西储中学招生官:我们明白很多中国学生分数是刷出来的

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收藏文章 赞一个 已赞 2016-03-29 美国高中留学指南



录取学生不唯分数,没有定式,这是美国高中和大学挑学生的共同特征,但相对而言,什么样的学生适合美式教育,有经验的招生官往往一眼就能有判断。这篇文章是外滩教育记者2014年对美国西储中学招生官Jessie Chen的采访,看看哪种学生能被招生官一眼相中。


根据西储中学Jessie介绍:


2010年,只有10多个大陆学生向西储中学递交了申请材料。

2011年,她感觉到了井喷式增长。那一年,她收到60份大陆学生的申请。

2013年,她收到200份大陆生的申请。当年,Jessie一共面试了150名学生。

2014年,她预计将会收到的申请材料超过200份,学校预计录取10名大陆学生,录取率仅为5%(采访时间是在2014年。今年的竞争估计也非常激烈)。


她说:“由于申请者实在太多,学校定下托福90以上的门槛。”近年来,大部分美高在中国大陆都明确设置了标化考试的招生门槛,但是Jessie则在采访中透露,并不是标化考试门槛定的越高的学校,就是越好的学校。


在美国,诸如安多福、埃克塞特学院等“小常春藤”联盟等十所左右的学校,被公认为美国私立寄宿高中第一梯队(Tier One)。西储中学则处于“第二梯队”偏前的位置。学校以理科见长,90%的教师拥有硕士及以上学历,毕业生SAT平均分达到1960。学校大部分毕业生青睐进入规模较小、采取通识教育的文理学院就读。2012年那届毕业生中,3人被哈佛录取。


Jessie Chen高中和大学时代都在美国度过。2010年回国定居后,受西储中学之邀,担任学校招生官。目前,学校共有400名学生,其中大陆生占10%,约为40人。每年暑期,学校会为中国学生特别设置ESL英语学习课程(西储中学常规学期内并不设置ESL课程,暑期ESL课程对校内外学生开放),以及新生入学辅导课程(仅对已收到入学通知书的学生开放)。


她说,挑学生是一门艺术,没有规律可循。各位家长在选择学校时,定位非常重要,孩子处在什么样的水平,就申请适合那样水平学生的学校。在这方面,家长和孩子一定要做好充足的准备,不要盲目依赖别人的推荐。下面是外滩教育对她的访谈记录。


问:作为父母,如何判断自己的孩子是否适合去读美高?


答:我建议父母可以通过三个方面去考察:


独立性。孩子是否具有判断是非的能力?原则性强不强?这方面也是成熟度的考察。


自律能力。在美国寄宿中学,多数男生,尤其是9年级的新生爱打游戏,有些学生脱离了父母的管束,打游戏上瘾,没日没夜地打,从而影响了学业。


适应力。根据我的观察,时间管理能力可能是中国学生特别缺乏的。在中国,今天的作业明天交。在美国,老师可能会提前派发一周的作业。学生前一天晚上参加剧社或者体育比赛,晚上10点多回来,都不能成为第二天不交作业的理由。


有关这三方面的能力,父母可以多问朋友和老师,让他们给出真实的意见、看法。


问:去美高读书,选择私立寄宿中学好,还是私立走读中学好?


答:美国目前的私立寄宿高中一共只有300多所,其中,只有100多所是“可以上的”。为什么说“可以上”,就是那些中国人愿意付出高昂学费接受高质量教育的学校,也就100多所。还有其他学校,有些是针对学习障碍或者残障人士的,只要学生愿意上,就大门敞开,根本不设入学门槛。所以说,家长一定要引起注意:不是所有美国寄宿中学,都是好学校


美国私立中学有2万多所。如果你去看综合排名,最靠前的一定是私立走读学校,然而,那些最顶尖的私立走读学校,招收美国本土生都招不过来,是不愿意接受国际生的。


然而,偶尔也有一些私立走读学校为了丰富多样性招收一些国际生,那么家长需要考察学校如何安排学生的寄宿问题。目前,一般采用的方法有两种:


第一种是学校雇佣第三方公司,由第三方公司帮学生寻找寄宿家庭,或者寄宿公寓。如果学生选择美国寄宿家庭,语言提高很快,对美国文化的了解更深入。但是,学生的内心必须非常强大,接受中美家庭的文化差异。


第二种是学校自己管理的寄宿家庭。这类学校非常少,但还是存在的,这样的寄宿也更让人放心,因为学校对双方都有一定了解,沟通会比较好。


目前,大部分中国家长是因为美国私立寄宿高中的学额太少,被迫选择走读学校的,但是他们会发现,走读学校太多,非常难挑。我的建议是,在条件许可的情况下,亲自去学校看一看,观察那里学生的精神面貌,学生可以旁听一两节课,看看教学内容和教师水平,多看几家之后比一比。


中国家长目前的做法大多是依赖中介申请学校,拿到了几个Offer后再探校衡量,而我的建议则是在择校的时候去美国探校,了解学校,或拿到Offer之后,再前往学校熟悉环境,我不推荐的是,有些家长预算只够去一次美国,却留到最后送孩子却学校报到,我觉得这就不必要了,完全可以在择校时来,或拿到OFFER后来。


问:美高除了混校外,还设有男校和女校,是否适合中国学生呢?


