在剑桥大学 (University of Cambridge) 就读是怎样一番体验?

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收藏文章 赞一个 已赞 2016-07-05 英國留學



在剑桥就读是非常有趣的一种体验。


看到这个问题,希望仔细全面回答。


主要是讲讲在三一学院的体验,也会提到一些更宽泛的在剑桥的体验。


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先用一些数据来大力吹牛。(三一学院)


1)诺贝尔奖


英国至今有大概130枚诺贝尔奖(排名第二吧,第一是美国)。


英国的诺贝尔奖中,其中四分之三是剑桥大学的,92枚。


比牛津多多了,牛津你去角落哭吧。牛津更适合文科生。


但关键是:三一学院占剑桥的三分之一,诺贝尔奖达到32枚


三一学院有多大规模?大概700学生。一个本科年级差不多只有200人。


剑桥一个年级5000人左右,三一也只占剑桥学生的4%。


哈佛之类的,诺贝尔奖更多一些,但是他们是几万学生的规模。规模差距非常大。


这么小的一个学院的诺贝尔奖牌竟然比世界上大多数国家的奖牌数量多。


(超过三十枚诺贝尔奖的国家只有美英德法四国)


三一的诺贝尔奖中有:十二个物理奖,八个化学奖,七个医学奖,三个经济奖。理科为主。


诺贝尔没有数学奖。但是在类似的全球数学奖牌中,三一的表现还要更出色。


2)其他名人


三一最有名的人物是Isaac Newton(牛顿)。当时他是三一院长。


发现了引力、力学规律、光学规律、微积分、等等。


三一另外还有James Maxwell(麦克斯韦),也是世界科学革命最重要的物理学家之一。


发现麦克斯韦方程组;解释了电力、磁力、光线、辐射之间各种关系。引领了现代科学和电子时代。


三一还有一些科学方面的牛人:


Bohr,发现了原子结构。


Rutherford,原子核物理学之父。


Chandrasekhar,发现了恒星结构和进化。


Sedgwick,证明了地球的年龄,地质学之父。


Babbage,创造了世界第一个电子计算器。计算机之父(之一)。


Erdos,数学大神,我导师的导师的导师。人生太有趣了,有好几本书和电影关于他。


Ramanujan及其老师Hardy,二十世纪初非常奇妙的一对数学大牛。


今年有新电影关于他们俩(The man who knew infinity)。


反正在理科领域,名人超多。讲不完。


在文科方面呢,三一有著名的三位哲学家:


Francis Bacon(培根)


Betrand Russell(罗素)


Ludwig Wittgenstein(维特根斯丹)


额,英国还有好几个顶级诗人是三一的:Byron, Tennyson, Milne,等等


最后三一还有几个政治方面的人才:


Stanley Baldwin (1923-1937英国首相)


其他几位英国首相:Grey, Melbourne, Campbell, Balfour。


还有一个法国总统,一个爱尔兰总统,等等。


印度两位首相:Nehru (1949-1964),Gandhi(1984-1989)


英国皇家太子一般都要在三一读本科:包括现在的查理。


不过,这件事已经变成了一种笑话。


因为很多人都知道他有几个随从替他上课,替他参加考试。呵呵。


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这个学院在最近四百年产出了很多名人。但是这个学院的历史其实还不到五百年。



就讲讲三一的历史吧。


剑桥大学大概建立于1209年左右。我大三的时候正好是800周岁贺礼,所以各种活动。


牛津历史还更悠久几十年。据说牛津刚建立不久,学者之间发生各种冲突,所以迁到剑桥附近开了自己的学校。剑桥最早的几个学院可以追溯到那个时期。


那这个三一学院倒底是怎么形成的?为何叫三一?


因为都铎王朝亨利八世。他在1546年把三个小学院合并在一起了。就这么简单。

大概相当于明朝万历时期。其他更古旧的学院可以追溯到宋金时期。


虽然三一年龄比较轻,也不要小看它。因为三一还算是历史上比较传统的学院之一了。三十多个学院中,二十多个是最近一百多年建立的,而且都是现代建筑什么的。真正传统的剑桥大学其实只限于剑河边上那几个学院。现在很多其他学院都建立在市中心之外了,感觉不一样!


