来看一位教育科技创业失败者的总结感悟

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收藏文章 赞一个 已赞 2016-06-29 英国创业中心


教育科技(edtech)被誉为英国科技产业中增长最快的一个成分,London & Partners的研究表明,教育科技在全球范围内拥有价值450亿英镑的市场,而大量的研究数据表示该市场价值将会在2020年增长至1290亿英镑。


被认为最贴近毕业生创业者的行业,许多年轻创业者雄心勃勃地希望在教育科技行业中分一杯羹。然而,创业本就是个“九死一生”的挑战,商场上更鲜有常胜将军存在。今天我们来听一个教育科技创业失败的故事,看看创业者自己是如何审视这段经历的,也听听他从中间学到了什么?



人物:Jawwad Siddiqui 加拿大人 持续创业者


2013年创立在线学习平台SharpScholar,然而公司并发展未如预期,最终也未能跨过初创阶段,如今已停止运营。



希望了解SharpScholar运营模式的读者可浏览其官网:www.sharpscholar.com


以下是Jawwad Siddiqui的自述:


在2014年上大三的时候,我对授课老师的素质差异心有不满,一些老师水平颇高,但另一些就差强人意了。因此和朋友想要找到一种可以让师生之间更加有效、参与度更高的教学方式。


我们随后创立了SharpScholar。这是在一个课前和课中帮助教师了解学生的实时评估工具,让老师看到学生已掌握和没掌握哪些知识,并分析背后的原因。对于学生刚来说,这就像是一个指导他们在课前熟悉教学内容的私人教练。


作为联合创始人和首席执行官,我在过去两年的创业过程中学到了很多。除了参加了很多电视节目、获得奖项、接受媒体采访(比如ImagineK12)以外,我们的产品还被加拿大5所顶级大学采用,有12名教授参与其中,学生用户数也一度增长到了5000名。


但现在,虽然我们仍将继续为目前小规模的用户团体提供服务,但我们已决定结束这一项目。在创业的过程中我们感觉犯了不少大错误,有些是不可逆转的。我也想借这篇文章来和大家分享我从中学到的经验。


要保持和“客户”的直接沟通


事实上,在一个教育体系内的利益相关者——学生、教师、监管机构和政府——在运作时都是处于相互依赖状态的。这意味着如果教师想要使用某个工具或者软件,便不得不将学生、学校政策、预算等考虑在内,有时还需要从教育当局获得批准。


因此对于初创公司来说,将重点只放在一个目标客户(例如教师)而不受到其他方面影响,是很难实现的的一件事。尽管这种直接的关系可以让销售部门和研发部门只关注某一侧重点。


然而我们公司的产品SharpScholar互相依赖性很高,产品的使用需要同时获得学生和我们运营人员的许可,这实际上导致了我们与教师之间的关系变得复杂化,和学生、教师和运营人员沟通的内容也不尽相同,运营人员对于目标群体的关注力也因此变得薄弱。


教训:将产品线之间的互相依赖性以及全线层级最小化或者尽量消除。教师们更喜欢那些不需要层层审核的复杂产品。




用户、客户和支付能力是不同的事


显然客户指的是为产品付款的人,而用户泛指使用产品的人。在很多行业两者是同一人。但在教育行业,产品用户(常常是教师或者学生)和有支付力的客户并不是一回事。


举个例子来说,在玩具行业,企业通过广告吸引儿童(用户)。孩子们再通过游说父母(客户)来购买产品。在这个例子中,我们可以很清楚的看到用户、客户和支付力的区别。


但对于教育科技初创公司来说,复制玩具企业的成功并不容易,因为学校的“买家”到底是谁并不清楚。虽然教师有时候有足够预算,但这种情况所占比例很小。不同学校和地方当局对于新技术的投资拨款也差异巨大。


此外有些孩子家庭条件不好,因此向家长销售教育产品可能会加大学生间的成绩差异,造成教育不公问题。


教训:如果你的商业模式依赖于有不同支付力的不同买家,那就要对随之而来的问题尽可能考虑。




注意教师和创业者之间的分歧 


教师和企业家优先考虑的问题显然是不同的。初创企业总是想要让教师采用课堂app,但教师们考虑的却是设置需要多少时间,班里那些不用智能手机的学生怎么办。


此外,多数教师希望能循序渐进地学习这些工具,然后再将其融入教学实践中去,而创业者往往想要尽快完成交易。


最终,教师和教育科技企业从自己的角度出发,关注的是完全不同的表现衡量指标。


教训:企业家希望能尽快扩大规模,获得优秀的商业表现。而教师则需要考虑更多问题,因此需要更多的时间来考虑。这一差异往往对初创企业来说挑战很大,很容易导致创业失败。




用户的付费意愿真心不强


扪心自问,你会为了Twitter、Facebook或者Snapchat这样的社交软件付费吗?很可能不会。


不幸的是,如今这一波免费产品潮流让包括教师和学生在内的民众都预期某些服务就该是免费的。


此外,谷歌微软等很多大公司在非教育服务上获利,而向教师提供的则是免费产品或者折扣很大的产品,这也进一步增强了他们的这一预期。


教训:在预算普遍匮乏的教育产业中,很多教育科技产品目标用户都认为应该有免费产品。因此如何说服他们付款不会是一个容易的话题。



创业成功的例子非常多,然而鲜少有人会公开失败的经历。虽说失败乃成功之母,可哪个创业者希望经历失败?要想创业的过程中少走一点弯路,光是看教科书的案例还远远不够。


获得更有效的指引让创业者的创业想法走的更远飞得更高,这也是越来越多创业者会选择加入创业孵化器或者加速器的原因。更重要的是创业孵化器以及加速器提供的融资以及关系网络,这些都不是青年创业者一朝一夕就能自己获得的。前面我们有介绍过英国本土的一些预创业阶段的孵化器和加速器,可以点这里了解更多。


本文获得微信公众号“英国教育思维”的授权对文章内容进行调整以及发布。



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