。当然,这样优秀的学生回国一样也能大展宏图,但就因为卡在签证一关而丧失在美国工作的机会还是挺让人遗憾和无奈的。

那么具体都有哪些专业在申请工作签证时算作STEM呢?

大家可以参考以下这份由美国移民和海关执法局提供的详细表格,里面涵盖各种各样200多个专业,在选择专业之前可以查阅一下。

https://www.ice.gov/sites/default/files/documents/Document/2016/stem-list.pdf


在这么多
STEM专业中又有哪些具体专业更容易得到公司H1B的支持呢?

再来看一组数据,Myvisajobs.com每年都会发布关于H1B申请人的各项数据,其中包括按职业、行业和地理位置多种分类的排名。我这里给大家贴出来的是按职业分类,也就是大概可以对应专业。对其它分类数据感兴趣的读者,可以查阅http://www.myvisajobs.com/Reports/2016-H1B-Visa-Category.aspx?T=OC


可以看到,
H1B申请人数排在前十位的职业中,前5位加上第8位都是与计算机相关的职业,而人数更是远远超过了其它所有职业申请人数的总和;其余第6位的ManagementAnalysts是管理分析师,第7位的AccountantsAnd Auditors是会计和审计员,第9位的FinancialAnalysts是金融分析师,第10位的MechanicalEngineers是机械工程师。

切记:这里的数据只是公司提交的H1B申请数据,也就是说,之后是否被抽中全靠运气。

其实,对于热爱学术的孩子来说,还有一个办法可以不必担心签证而留在美国:在大学和国家实验室等非营利组织中从事学术工作。

这里说的学术工作,一般指的是大学或实验室中博士后、研究员和教授等职位,但不包括行政人员。这些职位由大学和实验室直接代为申请工作签证,可以直接获得,而不必参加抽签。但有个限制是,这类工作签证仅限于在非营利组织中使用,一旦想跳槽到公司和其它非学术岗位,立刻失效,仍然需要像其他人一样走正常的工作签证申请和抽签程序。

我有一些朋友学的是教育学、语言学或历史学等纯文科专业,他们就是博士毕业之后申请到大学的博士后和教职工作,成功拿到工作签证留在了美国。

不过,需要注意的是,美国大学现在也是僧多粥少,尤其是文科专业,连母语为英语的本国人尚且很难找到正式教职,留学生如果只是为了留在美国而读博,那前景恐怕未必乐观。只有真地热爱学术,个人能力优秀,且跟对导师的学生,才有可能做出较好的学术成果,从而在美国学术圈生存下来。

讲了好多哪些专业容易留在美国,我们再来看看哪些专业即使是美国人也很难找到工作。


PayScale是美国应用最广的就业前景和薪酬数据库网站之一,它在过去两年中通过收集到的100万份数据得知,平均有46%的被调查者认为自己并没有完全就业,也就是说他们要么从事着跟自己专业无关的工作,要么是找不到全职工作,只能从事兼职工作。对留学生来说,专业不对口和非全职工作则意味着与H1B工作签证完全无缘。

而以下20个专业甚至达到了超过50%的未充分就业率,于是,在选择这些专业时我们就需要慎重了。

注:没有强调学历的专业均指本科毕业生。

  1. 体育教育(PhysicalEducation),56.4%

  2. 人类社会服务(HumanServices),55.6%

  3. 绘画(Illustration),54.7%

  4. 刑事司法(CriminalJustice)-硕士,54.3%

  5. 刑事司法(CriminalJustice),53%

  6. 项目管理(ProjectManagement),52.8%

  7.  广播/电视/电影制作(Radio/Television/FilmProduction),52.6%

  8. 工作室艺术(StudioArt),52%

  9. 医疗保健管理(HealthcareAdministration),51.8%

  10. 教育学(Education),51.8%

  11. 人类社会服务(HumanServices)-硕士,51.6%

  12. 人类发展与家庭研究(HumanDevelopment and Family Studies),51.5%

  13. 创意写作(CreativeWriting),51.1%

  14. 动物科学(AnimalScience),51.1%

  15. 运动和锻炼科学(ExerciseScience),51%

  16. 健康科学(HealthScience),50.9%

  17. 法务研究(ParalegalStudies),50.9%

  18. 戏剧(Theater),50.8%

  19. 艺术史(ArtHistory),50.7%

  20. 国际商业管理(GlobalBusiness Management)-MBA,50.3%


最后,虽然介绍了这么多关于专业与就业相关的信息,我还是不得不再泼一点儿冷水。当今世界变化之快,有时真不是我们能够预测的,也许现在很火的专业,等几年后毕业时就不火了;而现在冷门的专业没准以后会迅速崛起。

还记得我读大学那会儿,从国内到国外,那是一片对生物专业的吹捧之声,什么“二十一世纪是生物学的世纪”,可如今呢?当年学了生物的人感慨地接了下半句,“却不是生物学家的世纪”。在美国华人论坛中,有这么一个高频词叫“生物千老”,指的就是那些当年选了生物学却既找不到公司职位,读到博士又找不到大学教职,只能做“千年老博士后”的人群。

30多年前,计算机专业又在哪里?当时即使在美国,见过个人计算机的也是寥寥无几,现在无处不在的网络更是还没有普及,那时谁会想去学计算机专业呢?可是看看如今硅谷乃至全球计算机领域的繁荣景象,我们不得不承认选专业这件事还真是令人无所适从。

既要考虑到孩子的性格、能力和兴趣爱好,还要考虑到具体专业的发展前景,选择专业确实不是一件简单的事。那么,我希望这篇文章至少能起到抛砖引玉的作用,大家可以尽可能把各种相关因素都考虑进去,让孩子也参与到讨论中来,经过深思熟虑再做决定。



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