有那么多人说在剑桥读书的。。。其实他们基本上都是上Anglia Ruskin这个职业学校。


由于英国布莱尔时期的政治原因,polytechnic(技术学校)都变成university(大学)了。大学数量变多了几倍,但它们的排名还是超低的。


AR这学校位于剑桥市内,可是跟剑桥大学没有一丝一毫关系。


仔细想一想;剑桥大学一个年级5000学生,大概只有两百多是华人。


中国哪来那么多剑桥毕业的人?都是剑桥其它学校的人呀。


这五百年,在真正传统的剑桥大学里面,三一一直都是最大的。按面积,感觉非常大。但是按学生量,也只是比其他学院多一点点。不过,地位和成就要比其他学院高很多很多。


排名大概是这样的:


1)三一学院


2)约翰学院


3)其他靠河的传统学院,比如国王学院,女王学院,Pembroke, etc(历史可能更悠久)。


4)二十多个新学院,不靠河。但是也很厉害。


5)不属于剑桥大学的剑桥商学院等等。


6)AR以及其它在剑桥乱入的学校。


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在这里,我得介绍一下剑桥学院制是个什么概念。


1)学院不是一种科目分类。每一个学院都有各种专业的学生


学院大概相当于哈利波特里面的house。是一个居住的地方,也是一个共同身份的团体。


另外也有一种家族归属感的感觉。每个学院都代表不同性格。


大家上课是和各个其它学院的学生一起上的。


学院内没有教室。假如你学数学系,那所有课都是在中立的数学系部门上的,不属于任何学院。


两百多数学学生,只有20%来自三一。三一的稍微多一点,因为三一比较接受理科生。


自然科学和计算机科学,三一比例好像也比较大。


但是如果你是学文科专业,三一学生的比例也许非常少,甚至只有几个人。


比方说,剑桥汉学系(学中文和古代汉语和中国历史),总共只有十几个本科学生。


这些学生来自各个不同的学院。当时整个三一学院只有一位同学是学这汉学专业的。


他是德国人(我最好的朋友之一)。


我之前经常去他们汉学系旁听课程,也参加他们的论文和考试。


所以除了数学学位以外,也拿到了一个汉学学位。


《---》


补充:(建桥汉学系的有趣故事)


剑桥汉学系部门的好几个老师是中国大陆或台湾过来的。


还有一个青岛老人很牛,文革逃到了英国。很多人都是通过他学中文的。


我和他有些矛盾,因为拒绝了他的在中国的工作安排,但还是超级喜欢他。


还有很多来自各个国家的厉害老师。


印象比较深的系长;一个比利时人花了一辈子写关于商周古典文化的书。和他一起学过两年韩语。


另外一个美国人,超老,在70年代文革时期呆在扬州,写了一本关于宋朝经济,还有一本关于徽州商人的故事。之前在北京读研,他正好过来了,请他在地质大学吃饭。他的回忆太丰富了。


额,还有一个印度女老师研究中国现代文学,还把许多中国的书翻译过来了。


另外一美国老爷爷,中日韩三门语言都掌握,专门研究东亚的电影电视剧什么的。

最后这两位是三一的,所以关系比较密切。


另外,剑桥汉学系,最早的老师是十九世纪的Wade和Giles这两位系长。


他们发明了拼音。不是现在大陆用的进化版拼音,但是剑桥中国史等等古书里面一般都在用。


看到他们清朝时期带学生去中国的几个黑白照片;大家穿汉服扎辫子好有趣。


还有Needham这个一百年前的人才,写了中国科学史好多套书,提出了四大发明来自中国的这一理论。这个人,很多人不知道,但是他真的很牛。剑桥仍然还有他的纪念馆研究所。


剑桥唯一的中国式建筑。


《---》


2)但是专业跟学院还有一定的关系。


所有教授也都属于某个学院。


上剑桥要面试。得跟这个学院的相关教授沟通一个小时。他们看上你,你才能加入这个学院。


理论上,每个学院有每个科目的教授。但是他们的水平跟他们的要求不一定都一样。

三一那么多人去学数学和科学和计算机,跟这些因素有关系。大部分三一的教授都是数学方面的。


另外,剑桥有一个学习制度,就是除了跟大家一起上大课Lecture以外,还要每个礼拜跟自己学院的老师见面沟通。有点像研究生的导师。但是剑桥在本科也有这么一个现象。每个礼拜的作业主要是做给自己学院里面的老师的。


