留学必读:以安省高中为例介绍ESL课程和英语学习

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收藏文章 赞一个 已赞 2016-07-04 加拿大多伦多高中留学与监护



留学生来到加拿大读高中,普遍面临的一个主要问题是语言问题。加拿大是一个移民组成的国家,在多伦多这样的城市,英语是第一语言的居民只占总人口的50%,所以各个省的高中教学大纲都对英语作为第二语言课程(ESL)有明确而且详细的规定。

以安省高中课程为例,ESL课程分为AO,BO,CO,DO和EO共五个等级。ESLEO完成之后,学生可以进入11年级英语(ENG3U)和12年级英语(ENG4U)学习。所以,其实ESLEO相当于10年级英语,ESLDO相当于9年级英语。        以此类推,ESLAO相当于6年级英语水平——当然很少有留学生的英语水平是ESLAO。按照安省高中教学大纲对学分课程的要求,每个等级的英语课程需要110个小时的教学时间去完成。通常来说,学生在中国完成某个年级的学习后,加拿大的中学会承认学生在中国已经完成的学习,折合成相应的学分,但是有两门课除外——英语和数学。

    当学生抵达加拿大的中学报到的时候,学校会安排学生做入学测试(placement test)。根据入学测试的成绩,分入相应年级的英语和数学班级。英语入学测试没有达到11年级英语(ENG3U)的学生,会被分入相应的ESL课程学习。大部分留学生入学测试的英语水平分布在ESLCO-EO之间,能上ENG3U的学生很少。

    学生必须一级一级学习英语,直至完成高中毕业要求的12年级英语(ENG4U)。所以,一个学生在一个学期里会学习不同年级的课程。当他/她完成了大部分12年级的课程,唯独英语课离毕业要求还有一段距离,这样的现象在留学生群体里非常常见。与在中国的同龄人相比,留学生迟一年到两年进大学是正常的现象。西方教育的字典里没有“多快好省走捷径”,把学习的每一步走实了是他们的核心价值。我们只要想想,在中国可能只能通过高考上本二大学,在加拿大可能迟一两年,却可以上世界名校。这样以时间换名校的策略是值得的——前提是学生在加拿大必须不能松懈,做一个学生该做的事情。

    有家长询问:这五级ESL课程相当于雅思多少分?这个问题有点困难,因为从未有过一个官方的报告,去从英语学习难度上对高中英语和雅思考试进行对比。

     根据多年加拿大留学工作的经历,个人感觉高中英语学习的更多是英语文学素养——例如高中英语有很多英语文学的名篇佳作,而雅思考试是一种学术型考试,考察学生的思辨能力。高中英语是对高中毕业的要求,雅思考试是大学学术英语的敲门砖,所以,从难度上来说,雅思比高中英语更难一些。

     既然说到了ESL课,那么就说说对英语学习的几种观点。

     第一、英语学习可以通过类似于雅思培训班这样的速成机构去提高。这种观点是一种功利主义的想法。雅思培训班教给学生的是考试的策略,而不是对语言熟练程度的提高。每年我们都能见到不少雅思7分甚至更高的学生,在大学学术写作上栽跟头。雅思只是大学入学的敲门砖,并不能说雅思6分的学生英语水平肯定比7分的学生差一些。英语水平不错,考试就是发挥不好的学生很多。

    第二、把留学生放在一个纯英语环境里,更能让学生提高英语水平。这种观点要看学生已有的英语水平究竟怎样。如果一个学生的雅思成绩已经至少有6分,并且这个学生性格开朗,善于交际,那么经过一段时间的适应,他/她通常可以逐步适应周围全英语的环境。如果一个学生的雅思成绩不高,且较为内向,那么这样的学生需要有一个语言环境的过渡——教育界将之称为过渡型教育(transitional education)。在这个过渡期,不仅仅让学生逐步适应英语的环境,更是使学生能够逐步融入本地文化,并且把在母语环境里已经学会的知识(例如数学),迁移成为以英语为表达语言的知识。过渡期教育不强求纯英语,可以是一个双语的环境。道理很简单,就像一个游泳技能还不是很熟练的人,把他/她扔进深海,其结果可想而知。

     第三、学生多长时间能够像英语为母语的人那样交流?可以这么说,高中阶段开始留学的学生,这个目标的实现会相当艰难,时间很漫长。孩子的青春期不仅仅是一个成长发育的阶段,在语言教学上更是一个转折点。青春期前,孩子能够比较快学习英语,代价是如果不注意母语的学习,可能反而把母语丢失了。青春期后,孩子的思维,语言习惯,思考方式都趋于定型,会用比较理性的方式去学习英语,但是大多数情况下是无限接近英语为母语的人,而不太可能完全像英语为母语的人那样交流。

    但是,我想强调的是:语言是一种交流的工具,不要把英语学习只当作雅思这样的考试——虽然雅思很重要,更不要考完雅思,上完加拿大高中,却不知道怎样在大学学术写作中运用已经在考试上考过很多次的知识点。学以致用才是最重要的真谛。在交流过程中,只要不是写正规的学术文章,有点瑕疵又有何妨?只要瑕疵不妨碍人与人之间的交流,不会产生误解就可以。

    作为一个多元文化的国家,加拿大人可以容纳任何语言交流上的瑕疵。







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