洞察 | 脱欧后英国还能保持科技创新中心地位吗?

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收藏文章 赞一个 已赞 2016-07-09 英国房产周刊



长期以来,英国一直被视为欧洲科技创新中心,各式各样的天使投资人、风险投资家、私募股权公司都前来寻找下一个震动行业的改变。美国投资人尤其被英国科技领域吸引,2015年,约有15亿英镑风险资本投资从硅谷流入英国科技板块,成为所有欧洲国家中的翘楚。吸引这些海外投资者的不仅是英国优厚的税收减免政策,更因为英国是海外投资者进入欧洲单一市场的桥梁。

然而,短短两周时间,伴随着令人惊讶的公投结果,前景突然变得迷雾重重。那么,对英国科技领域而言,未来是否是一片愁云惨雾,还是仍有理由保持乐观?


 

脱欧挑战 

公投结果毫无疑问带来的是重重不确定性。至少在短期内,英国科技投资领域将会出现裂痕,而真正的问题是裂痕是否会持续更长时间。而这个问题将取决于英国与欧盟在即将到来的谈判中结果如何。 

显然,英国的媒体与高科技企业很大程度上都依赖于有才华又充满创造力的年轻人,而他们大部分来自欧盟。任何对人才自由流动的限制都将导致急需这部分人才的创意产业的萎缩。英国与欧盟关于单一市场的谈判也将成为投资者决策的关键因素。 

脱欧之前,英国仍被视为除美国之外的领先科技中心。脱欧后,伦敦与其它欧洲城市的竞争加剧,它们将试图复制伦敦曾达到的高度,例如肖尔迪奇科技城的巨大成功。柏林就可以被看作是比较好的替代城市,不仅本身已有很强的科技实力,更能规避与其它欧洲国家交易的复杂性。德国政治家已经开始筹划,鼓励欧盟人才前往。


保持乐观的理由有哪些?

首先应保持头脑冷静。至少在接下来的两年中,英国仍然保持着欧盟成员国的身份,给企业高层与投资者一段时间谨慎考虑后再做决定。 

如果将不确定性放在一边,英国仍然有很多值得投资的原因。伦敦拥有广阔的金融市场与蓬勃发展的媒体与科技产业,这意味着轻易就能获得相关支持,从律师、会计师到银行家,这些都是帮助初创企业进入下一段阶段乃至扩张所需的帮助。


英国的数字热潮也超越伦敦,在全国各地扎实生长。高科技城市正在转变为高科技国家,较低的租金与超高速宽带网络诱惑着年轻的企业家在伦敦外开始创业。这些高科技集中的城市包括伯明翰、伯恩茅斯、卡迪夫、爱丁堡、格拉斯哥、赫尔、利物浦与曼彻斯特,各自擅长不一样的数字科技领域。

在伦敦被广泛视为金融科技孵化中心的同时,英国东北地区则专注于软件与健康科技,利物浦以游戏科技著名,谢菲尔德的教育科技与曼彻斯特的媒体科技也得到了广泛认可。 

英国大学也是吸引与培养人才的关键因素。三大英国大学——剑桥、牛津、帝国理工——均拥有排名世界前十的工程与技术专业。很难想象脱离欧盟会降低英国高等教育界一贯的标准。


在欧盟之外,英国政府也急切地想要确保英国保持其吸引投资、开展商业活动的领先地位。财政大臣的发言指出英国是世界上企业税率最低、最具竞争力的国家之一,而此时“我们将比任何时候都需要这些优势”。 

因此,科技领域可以在英国的独立税收体系中获益。在目前的规定下,新税收减免政策的提出需要欧盟“国家援助”条例的批准。这一条例的存在是为了确保税收减免不会带来偏向英国公司的不正当竞争,例如企业投资计划或研发资金税收抵免。但伴随着英国脱欧,政府可以自由引入更宽松的税收减免政策,让像科技领域这样的具体战略产业受益。

 

心态挑战

毫无疑问在目前躁动不安的环境下,科技公司与其支持者的信心均受到冲击,但随着政治局势的稳定,英国逐渐进入脱欧谈判阶段,一切都会逐渐恢复正常。 

对科技企业家来说,关键是避免不必要的分心,专注于他们最擅长的——开发新的可扩展技术,让人们的工作和日常生活更高效,降低劳动强度,减少成本。投资者永远热衷于追逐颠覆性技术,投资能够给市场带来新东西的公司。现在可以肯定的是,这个空间里的企业有一定的弹性,能够适应更宽泛的经济,当然也一定可以适应脱欧可能带来的冲击。



保持冷静,继续下去

尽管脱欧带来诸多不确定性,英国大部分企业对未来仍充满信心。

根据企业成长基金(BGF:Business Growth Fund)的增长趋势索引(Growth Climate Index),74%的公司高层认为,尽管脱欧带来许多不确定性,但英国仍然是创业和企业寻求增长的好地方。

然而90%的企业所有者表示,他们预期英国脱欧的决定将导致经济增长短期内下降,但最终仍会提高——而且只有41%的人决定在竞选期间延后关键商业决定。但调查中另有55%的人害怕经济增长将在长期内回落,76%的人都感到英国脱欧将导致投资下降。

在如何看待即将到来的谈判这一项中,54%的人都认为继续进入单一市场应优先考虑,其次是吸引海外投资(继续投资或考虑进行投资)——这一部分占22%,接着是确保企业继续雇佣高端人才(10%),减少企业的监管负担(9%)。

在英国脱欧对具体行业的影响这一项中,58%的人提到金融服务所受影响最大,其次是制造业(16%)与建筑业(9%)。BGF还认为,现在“并不是企业踩刹车的时间”。

自英国脱欧公投结果出现以来,私募基金仍然参与了三项交易:530万镑资金投入办公场所管理软件公司Network Locum,1000万镑资金投入用于网上药店Chemist Direct与Pharmacy2U之间的合并,以及1000万镑投资用以Tax Computer Systems的收购。



BGF首席执行官斯蒂芬·韦尔顿(Stephen Welton)评论说:“英国吸引中小企业的基础并没有消失,科技创新领域将继续为经济做出贡献并创造就业机会。BGF也承诺继续投资英国最具潜力的中小型企业。”

(关于企业成长基金BGF:BGF成立于2011年,旨在帮助英国中小型企业的发展,是一家拥有25亿资产用以长期股权投资的独立公司,并由5大英国银行集团——巴克莱银行,汇丰银行,劳埃德银行,苏格兰皇家银行和渣打银行支持。)

(本文由Lisa综编整理)

(本文转自微信公号:英国教育思维,微信号:ukeduweekly,或长按下图二维码关注更多精彩内容)


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