所以呢,如果你的学院有很多你读的专业的老师,那你的学习进步速度会比其他学生快。如果在三一读数学,那你会有好多牛老师的支持。所以三一追求每个学生在数学方面都是剑桥最厉害的,不太会主动接受录取更弱的学生了。


而且,一个学院的某专业的老师越多,每年在该专业录取的学生数量也越多。比例会越来越极端。

有的学生,选好了专业,就喜欢故意选择一个比较弱的学院,因为更容易进去混,或者没有那么多学院内部的压力。但是这样的话,学院之间的差距越来越明显了。


三一会故意吸引所有参加过数学奥赛的人。每年英国国际数学队有一个礼拜在三一训练。三一免费提供住宿等等。还给英国数学奥赛成绩前二十的学生发钱做诱饵,一对一坐下来勾引,灌输为什么要到三一的原因。。。怎样怎样。结果大部分数学奥赛能力最好的学生都来三一了,没去其他学院,也没去其他大学。还有很多世界各国的奥赛金银获奖者都来了三一。


学院有自己的这些渠道来招人。是不是很恐怖?他们也有权利定自己的录取条件。如果你是普通学生,那你得拿到高考(Alevel)多少分。但是只要你是某个国家的奥赛选手,他们就开很低的条件让你过来。这样导致其他学院的人很难在理科方面超过三一的学生了。



3)学院不是合作关系,反而是敌对关系。真的很像哈利波特。


仔细看看每个学院的墙壁,会发现有很多大炮针对其它学院。这个历史缘故很复杂,但是那个要互相打起来的时代早就过去了。


这竞争关系到现在还是很浓厚。到处流传各种对其他学院的歧视和笑话。


三一旁边是约翰学院,是另外一个比较大的学院。两方的学生仇恨很深。大家一起上课当然还是和谐的,但是课外很少接触其他学院的人。各种优越感,各种看不起或恶搞。


在三一学数学,你的导师很可能是世界顶级的人才,但是其它学院的学生没有这个条件。有些人还要去说别人选择去了其他学院可能太弱了什么的。是不是很不公平?


这问题另外一方面,我说一下:


每次回剑桥,只要是三一学院,都可以随便进去啊。那些保安很熟,都知道之前每个学生长什么样子。上次回去遇到了新保安,把我拦住了。但是找其他人就解决了。


可是到任何其它河边的学院,只要说我是三一毕业的,他们就一定会拦着我。

所以我去其它学院看看(比如看徐志摩的那个),还要跟其他游客一样买票。

真的一点人情都没有。



4)学院之间的资源和财产差距超大。


发现这一点很难解释给中国人。因为在中国,一个学校或一个学院只是负责教育的。但是在英国,他们可能是什么生意都要去搞。


有一个传说是:属于三一学院的土地足以从剑桥走到伦敦再走到海边。还有人说三一的土地已经超过了皇室。还有人说整个剑桥市中心的土地都已经被三一买下来了,包括商场什么的。


是否真的这样很难说呀。在公开数据里面,三一的财产只有四十亿英镑左右。这个数字已经完爆英国其它大学,别说剑桥里面其它学院。


但是背后还有很多生意是别人不知道的,也不公开。英国最大的港口之一,Felixstowe,几乎都是属于三一学院的。而且他们在武器制造公司的投资好像超大的。之前因为这种事情,很多同学要去游行反对,说我们每一场战争拿那么多利润太不合适。但是这都是学院内部的矛盾吧,外人不怎么知道。


哈佛的资产好像有几百亿美元。但是哈佛的规模比三一要大一百倍。人均来算,三一的资产真的超高。人均好几百万镑的样子。所以三一的学生想去哪里或者买什么(只要和学术有点关系),一般都能让学院来付。奖学金的空间也很大。三一学院根本不在乎来自学费的那一点利润。有点奇怪?


关键是那些三一学生毕业后成功了,捐钱给学校,或者帮学校研究投资之类的。四五百年下来一直这样,三一的资产才那么丰富了。

不过就算是三一院长也没办法拿到这些钱。

都是用在学生身上的。(希望以后有一天可以做到回报母校的程度吧)


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说了这么多,我感觉还没回答问题。


这个体验到底什么样子?


