把美国小学教育搬回家

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收藏文章 赞一个 已赞 2016-04-01 美房帮



我在中国和美国的大学里都当过老师,授课时,我感觉到中国学生和美国学生的最大区别是美国学生表现的更像成年人,能够用平等礼貌的态度与老师沟通,不唯唯诺诺,勇于表达自己的想法,也比较能倾听老师的意见。像成年人一样,他们对社会的了解比中国学生多,做出的方案更加结合社会需求,更有可操作性。中国优秀的学生同样很出色,表达能力、独立思维、研究深度都很好,但总体而言,美国学生更加成熟。我喜欢这种成熟,因为成熟的学生更愿意思考自己想要什么,为自己负责,更加独立和自信。

 

我也一直在想这种成熟不会是一两年内急训出来的,而是通过长久的日常积累内化成习惯和态度。我观察我自己女儿和其他孩子在美国小学上学的经历,更加相信这一点。从小的教育为美国大学生的成熟和独立奠定了基础。

 

网上已经有很多文章比较中美小学教育,相对比较一致的结论是:中国小学教育基础知识扎实,不同科目由专业老师分别教授,专业性高,孩子集体观念强,竞争意识重,偏重做题和应试;美国小学教育重阅读,数学很浅,强调动手和实践。但是在小学阶段,家长对孩子有非常大的影响力,父母还是孩子们信赖和仰望的对象,我们还是很大程度上能够修正学校教育的负面影响。美国重视教育的家长会花时间和金钱去弥补学校教育浅显的缺点,我们中国家长也可以通过努力把美国小学教育的优点搬回家。那怎么做呢?

 

我们就美国小学教育的优点逐条讨论。在讨论之前,我想说,我们要讨论的这些美国小学的教育优势仅限于美国比较好的学校和老师,美国也有差的学区,在差学区里,美国学校不会比中国学校更好。中国优秀的学校同样有很好的理念和做法。并且美国教育的优势不是仅仅由好的学校完成的,而是由社区、学校、家长各方面共同努力的结果。认识这一点,我们会更有信心,因为我们知道学校不是唯一决定性的因素。

 

  美国小学教授的知识面广】

美国小学让孩子接触的知识面非常广,历史、社会、数学、自然科学、计算机、写作、阅读、生理和健康、音乐、艺术、体育都在课程范围内,而且从K年级(5岁)开始都有涉猎,不同年级学的深度不同,但都很广泛。拿我女儿的学习举例,她一年级就要写读书分析,包括故事情节、场景、人物、主题等,和五年级的类似,但连写带画,用语更加简单。科学课上她学过物质属性、动物、季节和气候、本地生态、打字、编程、声音的传播、矿物等,各种主题定期轮换。英语课上没有教科书,老师从不同地方选择不同题材的阅读材料让孩子学习英文。学校里广泛的学习和所在社区的丰富活动让孩子接触各种知识,孩子在课外也会去阅读各种书籍。



(图:小学生的科学课)

 

要让我们的孩子同样有丰富的知识面,广泛的阅读是最有效的方法,各种FictionNon-Fiction的书籍都可以让孩子尝试。美国的图书分级很细,不同年龄不同阅读能力的孩子都可以找到适合自己的书。我们选择书籍时,虽然没有分级可以供参考,但可以注意选择内容丰富、生动有趣的书籍,这样让孩子不觉得阅读是负担,更容易产生兴趣,像神奇校车(Magic School Bus )神奇树屋系列(Magic  Tree House)、不一样的卡梅拉是用故事介绍各种自然、文化知识,还有图片精美的书籍像Eyewitness系列,也是低年级孩子接触不同主题的好读物,另外,孩子也要多度故事书像沈石溪、杨红樱的书,如果只有纯知识性的阅读,孩子会觉得累。

 

另外,让孩子多去接触不同专业背景的人,参加不同的活动,逛博物馆、看纪录片等都可以帮助孩子拓展知识面。Commonsense Media 上有对不同年龄孩子的纪录片的评分,供大家参考: https://www.commonsensemedia.org/reviews/category/movie/genre/documentary-4531#

 

