哈佛语言学家教你写作

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收藏文章 赞一个 已赞 2016-03-31 无忧美国留学



写作 - 对于任何同学来说都是一项核心技能。拿名校申请来说,从SAT、GMAT、GRE考试,到申请文书都需要很好的写作能力。但是提高这个能力又是很多同学头疼的问题,实际上如果你能理解好写作背后的科学理论,一切就会变得更加简单了。本文请到的专家是Steve Pinker,哈佛大学的认知科学家和语言学家,他之前被选为当代最重要的100名心理学家之一,所以他的建议你不能不听呀。


1. 增强你写作的视觉性和对话性

人类大脑三分之一的功能都被用于视觉反应。让人们从“我想我明白”过度到“我明白了”当中最好的方法就是让他们看见和感受到动作。所以让读者“看到”对于作者来说是一个非常重要的目标,也会带来很好的效果。这也是我们经常强调的一点完全吻合,那就是在文书当中一定要通过描述来说服读者。


另一方面,尽量让你的写作类似于对话,而不是故意卖弄复杂的句式和辞藻。心理学的研究发现,人们更愿意相信容易让大脑进行处理的信息,所以如果你故意让简单的事情变得复杂,只会适得其反。试想在一篇Argument文章的书写当中,你刻意放入了很多复杂的元素,让考官阅读起来非常艰难,那么Ta就会觉得你的Argument不够有说服力。


2. 小心“知识的诅咒”

人们本能当中有一种想法:我知道的东西,别的人也知道。这样的话就会造成一个很大的交流障碍。试想你如果在你的申请文书中描写你想要解决的一个问题,然而你的读者并不是非常了解这个问题的起因,这就会为Ta的理解设置一个非常大的障碍,也就很难明白你想表达的意思。所以一定要避免这个“诅咒”。


那么最好的方法是什么呢?那就是在发表之前找一个不了解情况的人来阅读,看看是否他们能够了解你的意思。这一点实际上在51UStudy的文书服务当中用的非常多,我们会将文书在团队内进行传阅,看看是否能让并不是很了解情况的同事明白这篇文书的来龙去脉。


3. 不要故弄玄虚

接着上面的第二点,如果你想让读者理解你,那么就不要故弄玄虚,把所有的观点和其他关键信息都藏得严严实实的。事实是,如果你遮遮掩掩,可能读者压根就会失去兴趣,那么就是作者最大的失败。这个问题最严重的情况就是在标准化考试的写作当中,有些同学在开头段忽左忽右,无法定下来自己的主题,导致被套上“没有中心思想”的帽子。


很多同学可能想问,难道就不能有那么一点悬念么?当然可以有,但是你在处理的时候至少要确保读者能够在每一个阶段理解你的意思,或者说你可以逐步的解开悬念。


4. 把握住语法原则的情况下进行创新

大家都讨厌那些当你说Who的时候,他要把你纠正成“Whom”的人。但是不要忘记,在写作当中遵循语法是非常重要的原则。如果你可以非常好的遵循语法,那么你至少是一个Above Average的作者了。


但是有些时候不要忘记句型的创新和替换。比如,接连不断的长句总会让读者失去兴趣,所以进行一些创意吧。另外在写作的节奏上也可以进行变换,比如从描述到论证的切换等等。总之一定要遵循语法,但是也不能认为完成语法要求你的写作就大功告成了。


5. 读书破万卷

阅读,阅读,阅读。好的作家可能从来没读过关于写作的书,但是他们一定都读过非常多的书。他们会在阅读中逐渐积累说服读者的技法和能力,并且在自己写作的时候灵活的使用出来。


新SAT的写作部分考察的就是从阅读当中提取写作技法的能力,并且同时考察你最原本的写作功力。因此,不得不说这是一项进步。


6. 修改

没人能在第一次就把文章写成完美的,特别是在说服读者的方面。就算是你灵感迸发的时候,你写出来的文章也可能只是能最好的写出你自己的感受,但是这个感受是否能够说服读者,让作者也能感同身受呢?这就是一个大大的问号了。


于是,你就要花大量的时间进行修改,不要忘记站在读者的角度来考虑问题。这也是我们为什么一直强调文书写作一定要尽早开始的重要原因。


假期已经到来,如果你是考虑今年申请的同学那么就可以开始构思自己的申请文书啦。今年的Common Application文书题目早已公布,大家一起开工开工啦~


2016 Common Application Essay prompts

1. Some students have a background, identity, interest, ortalent that is so meaningful they believe their application would be incomplete without it. If this sounds like you, then please share your story.

如果你觉得你的某个背景,身份,兴趣,才华与众不同并且意义深远,能对你申请造成重大影响的话,请分享你的故事。

 

2. The lessons we take from failure can be fundamental to later success. Recount an incident or time when you experienced failure. How did it affect you, and what did you learn from the experience?

失败对于未来的成功可能起到至关重要的作用。回忆一次失败的经历,它如何影响了你,你从中学到了什么?

 

3. Reflect on a time when you challenged a belief or idea.What prompted you to act? Would you make the same decision again?

回忆一次你挑战信念或观点的故事。是什么让你发起了这次挑战?你还会选择再次挑战吗?

 

4. Describe a problem you've solved or a problem you'd like to solve. It can be an intellectual challenge, a research query, an ethical dilemma - anything that is of personal importance, no matter the scale. Explain its significance to you and what steps you took or could be taken to identify a solution.

描述一个你已经解决或者愿意解决的问题。它可以关于学术,研究,或者道德 - 任何对你重要的话题,无论大小。解释为什么这个问题对你很重要,你已经用了哪些手段去得到解决方法。

 

5. Discuss an accomplishment or event, formal or informal,that marked your transition from childhood to adulthood within your culture,community, or family.

告诉我们一个成就或者事件,无论正是或者非正式,标志着你从孩子变成了成人。




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