1)吃饭。


每天三顿饭可以在学院食堂dining room里面吃。那个大厅能坐好几百人。那才是我们大家的集合点。房间里从古到今都不让任何人拍照,也不让任何媒体和游客进来。所以网上找不到这个地方的照片。但是长得很特别。跟哈利波学生吃饭那个房间很像吧。只是没有魔法。


每天晚上晚饭后八点左右有formal。一般都是开给所有本学院的学生的。但是得付十镑左右吧好像。每个人都要穿学院的gown(正式服装),也分不同级别的学生和老师各种各样的服装。


其他大学只有毕业的时候才穿gown。但是我们要每个礼拜穿好几次。


也要遵守座位安排,根据地位。


也要带自己的酒水进去(学校有自己的酒库),跟别人share。一般都是葡萄牙甜酒(port)。


怎么说呢,总共可能有5-7个courses。吃完都得十一点多。


理论上,每天都能去,但是每天去的话会太累了。所以我一般只是一个礼拜两三次。


偶尔去了其它学院的formal。感觉真没那么严肃,也没那么隆重。但是差不多。


问题是我们学院的菜真的超难吃。真的是整个剑桥里面最烂的。


其它学院的人会这么说。我自己也很清楚;就算好吃也好吃不到哪里去。


2)平时不去formal的话,跟同学见面都会在学校的酒吧。


酒吧也在好几百年历史的古建筑里面。不怎么允许外人进来。但是带其它学院的人跟着进来一般都没事。问题是只有三一学院的卡能刷钱。


其实在这种场所大家醉了以后,也会很好玩,很夸张。什么事情都能看到。好多情侣。


有时候,我们数学群会一起大半夜去市中心其它平民酒吧玩。经常做pub quiz之类的。然后夜里三四点到market那种夜里外卖店买吃的东西带回去继续聊。一般都去某个同学的房间继续喝。每天喝酒很夸张。


学生一般都有自己的房间。或者两个人共用两室一厅的样子。所以完全容得下二十个人坐在地上喝酒聊天。三一有很多房产,所以会便宜打折租给自己的学生。一般学生会在宿舍里准备好几种烈酒等等。大家都是一起制造各种鸡尾酒。哈哈。


数学群指的就是同年级同学院同专业的人。应该有四十个左右,但是有很多人比较害羞或者不爱玩。所以一般都是二三十人。有时候会附带一些其它学院或其它专业的男女朋友之类的,但是总体来说,大家都是讲数学的东西。


可能跟学数学有关,我们独创了好多新的纸牌游戏和说话游戏。一般都得罚酒的,喝得很疯狂。


大概只有考试前面一礼拜才变得冷静一些。


3)到这里,想说作业和考试。


我只能从数学角度出发。数学本科生不写任何论文。每周有三四个题目单子是学院内部各个导师安排的。这些题目可能有十几个。但是你只要做出来几个感兴趣的就ok。老师不喜欢那种什么都做的人,更喜欢那种认真研究某个具体细节的。如果你把题目中最难的一个做出来,那也没必要做剩下的题。很多问题本来是没有答案的,或者只有老师一个人知道答案。老师才不会来问那些大家都能做的简单题目,多没意思。特别是三一学院的老师。


实际上,数学群是每天一起讨论这些题目的。下午经常聚在谁家里一起辩论思考。然后偶尔有人出去见老师,回来继续破解一些题目。学院内就是这种大家合作的一个过程。对我来说,也算是一种天天必要面临的装逼比赛。各国奥赛顶级的人,各有各的特长。如果偶尔有一天只有我能回答问题,那会很自豪的,希望跟他们分享(中文里的面子?)。


然后考试是整个大学的数学系安排的,每年四卷。每一卷有几十个题目,每个题目得用至少一小时时间。但是每一卷只有三个多小时,所以做出来两三个就够了。(总共四卷做出来十五个问题就是顶级的学生了,排在top 10%)。大多数学生只能做出来六七个。这不是要求低而是每个问题都非常难。三一曾经有个传奇人物每年做了二十多题,那个人很恐怖,也就他一个。


(具体情况是这样:每一题,如果回答得很经典很完美,那给个A,如果回答了还好,给个B。三个B可以凑成一个A。甲乙丙丁的标准是12,8,4,2个A。也就是说两个A也能够pass。但是每年还有很多学生fail掉淘汰挂科弃学,因为连六个B都拿不到。也包括几个中国人(有点意外)。剑桥的每个题的难度不要小看!)


