深度好文:为什么加拿大的水泥产业在衰落

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收藏文章 赞一个 已赞 2016-03-31 加拿大木业协会



————气候变化和新的竞争让加拿大水泥产业面临巨大压力————

作者:Peter Shawn Taylor (加拿大Macleans杂志)

和真爱一样,政府建设也不能违背化学反应。这对加拿大的水泥产业而言并不是个好消息。

水泥——一种无处不在的粘合剂,是建造混凝土建筑、道路、人行道、卫生下水道以及所有灰色的、看不见的基础设施中不可缺少的中介,它形成了现代生活的基础。通过在巨大的回转窑里将石灰石和其他材料加热至1450oC,石灰石分解成石灰和二氧化碳。石灰继续形成水泥粉;而占石灰石38%重量的二氧化碳将进入排气筒。这种化学反应需要通过燃烧煤或石油等化石燃料产生巨大的热量,并且这却导致产生更多的温室气体的排放。

 

每生产1吨水泥,就会有超过四分之三吨的碳释放到大气中。水泥行业的碳排放量占全球碳排放总量的8%以上。生产水泥过程中不可避免的化学反应,以及政府在应对气候变暖方面的积极行动,不但让水泥行业陷入了危机,还促成了一个世纪前被混凝土取代的建筑材料的复兴。加拿大Justin Trudeau总理与各省省长于上周举行会议,就各省间相互协调的国家气候变化政策进行讨论。渥太华的当务之急是制定国内最低碳定价制,通过照搬目前不列颠哥伦比亚省采用的征收碳排放税,或借鉴魁北克、安大略和曼尼托巴省正在探索的碳排放交易许可制。无论那种方式,水泥都将变得更加昂贵。

 

“我们认为给碳定价是必须的。”St.Mary水泥厂环境部门的负责人Martin Vroegh在参观其在St.Marys的同名工厂时这么说道。“但我们只能将这个价格转嫁给消费者,否则水泥行业将无法生存。就是这么简单。”用经济术语来说,水泥是一个“能源密集型和出口贸易型”的产业。加拿大要履行去年在巴黎气候变化峰会上所做减排承诺,至少需要每吨碳定价为100美元以上,这一举动将加拿大水泥成本提高三分之一左右,并且威胁到像St.Marys这样的工厂的生存。不列颠哥伦比亚省目前的碳税每吨30美元,导致了国外水泥发货激增,政府不得不拨款2200万美元来弥补这一缺口。

“水泥产业面临各种挑战,” 麦克吉尔大学经济学家、加拿大生态财政委员会负责人Chris Ragen 评论道。加拿大生态财政委员会是一个致力于促进加拿大碳定价的智囊团。Ragen承认,水泥行业以及其他贸易行业,可能需要向国外一些尚未对碳定价的企业寻求某种形式的庇护。这可以效仿不列颠哥伦比亚省采取现金支付方式,也可以在排放权交易制度下供应有限的免费碳排放许可。但其坚持认为,如果加拿大要向低碳经济转型的话,任何政府保护都必须只是临时的。“从长远来看,这个行业如果不改变水泥的生产方式,水泥终将因为价格昂贵被其他建筑材料取代。”

考虑到水泥行业的现状和前景,加拿大水泥生产商为降低其巨大的碳排放实施新的方法。一种方法是采用新的水泥配方以减少燃烧12%的石灰石,从而产生更少的排放量。另一种是使用其他燃烧材料来替代煤炭减少排放,包括废弃的木头、购物袋以及其他碎屑。甚至可能过滤所有的二氧化碳和余热进行再利用,如帮助植物或藻类的生长。

水泥产业在政府层面希望树立良好形象。也许因为该产业在碳排放量上的惊人数值,水泥产业也尽力希望与环保团体交好。加拿大水泥协会与环境保护协会的良好关系和游说工作,使得环保组织为水泥产业说好话,肯定其在“绿色”基础设施项目(如交通运输和城市建设等方面)所起的作用。

也许水泥行业未来面临的最大威胁来自它的老对手---木材。新编的建筑规范允许加拿大部分省份木结构建筑最高可建六层。有些地方政策将木材指定作为政府资助建设项目的首选建材,充分说明了木材的吸引力。并且木材可以固碳而非排碳,使其在环境保护方面更具优势。这一切掀起了木结构单户住宅和其他木结构建筑热潮。自从不列颠哥伦比亚2009年改变了规则后,有超过250栋中高层木结构建筑完工、正在进行或正在规划阶段。

“在建筑规范更改之前,钢结构或混凝土结构是唯一的选择,”专注于城区住宅木隔墙建筑的温哥华地产开发商Dana Westermark这么说道。“现在木材是最行得通的,”他计算后得出结论,一栋中高层木结构建筑比混凝土结构便宜将近30%,比钢结构便宜15%。“你可以在任何天气下施工,木结构重量更轻,人力更加容易上手,”Westermark说道。“碳税只会使木材更有竞争力。”

在现有成功的激励下,木结构产业加强重型木结构建筑的推广努力,以进一步提高市场份额。厚层木粘的使用,可以实现建造出六层以上的木结构建筑。在魁北克市,一栋名为“Origine”的13层木结构公寓目前开始预售。竣工后,这个示范工程将暂时成为北美最高的木结构建筑。随着木材技术的发展,Westmark认为也许有一天30层高的木结构建筑也将会点缀天际-这一领域目前仍被混凝土结构和钢结构建筑独霸。

面对这个将要失去的巨大市场,水泥,混凝土和钢铁行业使出了他们最强大的武器进行回击:耐火性。“你会把你的母亲放在一个由木棍组成的大楼里吗?”Vroegh问道。混凝土建筑协会的一则印刷广告警告说:“木材第一?是第一个弯道吧!”紧邻广告语旁边的一张图片是亚特兰大火灾现场图片。但为了赢得魁北克的公寓项目审批,木结构开发商NordicStructures在联邦政府实验室建造并且燃烧了一座实体三层木结构建筑,以证明它可以承受至少两个小时的高温燃烧。实际上,这个建筑模型持续燃烧了三个半小时。“在安全性,稳定性或者声学性能方面,木结构建筑和混凝土建筑没有明显区别。” NordicStructures的发言人Frédéric Verreault这么说道。然而,他承认,在未来的木结构建筑领域,无机材料仍有用武之地,毕竟目前还没有混凝土地下车库的替代品。


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