快走开!远离学英语的七大误区!

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收藏文章 赞一个 已赞 2016-07-07 美国本科留学


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在大部分人心中,英文学习苦不堪言,人人都想习得流畅英文,看懂各类原版书,写出通顺流畅的文章,可是往往学了10年英文还是不堪其用。


辜鸿铭曾说过,“今人学英文10年,伸手仅能修函,张目仅能读报”,那个是100多年前的“今人”了,而今天的“今人”呢?学英文10年,恐怕是大多“伸手不能修函,张目不能读报”。辜鸿铭说那个时候人们学不好的原因主要是“盖因幼年所学皆阿猫阿狗式教材也”,如今斗胆说一句,诸君其实多为错误的学习方法和学习观念所误罢了。




误区一:以背单词为核心


一说到学英文,多数人立刻条件反射似的想到单词非常重要,于是拿着一本单词书或者使用背单词软件迅速开始背起来了。


单词要背吗?当然要背,可是这种以单词为核心的学习方法和态度简直是大谬。


在全世界所有语言里,英文是词汇量最丰富的一种语言——根据Collins Cobuild English Guides(“柯林斯语法”系列)的序言所述,柯林斯语料库的单词短语收入高达3亿个,去除掉极不常用和高度专业的词汇,大概还有10万个。在10万个里面最常见的,时刻出现在生活中的,根据testyourvocab.com这个网站的统计,一位成年的母语人士的英文词汇量通常在2万~3万个,假使你每天背10个,必须要不间断背诵7年左右,才可能背出这么多词汇,这还得是建立在过目不忘的基础上!所以学英文,词汇完全靠背,恐怕是不行了。


有些人会说自己不需要2万个词汇,只要过级就行了,可英文考试考查的偏偏不是词汇量,它考的是语法能力、对篇章的阅读理解能力和写作能力等各种英文综合能力,词汇量不过是基础的基础。但很多人都无法解决这个基础问题,一下定决心学英文,就立刻开始拿起词汇书,背个两三周的就算毅力不错了,词汇书前几页翻旧了,后面却是闪亮如新。偶尔有毅力特别强的,整本背完了,但忘记的可能比记住的还多一点。


绝大部分人,都还没有开始体会到英文的韵律和语言之美,就在这个最基础的基础上,统统阵亡,因为只拿着词汇书背单词这种学习模式至少有这几种缺点:


(1)背了忘,忘了背,效果实在糟糕,学起来痛苦不堪。背单词是最痛苦的一件事儿,让人对英文提不起兴趣,最后干脆彻底放弃。


(2)各类背单词和教单词的名师给出来的是艾宾浩斯的记忆曲线表格让大家复习,可是英文单词每个都有很多不同的意思,比如说plug,除了“拔,栓子”之外,还有“小广告”的意思,你怎么可能把每个单词的释义一个个都记牢呢?第二天如果还忘了再去复习,更是千头万绪。


(3)拿本词汇表背单词,terrible,dread,dreadful,horrible,frightful,awful等这些都解释成“可怕的”,但是不在具体的语境中,根本没法理解它们的区别,背了也是白背。即使现在的背单词软件可以给出例句,但脱离了上下文的语境,把例句一条条都记住,这样只能增加记忆的负担。


单词本该结合语境深化理解,到后期再按所学专业和工作需求来补充相关专业术语,所以立刻扔掉你手中的词汇书,在各种听力和阅读材料中学习单词,积累单词才是正道!


误区二:语法无用论或语感重要论


跟中国广为流传的语法无用论或者语感万能论不同,英文母语国家中,任何一所小学和高中,只要校长没有发疯,肯定会开设语法课、阅读课和写作课。教育类Podcast(网络播客)中的Grammar Girl(《语法女王》)为何能排名前三甲,受大部分英文母语群众欢迎?播讲者甚至上了《奥普拉脱口秀》,出版的Grammar Girl书籍,一面世就狂销了120万多册。而英国文学史上群星璀璨,就连通俗小说作家J.K.罗琳都被提名诺贝尔文学奖,跟他们的基础教育不无关系——文法学校建设非常出名,小学和中学都无比重视语法的教育。


这一切都说明了,语法无比重要,这种重要,还是针对母语国家学生而言的。那么作为外语学习者,这个问题还有讨论的必要吗?