家长们不能把期望都寄托在学校身上,我们也可以和孩子们分享自己的知识,下图是我女儿学校每年科学日活动的部分列表,全部由家长或者家长的朋友们完成,孩子们在一个科学日可以接触到各种学科的前沿又易懂的知识。我们可以在学校或者课后组织孩子们分享不同背景家长的知识。



(图:女儿学校科学日部分活动主题)

 

美国小学培养解决问题的能力】

你如果问一个中国小学生为什么要学语文数学啊?答案各种各样,最常见的是因为考试要考。而在美国,小学生应试的压力非常小,家长和老师们也不是那么在乎考试成绩。举例来说,我朋友的孩子上三年级,要考试了,老师也不会告诉孩子要备考啊、复习啊,只是提前一两天告诉家长孩子考试那天要吃好睡好,因为那天会有点累。我女儿的ESL老师曾写信告诉我女儿需要过一个听力考试,他在信里强调我女儿很棒,千万别担心,就怕我太重视了。 

 

如果学习不是为了考试,美国小学生为什么学呢?没有应试压力,反而有机会去追求学习的本质目的:学知识很有趣,学好了知识可以解决问题,创造新事物。孩子们在美国上小学经常提的一个词是Project,今天做了什么project,明天又要做什么project Project和我们传统的作业区别在于:project是一个从发现问题、找到解决方法并实施方案的全过程,强调知识的运用,而传统作业是对某个具体知识点的练习和巩固。美国小学生也有传统作业,但更多是做project. 举例来说,老师最近教了小朋友分析最近刚读的一本书,看这本书如何把知识用各种方式表达出来,比如表格、图、注释等,那么孩子们就要自己做一本书,主题自己定,自己找资料,用学过的方式,把信息表达出来。比如老师最近在讲环境保护的主题,那么孩子们做的project就是收集废旧物品,设计一个游戏,用旧物品做出游戏道具,用什么材料,做什么游戏由孩子们决定。这样的Project作业提高孩子们分析和解决问题的能力,而且往往需要孩子自己去寻找还没有学过的知识,并且让孩子多动手多实践,让孩子体会到学知识的目的:不是仅仅记住知识,更要应用知识。



(图:女儿老师发的一周部分课题)

 

我们可以借鉴这种学习方式,可以每个星期给孩子设计一个project,这个project帮助她应用这周学到的知识,需要注意的地方是: 1. Project应该是开放式的问题 2. Project不仅限于学过的知识,需要孩子自主找一些额外的信息,家长可以告诉孩子在哪些地方能找到资料3. Project有动手的环节 4. Project最好有最后的成品,不仅仅是书面报告。5. Project最好由两三个孩子组成小组合作完成。 举几个小学生可以做的project例子: 根据学过的历史知识,制作某个时代的风物图或者模型;根据学过的科学知识,设计和完成一个实验;根据学过的语文知识,为某个自己关心的主题制作和发放宣传页。

 

美国小学注重激发孩子的兴趣】

你还记得小时候课上学过的知识吗?我们已经忘了大多数的知识了,能够记住的知识多半是因为它当时给我们留下了很深的感性认识,比如某篇课文里提到了让你馋涎的美食,某个科学知识让你恍悟身边常见的某个现象,你喜爱的老师夸赞了你背的某条地理知识。小孩子学习知识是从感性的认识(五官感受和情绪的感知)开始的,理性的认识比如因为什么所以什么,能帮助他们理解知识,但不是激发他们兴趣的因素。


在通过感性认识来激发孩子兴趣上,美国小学做的很好,举几个我女儿课上的例子,比如学美国历史,孩子们一起做面具,打扮成华盛顿,小孩子就很难忘记谁是第一任总统了;讲解鸟类,科学老师让孩子们带着零食一起去一个“秘密池塘”观鸟;讲解气候,老师让孩子们带各种水果,做水果彩虹,加上奶油做白云。其实孩子在小学记住了多少知识并不重要,重要的是孩子对学习产生了兴趣,学习不是任务,而是每天最让孩子期待的事情,兴趣会支持她更长远的学习。我喜欢看到我女儿每天欢乐的去上学,放学回来高兴的和我分享她觉得会让我大吃一惊的知识。



 (图:孩子们参观农场学习动物知识)