考试之前,大家都开始认真了。这个很明显。因为如果三一出现了一个少于3个A的人,会很尴尬丢脸。而且很多人都想抢整个大学的第一呢。


如果是整个大学top 10的样子(我没做到,我只是top 50左右),学院会安排一个荣誉宿舍。就是说你住的地方可以跟老师在一块。也不用多付钱。那些房间很大很豪华。也会有个名牌显示你这个房间住的的是谁。非常荣誉。学生之间就是竞争这种东西的。


4)我们周末还有几种玩法。


偶尔会团购去欧洲某个城市呆三天。去的都是很小很不知名的城市。我们很二。

(有一次,三一让我们几个人去韩国韩城住一个月,在暑假。一个月学了好多韩语)


有时候在周末或晚上,如果没其它事情,就会去某个club或society。剑桥的society好多啊。


我加入了各种和中国有关的society,还有围棋,历史地图相关的。


哦,还有约克联盟(有没有觉得帅帅的)。


我自己曾经创建了一个society。模仿古希腊那种数学哲学秘密协会。加入的人当时还蛮多。


通过这些渠道会认识到好多非数学专业的人。也开始融入剑桥汉学社。蛮有趣。


周末还有一种活动。听上去很二。但是装满了剑桥风格。


就是租船一起划到剑桥附近其它地方。。。


如果到剑桥旅游,别信那些乱七八糟的导游,让你一人二十镑上船。


每个河边学院都会有自己的小海军(几艘划船)。还不用钱的。只要是有那个学院的人带你走,就免费划了。如果真闲着,很耐心的话,可以一直划到剑桥附近其它小镇。附近地方都很漂亮。哈哈。


平时有空的时候,如果不想出去也不想去society,那我不知道。对我来说,一般都得到同学家里熬夜一起做某件事情。比如玩游戏或看一整电视剧一整系列电影。目的不是看内容,而是当作drinking game,大家不停地互相讽刺嘲笑。有时候我自己都忍不下去了。剑桥学生很怪的。



5)三一的规则


最好玩的是那些保安,天天穿西装礼帽。其它学院的都没这个风俗。


他们讲话风格超有趣。也要记住每个人的称呼。学生不同成绩不同称呼哈哈。


他们不准说脏话,也不准用乱七八糟的口音。一口女王英语。


这或许有必要,因为三一太大了,十几个入口,也总有人想进去偷看东西。


如果用很粗鲁很直接的保安,恐怕会让外人感觉三一没素质。所以三一很重视这一点呀。


有时候我们半夜玩游戏讲话太吵了,他们会敲门用他们那种绅士语气让我们安静一点。太搞笑了。


还有时候,保安很搞笑。招聘来的好像都有一种天生的幽默感。


虽然他们没有在三一读过书,但是他们充分了解三一各种历史缘故,能讲很多故事出来。


好吧,这还有一问题。学生不能走在草地上。三一有欧洲(或世界)最大的四合院。里面都是草。如果你不是高级教授,走在那些草上会被罚款的。包括学生不小心走上去也要被罚。非常严格。


有的草地只能让院长踏走,有的连他都不能走。有的只有排名第一的学生能走。

好复杂。(草地的歧视链?)


最后有个最经典的三一学院故事,讲一下。


一百多年前有个学生夜里在屋顶上爬来爬去爬到亨利八世那个大像,把金子权杖拔了下来。第二天,保安都很恐慌不知道怎么回事。开始搜索也没搜到。


过了几天,有人发现那个权杖被插在食堂的天花板。他们用梯子把东西抢回来又放回大像手里。


但是下一年,同样的事情又发生了。


后来,变成一种习俗了。每年保安会故意把权杖放在大像那里。然后莫名其妙第二天会被放到食堂。有时候在食堂天天都能够看到那个杖子,但是终于有一天被拔掉放回原来的地方。


一年一年这样过去了,感觉三一这百年来一直都有神一般的攀岩者在搞鬼。好奇葩。


之前一个朋友被发现在外面攀岩(好像试图爬到约翰学院做什么?),结果被惩罚得很严重。


感觉三一只是吵吵嚷嚷拐杖的事情但不会真的动手惩罚,别的乱爬就还是不行了。


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谢谢你们耐心看完了(怎么话这么多?)。总之,剑桥三一生活很难,很有压力,但是有时候还蛮好玩的。而且在中国人眼里,可能会有很多想象不到的更有趣的细节。


来源:知乎 作者:李轶睿
链接:https://www.zhihu.com/question/24355775/answer/105514640

图片素材来自网络


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