很多倡导语法无用论的老师都强调口语,说在你讲话的时候,主谓宾什么的来不及想,所以语法无用,要抛弃。确实如此,如果你只需要很烂的听和说的能力,你不需要学习什么语法,美国也有很多这样的文盲,认不了几个大字,更别提什么语法和读写了,说起话来倒是完全没问题。比如著名黑人领袖Malcolm X(马尔克姆.X)在自传中提到自己年轻时在街头做混混的时候,天天都是一口俚语,也不识字,估计那时候每天使用的词汇不超过七八百个,“She don’t like it,I is right.”这类的句子说得极其顺口,这样的英文是你想要的吗?如果你想进入文字的领域,不懂语法是不可能的,《傲慢与偏见》或者《时代周刊》的essay(议论文)等文章,很多句子你是不可能看懂的,看都看不懂,那就更无法写出洗练和流畅的文章了。


语法是非常非常重要的,没有语法,你不可能读懂各种长句子和结构复杂的句子,继而就无法写成具有层次感的长句子,还会对自己的阅读理解和写作能力造成难以克服的障碍!不同于市面上强调语法无用或者语感重要的学派,我们认为语法学好了,才代表语感强,否则所谓语感不过是碰运气做选择题正确率高罢了,这本书也会很强调语法和阅读的学习,这是我们认为最基本的学习态度。


误区三:口语万能至上论


很多人会说:“我阅读的词汇量不错,就是口语太差了,所以我想立刻提高口语。”或者“我学的都是哑巴英语,要提高口语。”


诚然,口语作为一种直观的输出方式,可以立刻看得出此人的英文水平如何。国内基础教育就是大家熟悉的“语法——翻译——背诵法”,尤其是对词汇的背诵,懂语法、词汇多的人基本上都能通过考试。但这样对英文的输入并无多少帮助,考试自然也检测不了什么水平。我们学的不是哑巴英语,而是应试英语,如果真的是哑巴英语,默认你的读写是很流畅的,就好像美国的聋哑人一样。


细细分析,口语不好的真正原因还是在于:


(1)听力输入量实在太少,包括自吹自己听力不错,都能听懂的。听懂其实什么都不算,因为你们从小没有坚持听课本磁带或者CD的习惯,仅有的一点可怜的听力输入都是考试前几周匆匆忙忙做听力题积累的,一字一句模仿跟读的经历更是压根没有,绝大部分人的英语学习习惯其实非常糟糕。


(2)根据认知语言学的说法,初始学习外语的时候,要每天大量地、像洗澡一样地进行听力灌入,每天两个小时,持续半年时间不中断,才有可能慢慢开口说话。所以对大部分人来说,并不是口语差,而是英文听、说、读、写样样都差。输入的语言含量太少,听和读方面下的功夫都不太大,对英文语音的模仿也普遍是大家都缺乏的练习。


还是加大输入吧,在你基础未打扎实前,怎么跟老外聊天都不可能聊好,最坏的可能是跟单个老外慢慢聊能说好,但跟一群老外聊根本就插不上嘴,因为听力太差了——这样的英文水平怎么可能达到实用的水平?集中在英语语言的输入上,能飞会提供一套完整的解决方案。


误区四:口音纯正标准论


由口语至上论引发而来的,就是口音纯正标准论。每个人都可以有自己的口音爱好,比如热爱美音或者英音等,但在这本书中,我们只倡导:在入门时期应该以美音为主,接触大量的优秀ESL(外语教学)教材,彻底突破听力和口语关。等基础打好了,那个时候如果你还有兴趣,可以自己选择世界上任何一个国家的口音,去寻找自己喜欢的材料好好模仿。


那么,为什么美音入门是一个比较不错和省力的选择呢?这并不是因为美音比英音容易,而是因为材料丰富——市面上大部分基础材料都是美音。老美ESL教学搞得比较红火,理论、教材、方法等层出不穷,英国靠谱的就一个BBC,讲得还特别不细致。成年人的耳朵和口腔都有听障,光靠模仿没人讲解是学不好的,而老美ESL教学的好老师比英国的多多了。等英文学好了,基础到了一定层次,如果那时有闲暇,不妨根据个人爱好专一模仿某一个地区的口音也不迟。不过,希望大家先意识到一个现实:


大部分成年人学英文,不管是喜欢英音还是美音,到最后只能说一口中美英三国杂糅口音的英语。根据语言学习关键期假说,目前来看这是个只能接受的现象,而不是可以解决的问题,所以成年人学英文,包括CCTV-9的播音员,很多也是有口音的,但这并不是大问题。


很多人喜欢把“口音”和“语言能力”这两个概念等同起来,但事实上这两个不是一个概念。你身边经常被称赞文笔好的同学,往往也不是普通话最标准的,大学里的语文教授和很多文豪普通话说得也不标准。


从外语学习角度上来看,我们最需要的是合理的时间投入,把时间放在英文的流利和精准这两大方面是最合理的投资——中国人确实可以做到英语的文字水平比老外还高,而且是高很多。比如,林语堂老先生当年的《京华烟云》就在《纽约时报》的畅销书榜待了很长时间。但是如果你只盯着“口音”这个概念不放,就会浪费很多时间,反而阻碍了自己学习的进程,投入巨大,但是收效甚微。很多人甚至读单词、读句子自以为标准,但是连做一场流畅的演讲都做不到,在公司做一场presentation(陈述报告)也往往没辙。


