在办公室过夜的美国国会议员们

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收藏文章 赞一个 已赞 2016-07-09 美国驻华大使馆


发表于 2016-07-01 


有读者曾问我们:“为什么美国议员大多数是富甲一方的人?”确实,从拥有的财产来看,2014年美国国会议员的财产中位数约为110万美元,也就是说,在534位参议员与众议员中,超过一半的人是百万富翁。考虑到众议员平均年龄57岁、参议员平均年龄61岁以及他们的高教育程度、丰富的职业经历,在经过大半生奋斗后,积累起相当可观的财产也是题中应有之义。

不过,当人们将焦点关注在百万富翁议员的同时,许多人并不知道其实还有许多议员为了省下房租,晚上在办公室内铺上一张简易的床铺,睡在办公室内,在办公室过夜,早上再将床收起来,天天如此。《纽约时报》开玩笑地将国会办公大楼形容为“无家可归的议员收容所”(homeless shelters for members of the House)。目前约有50名议员以办公室为家,其中“资格”最老的是杰森·查夫茨(Jason Chaffetz),他自2009年到华盛顿的国会山上班后,就在办公室内过夜,迄今已经超过7年。

查夫茨是来自犹他州的共和党众议员,2008年当选众议员,已经连任4届。按规定国会议员必须全职到首都华盛顿上班,但联邦政府并不提供住宅给议员,议员们必须自己在华盛顿及其周围找房子居住。对于在华盛顿有房子或条件富裕的议员来说,住房并不是一个大问题,但对于年轻议员或经济条件并非那么富裕的议员们来说,在房租高昂的首都及周边地区租房,就是一个很大的负担,查夫茨便是其中一员。

据《纽约时报》报道,在这7年中,查夫茨已经换过3张床了,目前用的是花了69美元从沃尔玛超市买来席梦思。查夫茨的床铺安放在办公室的壁橱内,这样不必每天铺床收床,上班前只要将壁橱门关起来就可以了,另外一个壁橱则挂着他的衣服等私人用品。据查夫茨自己说,睡在壁橱内有一个很重要的好处是保暖,因为冬季的时候办公室在午夜过后到凌晨4点左右暖气就会自动关闭。说到为何要以办公室为家,查夫茨解释说主要是为了省钱,他有两个孩子正在大学读书,学费压力较大。对于在办公室过夜,查夫茨表示并非适合所有人,因为除了不太舒适,还有就是比较寂寞。

除了财务原因,也有议员表示在办公室过夜可以省去每天花费在路上的时间,可以工作得更晚,或者睡不着的时候可以立刻起来工作;还有人表示在华盛顿只不过是为了工作,并不会将这里当作自己的家,因此没有必要过得很舒服。

迄今为止在国会过夜的议员中,职务最高的是现任众议院议长保罗·瑞恩(Paul D. Ryan),瑞恩是来自威斯康辛州的共和党议员,他在在接受CNN采访时表示每个周末都会回到威斯康辛州的家,“我只是在这里工作,我并不住在这里。”他表示每天早起晚睡,天天如此,因此选择睡在办公室,这样不但经济,也很方便。按美国总统继位法的规定,众议院议长是排在副总统兼参议院议长之后的总统继位者,也可以说,是政坛排名第三、最有权力的政治人物。

以办公室为家资格最老的现任议员查夫茨(照片:美联社)

政坛第三号人物、众议院议长瑞恩也在办公室过夜(照片:美联社)

众议院朗沃斯办公楼,被戏称为“无家可归议员收容所”(照片:美联社)



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