择校季:文理学院还是大U,申请前考虑的第一个问题(附美国前十文理学院介绍)

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收藏文章 赞一个 已赞 2016-06-29 美国留学妈妈圈



铁打的大学,流水的学生,每到夏天,又是一个轮回。2016届的毕业生刚刚离开校园,2020届的新生即将入校,而2021届的学生则即将面临着择校这一关键时刻。

我们不能说进入哪所大学选了哪个专业就决定了一个人的人生。比如我之前介绍过大名鼎鼎的硅谷明星投资人Peter Thiel,他原来一心想当个律师,因此读到了法学博士,最后却没在律师事务所干几天就转而创办IT公司,成立了PayPal,目前是硅谷炙手可热的投资人。类似这样的故事还有很多。股神巴菲特,毕业于内布拉斯加大学;Lee Scott,沃尔玛前CEO,毕业于匹兹堡州立大学;Paul Otellini,英特尔前CEO及谷歌董事会成员,毕业于旧金山大学;JamesSinegalCostco联合创始人,毕业于圣地亚哥城市学院。可见,是否名校或热门专业毕业并不能完全决定我们的人生。

但是,我们也不能完全忽略大学和专业对孩子的影响。伯克利妈妈曾经反思过,是否由于过度追求排名而选择了一所不适合孩子的大学。其实,很多家长也都有这样的担心。到底什么样的大学能让孩子最大限度地发挥潜能,同时又能快乐充实地度过四年本科生活,而不至于在毕业时发出我没有适应学校,学校也没有记住我的感慨。

在即将到来的申请季,“美国留学妈妈圈”开启择校专栏,希望能让家长和孩子能更多地了解美国大学,尽量避免盲目选校而造成的损失。那么,关于择校,我们都有哪些问题呢?

美国高等教育系统里有哪些大学,哪一类更好?

是不是排名越高的大学越好?

什么专业将来比较容易在美国找到工作?

专业排名重要还是大学排名重要?

可能这些是比较常见的问题,我们也欢迎家长和学生在后台给我们留言,还有什么问题也是你们非常关心的。

那么,这期择校季我就先给大家普及一下美国高等教育系统的情况,主要聊聊文理学院与综合大学之间有哪些不同,而孩子性格和职业目标的不同很大程度上会影响择校的决定。

美国高等教育系统主要包含三类学校:综合大学(university),文理学院(liberal arts college),和社区学院(community college)。

综合大学就是我们最熟知的一类大学,像哈佛、耶鲁、斯坦福这类名校都是综合大学。一般来说,名字里面有university的大部分是综合大学。当然并不绝对,比如Wesleyan UniversityColgate University是文理学院,但Boston CollegeDartmouth College却是综合大学。综合大学规模较大,经常是本科加上研究生统共能有几万个学生。2013-2014年在校学生人数最多的亚利桑那州立大学更是达到了8万多人次。综合大学里面的学科分类一般也特别全,既有偏应用的商科和工科,也有偏理论的文科和理科,各种专业一应俱全。

文理学院也是正规四年制大学,但规模比综合大学要小得多,一般只提供本科学位(极少数有部分专业的研究生学位),整个校园也就几千个人,可能还不如一所综合大学里的中国留学生多。顾名思义,文理学院,里面提供的学科以文科和理科为主,也就是人文艺术、社会科学和自然科学,更侧重学术。再有,大部分文理学院都是私立的。

社区学院则有点儿像国内的专科院校,只提供2年的课程设置,毕业生获得副学位(associate degree),同时也可以选择“专升本”,进入到四年制大学本科继续学习。美国社区学院跟中国大专学校的不同在于,社区学院的学生有转入四年制名校的机会。尤其是有些社区学院是跟本州的公立大学系统签有协议的,每年会有一定比例的名额专门留给“专升本”的转学生。我一个同事的孩子就是当年高考落榜后去了加州一个社区学院,然后努力学习刷GPA,两年后居然成功申请到加州大学洛杉矶分校的转学。

鉴于社区学院转学到名校还是比例很小的,而且对孩子的自控和自学能力要求太高,大部分国内家庭不大会考虑社区学院。那么,作为美国并驾齐驱的两大大学类型,综合大学和文理学院,我们又该选择哪个呢?