一般这类热衷“纯正英文”的人,往往是英文学习进程八字都没一撇的,甚至连发音基础都没有打牢的人,初始就给自己定下这个高标准和要求,很影响自己日后的学习,甚至因为不切实际、好高骛远而导致最终放弃。我只问你一个问题,请问你普通话“纯正”吗?可以去做播音员吗?你肯定没有把自己的普通话录下来再放给自己听吧,试试看,保证让你大吃一惊。一个连母语都说得无法达到《新闻联播》主播程度的人,学外语动辄就要追求什么标准纯正发音,且以卖弄几句“标准发音”为荣,其实是很肤浅的表现。


一般意义上的英文“口音”主要由pronunciation(发音)、intonation/speech music(语调)和liaison/word connection(连读)三大重要部分组成,pronunciation是最容易学到的,但对中国人来说,intonation/speech music和liaison/word connection基本穷极一生也难以学得地道(汉语的语音结构和英文差异实在太大)。所以,对绝大部分人来说,能达到的最高层次,就是CCTV-9播音员那个程度了。更何况CCTV-9的播音员,论口语的流利性、表达的多样和精准性,都基本达到英文母语程度了,说出那样的英文已经非常好了,有很多值得我们大家学习的地方。


误区五:听力应当只听标准音


由口语纯正论衍生开来,听力应当只听标准音,或者用加速软件加快速度练习听力有奇效。这种说法也是不可取的。


首先要警告大家:只听标准音,英文一辈子也学不好,要有意识地大量灌输各种口音的英文,不仅仅是英音,美音、中国口音、意大利口音、德国口音等,都要接触!


我们通常会误以为能听懂快速的英文就等于英文听力好,但事实是:上文提到,英文语流组成部分三大块:pronunciation、intonation/speech music和liaison/word connection,慢速的英文没有特别强烈的语调和连读现象,所以哪怕你把它加速到100倍,连读还是没有,语调还是不强烈,继而听力就不可能提高。


学好英文的正确做法应该是,大量听不同口音的英文,听力才可能变好,以后口语也才可能会变好。


这么做不仅仅是因为目前的世界现实:你根本不可能保证自己以后接触的只是英美人士,德国、日本、印度人讲的英文你都要听懂,不然你这英文就是废的。更重要的还在于:成年人的耳朵和小孩不同,都有听障,所以必须听大量不标准的音并与标准英文对比,听出不同,听力才会慢慢地变好。这点对口音影响也是很大的:很多音你貌似听懂了,但是一发出来,就会不自觉地把母语的发音带入进来。比如说日本人发不出R和L音,怎么发都发不出,因为日语中这两个音就没有区别。哈佛大学做过实验,把世界各地的人朗读包含R音和L音的单词句子给日本人做听力练习后,神奇的事情发生了,他们居然可以发出母语中不存在的R音了。


所以,再强调一下:成年人的耳朵有听障,突破听障最好的办法就是在保持听标准音的同时大量输入各种不标准英文。有对比,才有提高。


误区六:学英文背诵短文很有用


常见这个例子,某某人背诵了120篇新概念文章,写作文把美国教授都感动哭了。先不说这个例子是假的吧,我们就说所谓的有效是什么意思:一样是开垦荒地,我用拖拉机半天搞定,你老牛拖破车,几周才搞定,然后你欢欣鼓舞,到处宣扬自己的成功,让大家都去用破车耕地,却放弃免费的拖拉机不用。


英文学习,任何方法其实都是有效的,只要坚持做。评价一个方法好还是不好,无非是看效率、普及性以及成功率。有了工作的人不可能像学生时代那么心无旁骛地死读书,这种自我毁灭式的方法根本不值得推广。学习本来应该是充满乐趣的,如此枯燥,一般人坚持不了。如果有一种疗法或者药品,临床试验证明失败率超过50%,我相信CFDA(中国食药监)是不可能让它顺利上市的。通过背诵,学习的失败率我没做过科学统计,仅仅从身边来看,远远超过50%,可是仍然有很多人过分强调这种明显违背了语言学规律的方法,本身态度就很不科学。其实我们不应该过分强调所谓的坚持和毅力,而应该找到更容易坚持下去、对毅力的耗损没那么大的办法。


误区七:考试考证至上论


前文中也提过,考试范围过于狭隘,很难说对学习有什么促进作用,一个证一个证地去考,不能很好地建立起一个自我监控和评估的流程。


本文来自《把你的英语用起来!》

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