美国研究生申请文书怎么写?首先要搞懂这3个概念!

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收藏文章 赞一个 已赞 2016-06-29 美国研究生留学



概念一:申请文书系统论


全套申请文书是一个系统。如果把这个系统比作是一个苹果的话,PS是这个苹果的内核,推荐信和简历是外核,而Research Proposal(研究计划)、进展补充材料、writing sample等其他需要提交的文书材料是果肉。他们之间的关系可以用以下图表来表示:



注:有的学校有授课式和研究式两种授课方式,对于研究式来说,学校要求提交Research Proposal(简写为RP),而不是PS,这时RP在申请文书中的作用就应该被放到核心位置。

另一些学校需要提交Writing Sample,相反对于PS的要求非常简单,这时Writing Sample的作用就变得举足轻重了。


根据图1我们可以把文书进行两种分类:


从广义上来讲,“全套申请文书”是指申请过程中所需提交的各种除成绩单、GRE/GMAT成绩、TOEFL成绩以及银行财力证明等正式官方材料之外的其他个人文字性材料,包括PS,简历,推荐信,Writing Sample,论文,奖学金申请书和研究进展信等等。


从狭义上来讲,“全套申请文书”就是我们常说的PS一份+简历一份+推荐信3封。我们在本书中提到的全套文书均属狭义的范畴。


由此看来以PS为核心,所有留学申请文书材料都是相互关联并且彼此影响的。我们要想将留学申请活动进行得井井有条,提高我们申请成功的百分比,我们就必须按照系统的思维观来规划和进行全套文书的写作包装。


概念二:全套申请文书的TOPIC(主旨)


正如概念一所提及的全套申请文书是一个整体系统,那么如何才能在实际的写作中建立并保持全套申请材料的系统性呢?答案就是必须建立能够统领全套文书的主旨(topic)


去年10月我曾在一个网站进行过一段时间的在线咨询,一位正在申请的学生向我传输了他的全套申请文书(一份PS,三封推荐信和一份简历),希望得到我的意见和指导。我看过之后,问他:“你认为这套文书的topic是什么?”他愣了一会儿很疑惑地问我:“难道还需要给全套材料加上一个标题吗?”


我笑笑说:“当然不是,我是问你这套申请材料的主旨是什么?你想要表现出一个什么样子的你来?” 他恍然大悟状地对我说:“我还是不懂呢,我写PS的时候从来没有想过要体现什么样子的我,更别说全套材料了!”


这个学生道出的就是我们现在大部分申请者在写作时候所处的状态:花费了大量的时间和精力去完成这些材料,却从来没有想过要体现出什么样的主旨这一最重要最核心的问题。结果写出来的申请材料当然是既难以充分体现出自己的专业能力和潜力,也无法体现出自己的个性和品质,这样的申请材料如何能给教授留下深刻印象呢?


那么主旨到底是什么呢?


正如我们小时候写作文需要有一个中心思想一样,申请文书的主旨也就是这个中心思想。全套申请文书有一个总的Topic,PS有其独立的Topic,简历和每封推荐信都有其独有的Topic。全套申请文书的Topic统领PS,简历和每封推荐信,PS、简历和每封推荐信是全套材料Topic的综合体现。并且,PS、简历和每封推荐信的Topic又是由它们下面各自的具体事例来进行体现。只有这样,作为评审的教授才会在看过材料之后不用仔细回味或者归纳找寻就能够在脑海中形成一个关于你的深刻印象。


我们可以用以下关系图来体现:



概念三:PS框架的构建


写一份PS就有如去建一幢房子。PS的主旨是设计师确定的这一建筑物的风格和效用,而PS框架就是建筑物的基本间架结构,它为风格效用的实现提供结构上的保障。


如此说来PS框架的作用其实是举足轻重的。可是纵观历年来的PS写作方式以及大家通常习惯的思维方式,就会看到以下三种情况的写作风格:


1、流水帐式。将自己从大一到目前的情况按照时间顺序如实记录一遍;


2、散文式。这里所指的散文可是行散神也散。申请者将自己能够想起来的认为值得一写的事情都一股脑儿的堆砌在PS中。既缺乏逻辑性,也体现出行文者的思维混乱;


3、第三种是前两种的综合。首先,按照时间顺序把自己认为值得一些的事情写一遍。这样一来,似乎既解决了流水帐式的没有重点,也解决了散文式的缺乏逻辑性。


然后看看这样的结果是什么呢?毫无疑问,结果是——全套材料的平淡无奇!因为除了你知道这样去写申请材料外,大家都知道要这样写。都这样写了,那你的申请材料特色在什么地方呢?这岂不是又陷入了成为八股文的悲惨境地?


那么我们究竟应该如何去搭建自己的PS框架呢?


第一步,当然就是像设计师一样确定主旨并且在此主旨的指导下确定需要写作的具体事例。


第二步,具体实现。


我们在PS中应该采取什么样的方式将这些具体事例有机地连接在一起,在避免发生以上三种情况的同时使得主旨中的专业能力、个人潜力和个性品质得到充分体现呢?


通过总结分析了成百上千名申请者的成长经历,撰写了上百篇PS之后,我们提炼出对一份PS框架的如下分类,以供申请者在建造自己的“房子”时进行参考:


根据成长经历,可以分成:


顺利型,曲折型,overcome型还有challenge型;


根据自己的发展方向,可以分成:


全面型,社会公益型,学术型;


根据自己对学科的认识历程,可以分为:


一直深爱型,感兴趣-迷茫-深刻认识-深爱,不懂-感兴趣-深爱;


根据职业目标确立的过程可以划分为:


从小确立型和逐步确立型


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