教育理念:理想V.S.实用

比起综合大学,文理学院算得上是贵族精英教育。在大部分美国人心目中,文理学院往往代表着经典、小规模、高质量的本科教育,顶级文理学院的学术声誉往往不亚于哈佛耶鲁等名校,因而成为很多美国权贵阶层的首选,比如有些西岸的学生宁愿去波莫纳学院(Pomona College)也不去斯坦福。

其实从历史的角度来讲,文理学院原本是专门开设给贵族子弟的,那它的教育理念就不可能是生产能被扔到社会大机器中的“螺丝钉”,而是致力打造出塔尖上的管理者和卓越的思考者,各行各业的领军者。

因此,文理学院提供的专业也都是更出世的、更理想主义的人文艺术、自然科学和社会科学,很少提供商科和工科专业。于是可想而知,如果只是本科毕业直接进入职场,没有强大的家庭背景,且不是从最顶尖的文理学院毕业,这样过于学术和理想化的本科学习反而让毕业生不那么接地气,而文理学院的氛围也不以职业为导向的,缺乏相应的就业支持,就业形势并不乐观。

所以,超过70%的文理学院毕业生会选择继续深造,申请其它大学的研究生院,而且多集中在法学院和医学院。因为在美国法学院与医学院都没有相对应的本科学位,申请法学院的一般本科是人文类的即可,医学院则需要一些生物课程,而这些都是文理学院能够提供的。另外比较受欢迎的还有人文学院和新闻学院等研究生院。同时,因为拥有扎实的学术基础,文理学院毕业生往往会得到很多名校研究生院的青睐。

与此相反的是综合大学,尤其是公立综合大学,更平民化更接地气更实用。虽然在大一大二也实行通识教育体制,但更侧重于培养学生的职业技能,目的是让学生在四年后毕业时能比较顺利地与职场对接。比如综合大学开设的工科和商科,一直在美国有着居高不下的就业率和相对优渥的薪水待遇。


再加上综合大学不遗余力地筹划各种招聘会,提供各种就业资源,比如帮忙改简历的服务、提升面试技巧的讲座、不断更新的实习讯息等,都为毕业生能更顺利地进入就业市场做好了准备。

当然,我这里不是说综合大学就没有理想,就不适合搞学术,在后面我会补充说明这一部分。

大体看来,适合读文理学院的学生是1)决定读文科专业;2)计划本科之后攻读法学院、医学院、人文学院或新闻学院等;3)不那么在意就业问题,更愿意追寻精神世界的理想。

适合读综合大学的学生是1)更喜欢工科和商科等更应用型的专业;2)计划本科之后直接工作;3)比较在意毕业之后的薪资回报率。

教学方式:小班V.S.大课

正像我在最前面提到的,文理学院的人数要远远少于综合大学的人数,师生比例也是如此。

文理学院一般都是小班教学,一个班最多也不过30人,大多数才10多个人,所以课堂上大家都有机会畅所欲言,进行比较深入的讨论。这种小班授课的形式在综合大学里只有研究生以上才有可能实现。

综合大学本科生的课很多都是上百人的大课,教授根本不可能照顾到每个学生的需求,学习全靠自觉。甚至有些基础课程是由助教来完成的,而助教一般是在读博士生。想要咨询问题,那可是必须根据教授的办公时间(office hours)提前预约,有时候因为人太多可能一时半会还预约不上。

还有一点非常重要,文理学院的教授是全部时间分配给教学的,他们不需要考虑科研和经费问题,只考虑如何教好课即可。而且一部分教授还是驻校制,在课余时间也能跟学生进行交流沟通。可以说,在文理学院,学生想找教授聊聊学术、理想、人生,那是分分钟的事。因为规模小,教授往往熟悉每一个学生,也会很关注和照顾每一个学生。

综合大学则完全不同,教授大部分时间其实是投入到科研和申请经费中了。没有转成终身制的教授想的是赶紧申经费发论文,尽早达标转正;已经是终身制的教授则想着申大项目,多招博士博士后,做出点儿诺贝尔级别的成就来。总之,教学,尤其是本科生教学,绝对不是综合大学教授的工作重点。

