美国大学鼓励学生先“休学”一年游历社会

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收藏文章 赞一个 已赞 2016-06-30 美国留学申请




  越来越多的美国大学,包括哈佛、普莱斯顿等名校,推出支持本科新生延迟入学的政策,鼓励学生先“休学”一年游历社会。


  拿到大学的录取通知书意味着什么?对于历经高中艰苦拼搏的学生来说,他们可能长舒一口气,游山玩水放松心情,期待即将到来的大学学业。但是,走入象牙塔的学生可能并没有想好要从大学教育中获取什么,许多人对未来的人生规划依然是一片迷茫。


  为此,在英国、澳大利亚等国家,很多年轻人在高中毕业之后选择延迟进入大学。在“休学”的这一年间,他们走入社会,甚至走出国门,寻求人生的意义。这“休学”的一年被称为“间隔年”。近年来,“间隔年”也在美国的高中毕业生中开始风行,其丰富的教育意义获得专家的认可。


  重拾接受教育的兴趣


  美国高中生萨姆最近收到了美国密歇根一所大学的录取信,但是他并不打算今年秋季按时入学。在经过大学批准之后,他报名参加了一个国际志愿者项目,准备去泰国一个小山村教英语,然后在东南亚作背包旅行。


  “十几年连续上学、坐在教室里听课这样约定俗成的生活之后还要面对4年大学,我没有充分的思想准备,”萨姆说,“我觉得"间隔年"可以让我发现学业和生活的目标,重拾对接受教育的兴趣。”


  美国一项调查发现,2011年,150万美国大学本科新生中约有18000人选择延迟一年入学。加州大学洛杉矶分校高等教育研究所的约翰·普莱尔认为“比例仍然很低”,但是美国大学招生办称“间隔年”正在升温。越来越多的美国大学,包括哈佛、普莱斯顿、明德学院等名校,纷纷推出支持新生延迟入学的政策,甚至开出“间隔年”资助项目。


  北卡罗莱纳州两名研究者对280名学生的调查显示,学生选择“间隔年”最主要的两条理由是“高中竞争压力带来的疲劳感”和“希望更多地发现自己”。


  明德学院前招生办主任罗伯特·克拉杰特和他的同事最近的一项研究发现,同等条件下“间隔年”学生大学绩点更高,且4年本科学习都保持比其他学生更优异的表现。此前澳大利亚一项调查也发现,经历过“间隔年”的学生学习动力更强。


  仅去年,明德学院就接受了40个新生的“间隔年”申请,这个数字“史无前例”。卡罗琳就是其中一员,她先在夏威夷参加有机农场工作项目,后来学会了开飞机,还当过滑雪教练,现在正在墨西哥一家日托所当义工。她说,“对我来说,"间隔年"意味着独立、摆脱管控和个人的成长。”


  迈出自力更生第一步


  但并非所有家长都支持孩子的“间隔年”想法。


  “出国让美国人紧张,而且我们对其他文化有疑心,”罗杰斯说,“但我认为事情在改变和进步,尤其是这一代人,他们更愿意探索世界。”


  当然,孩子出国费用对不少家庭来说也是现实负担。据《华尔街日报》报道,许多选择“间隔年”休学的学生实际上在打工赚学费出国游历或做义工的学生多来自富裕家庭和比较好的高中,因为“间隔年”经历对申请名校有帮助。


  据报道,由于大学学费和房价高涨加重了英国家庭的负担,近年来利用“间隔年”出国游历的英国高中毕业生数量已大大减少。伦敦一所学校的老师表示,许多家长希望把送孩子出国的钱省下来留待以后帮他们还住房贷款。如今,更多英国学生选择在“间隔年”在国内打工赚钱或是做义工。


  澳大利亚精英高等教育学院院长祝敏申的女儿泰瑞被悉尼大学录取后向学校申请保留学籍,出国游历。祝敏申只赞助了女儿欧洲行的往返飞机票,泰瑞通过在面包店当售货员和在电影院当领位员赚到5000澳元后,和一名同学共同启程。泰瑞在欧洲与中国游学过后,决定去美国读书,后来成功申请到哥伦比亚大学


  祝敏申告诉记者,女儿在美国的学业除了头两年外,其余都由她靠奖学金和工作自给。“间隔年确实有助于年轻人增加阅历和自己闯荡的独立性,”祝敏申说,“中国先贤也提倡"读万卷书,行万里路",理念是一致的。”




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