美国小学在激发孩子学习兴趣上做的比较好的另一点是鼓励孩子,不做横向比较,重点看孩子的努力和进步。我自己悄悄观察过女儿和她同学的读写,觉得女儿是她班级里做的比较好的。但在和老师们的会谈中,老师们从来没有把我女儿和其他孩子比过,也没有说过她是班级里学习比较好的孩子,老师们每次都说她很棒,把她开学初的作业和现在的作业比较,让我看她的进步。女儿很喜欢她的老师们,老师们的鼓励让她更有自信。

 

我们可以学习美国老师的做法,首先,给孩子更多感知知识的机会,多动手、多实践、多看多听。比如学校讲密度,让孩子自己动手感觉同样体积的不同物品的重量;孩子学地理,让他用橡皮泥做高山和平原;学了生字,让孩子在街上看看哪些地方有这些字,哪个写的比较好。其次,最难做但对孩子影响最大的是:不把孩子和其他孩子比较,让孩子和自己的过去比,关注如何通过努力提高自己。例如:家有琴童的家长可以把孩子弹的曲子多录下来,过段时间,让孩子自己比比;把孩子过去看的书、做过的作业拿出来给孩子看看,原来自己已经学了这么多新知识了

 

 美国小学强调团队协作】

美国小学里单独完成的project很少,基本都是团队合作,孩子们自己找partner,自己做分工,协商方案,互助完成项目。连读书都可以结对完成,两个人一起读,互相提问。团体运动更是非常风行。前两天,女儿带回来一个课上做的捕捉精灵的小陷阱,我知道是她和一个好朋友一起完成的,我问她的朋友带回去了什么,她说她们把陷阱分成两部分了,都能工作,一人一半带回家。小朋友在日常点滴中学会合作、妥协、分享非常重要,小到如何和好朋友处理游戏中的矛盾,大到面对婚姻中的不合,协作的能力会让她受益一生。


 
(图:孩子们在学校花园培土)


我们的孩子很多是独生子女,在家庭中大家都会让着他们,如果在学校中孩子没有团体合作的机会,我们需要在课后多让孩子参与团体活动。团体体育比如像足球、篮球让孩子有机会深刻体会合作的重要性。志同道合的家长组成play group,让孩子一起游戏学习也是很好的方式。遇到孩子有不同意见的时候,家长不用急于介入,让孩子有机会互相讨价还价,学会协商和体谅别人。 

 

美国小学重视礼貌和行为举止】

在学习之外,美国小学注重孩子的行为举止。和想象中自由散漫的学习环境不同,美国小学其实规矩很多:教室里不准跑,教室和走道里不能大声说话,别人发言不能插嘴,注意保持桌面整洁,轮流使用公共物品,吃饭注意礼貌,迟到要领迟到条等等。但更多的礼貌教育来自于老师们的身体力行,好的老师会注重自己的衣着整洁,尊重学生,像对待大人一样,会认真听他们说话,礼貌的回答他们。我有一次和女儿参加他们学校的国际文化节活动,她的一个老师看到她穿着旗袍,很认真的对她说:你今天真漂亮,她也很高兴的回答:谢谢!

 

中国家长也注重行为举止,我们可能要学的是让孩子如何礼貌表达自己的意见,我们自己和老师也要更多尊重孩子,不以成绩去决定对孩子的态度。家长的行为举止就是孩子的榜样。

 

【总结】

其实讨论到这里,我们发现美国学校的优势并不神秘,也不是只能在美国达到,学校和老师固然重要,家长的付出、坚持和身体力行更能影响孩子。教育是社会的缩影,仅靠学校,无法完成好的教育。我们家长不改变我们的做法和态度,即使孩子到了美国上小学,也不能全面吸收美国教育的优点。美国小学虽好,但也有它的缺点,我们完全可以扬长补短,吸收两种教育的优点,让孩子在中国也能快乐自信的学习,变得成熟独立。

 

让我们一起加油!

 


回复“美国小学课间”, 阅读我们关于美国小学一日课程的文章。 

回复“美国课外活动”,阅读我们关于美国社区天文观测活动的文章。 

 

作者简介 素玲,两个孩子母亲,在中美知名大学任教十年,电商创业过,为科技企业咨询过,业余爱好:读书、写作、旅行、育儿、思考人生 ^_^


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