但凡事都有两面性,综合大学的教授醉心科研也不是没有好处。也许本科教育质量不太高,但有志于继续深造的学生则有大把机会近水楼台,进入教授的实验室,提前参与到领域中前沿的科研中去。而且这些教授能提供的推荐信在申请研究生时也特别有力度。

因此,考虑到教学方式,文理学院更适合那些喜欢与人交流、希望得到更多关注、愿意与教授和同学建立起紧密联系的学生;综合大学则适合那些相对内向、喜欢独处、善于自学、更希望在本科期间就参与到前沿科研的学生。

地理位置:乡村V.S.城市

一般来说,综合大学即使不在大城市里,也往往在大型郊区,即使是像伊利诺伊大学香槟分校、普度大学、俄亥俄州立大学这样所谓位于中西部大玉米地里的大学,其实也并不是真的在大农村,而是在相对文化多元、设施齐备的郊区。

而很多文理学院才是在大农村,或者小镇上,或者山里,有时连个像样的中餐馆都没有(美式中餐不算数的),那确实非常有岁月静好的感觉。对喜欢这样类型生活,想要静下心来研究学问的学生,世外桃源一样的地理位置简直是完美理想,不过耐不住寂寞的学生恐怕要抑郁了。

当然,关于文理学院和综合大学地理位置的说法肯定不绝对。不过,在择校时地理位置绝对是要考虑进去的。

一方面涉及到实习问题,大城市的实习机会远远多于乡村,尤其是工科和商科专业。比如,想去IT公司的尽量往硅谷附近去,像圣何塞州立大学(San Jose State University)这样名不见经传大学的毕业生在硅谷比好多名校还有市场。

另一方面要考虑到孩子的喜好,实在受不了岁月静好田园生活的学生恐怕最好还是别去大农村读书了。

整体看下来,文理学院与综合大学的差别还是很大的,它们之间没有好坏之分,只有适合与否。因此在择校之前,一定先考虑好孩子的性格和职业规划更适合哪一类大学,而不要盲目看排名或者道听途说。一个原则,合适才是最好的。

附:U.S.News评选出的2016年十大文理学院

9. Davidson College(并列)

距离费城只有10英里的哈弗福德学院是一所男女比例平衡的私立文理学院。目前在校学生总数为1770人,录取率为21.7%。学生教师比为10:1。学院为学生提供前往布林莫尔学院(BrynMawr College)和宾夕法尼亚大学选课的机会。在哈弗福德学院最受欢迎的五个专业是政治学、经济学、生物学、心理学和英语语言与文学。

9. Claremont McKenna College(并列)

克莱蒙特麦肯纳学院位于加州的克莱蒙特,距洛杉矶仅35英里。目前学生总数为1301人,录取率为10.8%。属于克莱蒙特学院联盟(ClaremontColleges)之一,与其他六所学校共享教育资源。联盟包括5所文理学院和2所研究生机构,其中就有同样大名鼎鼎的波莫纳学院(PomonaCollege)和哈维玛德学院(HarveyMudd College)。由于克莱蒙特麦肯纳学院经济系实力尤为强大,学院破格提供了金融方面的硕士项目。学生教师比为8:1,最受欢迎的五个专业是经济学、政治学、心理学、会计学和国际关系学。

8. Carleton College

卡尔顿学院位于明尼苏达州,学生总数为2057,录取率为22.8%,学生教师比为9:1。卡尔顿学院以法学著称,知名校友中大多从事法官、律师等职业。最受欢迎的五个专业是社会科学、生物学、物理学、数学及统计学和视觉与表演艺术。卡尔顿学院还提供了与其他名校合作的职业课程计划:

工程学3+2:学生在卡尔顿学院接受三年教育,并在哥伦比亚大学或圣路易斯华盛顿大学接受两年工程学教育。结束后获得卡尔顿学院的文学士及对方学校的理学士两个学位。

法学3+3:学生在卡尔顿学院接受三年教育,并在哥伦比亚大学法学院接受三年法学教育。结束后获得卡尔顿学院的文学士及哥伦比亚大学的法律博士两个学位。

4. Middlebury College(并列)

米德尔伯里学院(又译为明德学院)位于美国东岸佛蒙特州,以语言教学和国际研究闻名世界。每年夏天,都会有来自全球的学生来到明德学院参加暑期语言学校;学院本身在全球各地也设有教学点,如西班牙马德里、法国巴黎、日本东京、德国柏林、意大利佛罗伦萨、中国杭州和俄罗斯莫斯科等,因此学生也有机会前往世界各地的教学点进行语言深造。目前学生总数为2526,录取率为17.2%,学生教师比为9:1。最受欢迎的四个专业是经济学、政治学、英语语言与文学和国际研究。

4. Pomona College(并列)

波莫纳学院坐落在加州的克莱蒙特,也是之前提到的克莱蒙特学院联盟中的一员,与联盟中其他6所学校共享资源。目前学生总数为1650,录取率为12.2%,学生教师比为8:1。因精英式的教学质量,波莫纳学院一向有“西岸的哈佛”之称。为了支持学生的职业发展,学院还为科研项目和实习项目提供大量的资金补助。最受欢迎的五个专业是经济学、数学、神经科学、生物学和政治学。

4. Bowdoin College(并列)

鲍登学院位于缅因州的一个小镇,距波士顿约3个多小时车程。学院目前学生总数为1805,录取率14.9%,学生教师比为9:1。鲍登学院和达特茅斯学院,哥伦比亚大学以及加州理工学院保持着良好的学术共享关系,有3+24+2的合作项目,学生可在这三所同为世界顶尖的学校里面完成部分课程并拿到学位。最受欢迎的五个专业是政治学、经济学、数学、生物学和历史学。

4. Wellesley College(并列)

韦尔斯利学院(又译为卫斯理学院)就是我们国内可能最熟悉的文理学院了,这得益于宋美龄女士曾就读于此。学院坐落在距离波士顿仅12英里的马塞诸塞州韦尔斯利,是排名前十的文理学院中唯一的一个女子学院,是一所很适合优秀的女权主义者就读的学校。目前学生总数为2323,录取率为30.4%,学生教师比为7:1

韦尔斯利学院的学生可以与麻省理工、布兰迪斯大学、百森商学院和富兰克林欧林工程学院进行交叉注册,选读这四所学校提供的课程,同时也可以参加另外一个由12所学校(包括安默斯特学院和鲍登学院)组成的交流项目,获得的教育资源极为丰富。最受欢迎的五个专业为经济学、心理学、英语语言和文学、生物科学和政治学。

3. Swarthmore College

斯沃斯莫尔学院坐落于宾夕法尼亚州费城西部约11英里的斯沃斯莫尔小镇里。目前学生总数为1542,录取率为17.0%,学生教师比为8:1。学院与哈弗福德学院(HaverfordCollege)和布林莫尔学院(BrynMawr College)共享学术资源,同时与宾夕法尼亚大学也有合作关系。学生获得国家各种奖学金的比例极高,包括30个罗德奖学金,151个福布莱特奖学金,234个美国国家科学基金奖学金等。最受欢迎的五个专业为社会科学、生物科学、计算机与信息科学、心理学、数学及统计学。

2. Amherst College

安默斯特学院位于美国马塞诸塞州,是五校联盟之一,与史密斯女子学院(SmithCollege)、曼荷莲女子学院(MountHolyoke College)、汉普郡学院(HampshireCollege)和马塞诸塞大学安默斯特分校(Universityof Massachusetts Amherst)共享教学和学术资源,素有“小常春藤”的美誉。目前学生总数为1792人,录取率为13.8%,学生教师比为8:1。最受欢迎的五个专业是经济学、历史、政治学、英语语言与文学和心理学。

需要特别强调的是,安默斯特学院是全美所有文理学院中唯一一个实行need-blind录取政策的,就是说只要他们觉得你够优秀愿意录取你,那么基于自身经济情况你就可以拿到奖学金。

1. Williams College

威廉姆斯学院已经连续几年名列文理学院排行榜第一,但却是一个相对比较低调的学院。学院位于马塞诸塞州的威廉姆斯镇,是全美最古老的学院之一。目前学生总数为2045人,录取率为19.3%,学生教师比为7:1。威廉姆斯学院至今还延续着牛津式的导师制度,即1名导师每周要与2名学生见面,指导他们展开独立研究。也因为与牛津大学的友好关系,威廉姆斯学院每年都有26名学生在大二时到牛津大学进修。最受欢迎的专业是经济学、历史、心理学、英语语言和文学和政治学。



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