答:那些看到男生不愿意发言的女孩子,申请女校更适合些。在美国300多所私立寄宿高中,女校会相对好申请一些。


西储中学时一所男女混校,我发现一般男申请者比较多,女申请者比较少,所以女生录取比例会更高一些。


中国男生选择美国男校可能需要更考虑融入性的问题。如果男生的体育不够好,可能会比较容易受欺负。申请男校的好处是比较容易录取。


问:对于那些怀有名校情结的家长,你想说些什么?


答: 作为面试官,我经常遇到一些中国家长。他们告诉我:孩子在中国上的是上海中学,北京人大附中,都是中国最好的学校。所以,到了美国,也一定要上最高的高中。我想说的是,在中国读最高的高中,学习好、会考试,就是录取的标准,但美国并非如此。


有时候,我也会问家长比较尖锐的问题:你觉得是你的面子重要,还是孩子四年在身体、心理、学业上健康成长的经历来的重要?


其实不光在美高前10名的学校,在西储也存在同样的问题。有个别孩子和家长在面试时,掩饰了很多真相。我们收进来,发现情况不好,最终劝退,这对孩子的自信心是很大的打击。我们发现,家长并不对此感到惊讶。当初,他们也知道孩子存在问题,只是一门心思想进来,退学就是他们走错这步路的代价。还有个别学生熬下来了,但过着很痛苦的四年,很难融入集体,主要是觉得这里的学业太重了。


我的感觉是,一个人的高中四年十分重要,不是名校就一定好。纽约市中心有几所私立走读学校,大家公认里面的学生非常aggressive,中国学生如果没有很强大的内心,进入了摆明会受欺负。在心情不好的情况下,在美国最好的学校,也学不到东西。


另外就是要看学生性格,有的学生非常成熟,个性鲜明,就可以去一些竞争激烈的、大学式管理的学校,如果学生内心相对没有那么强大,那我的建议是让学生尽可能选择一些民风淳朴的学校。要看学校的校园文化是否和学生个性匹配。


问:民风淳朴的学校是否大多位于郊区?你如何看待择校的地域问题?


答: 美国的寄宿高中分布在城市、城镇,大多在非常乡下的地方。西储中学离开当地的克利夫兰机场大约35分钟的车程,位于一个小镇的中心,周围的餐厅和商店很多。相比大多数偏远的美国私立寄宿高中来说,西储的地理位置是具有吸引力的。


还有不少家长跟我说,我有亲戚朋友在美国,希望择校时选择离开亲戚比较近的学校。我告诉他们,除非开车30分钟内,亲戚朋友还有可能对你们的孩子照顾一下,周末接出去吃个饭,玩一玩。如果你亲戚朋友的家,距离孩子学校2到3个小时车程,基本上对孩子的生活就不会有什么影响了。所以,亲戚家的所在地,不应该成为择校很重要的参考。


也有一些家长说是否需要陪读?我告诉他们,对于寄宿学生来说,每周见到家长的次数屈指可数,可能只有1次或2次,因为学校把他们的24小时都安排地满满的。


问:如果想要到读美高,什么时候来参加夏令营最合适?


答:最合适的年龄段是初一暑假。来美国上暑期班,可以明白美国读书时怎么回事。如果他真心喜欢了,内心就有了来美国读书的驱动力,初二的时候复习应考托福和SSAT会比较自觉。


暑期班结束后,让老师写一封推荐信。对于我们这些美高招生官来说,中国老师的推荐信一般不太看的,里面基本上都是学生的优点,而暑期班老师的推荐信我时常会觉得很有帮助,因为它们帮助我了解到学生的真实情况,我需要知道他们的优点以及缺点,这样反而会比较安心。


问:对于美高申请的标化考试和面试,你还有哪些建议给到学生?


答:去年和前年,西储招收的大陆学生,托福平均成绩是98分和99分。只有极个别学生托福成绩不到90,但综合能力非常强。但是,今年规定托福分数必须达到90分。SSAT的数学要求90%以上,阅读也非常重要。但现在出现的情况是,学生大多把SSAT刷分刷到SSAT在95%左右,所以面试官也很难通过SSAT成绩来衡量学生了。


考分要求高的学校,并不一定就是最好的学校。这两年,西储中学大陆申请者的平均托福分数为95分到98分之间,但是,通过对话,发现学生的分数上去了,真正的英文水平并没有提高(因此,面试在美高的申请重要性超过50%)。


有关面试,我的建议是不要做太多准备。一个学生在背书,是看得出来的,很不自然。面谈时间,面试官最重视的是互动(engage),学生说出真实的想法,有时会很闪亮的。


问:近些年,不少学校在中国设置了托福成绩和SSAT成绩的招生门槛。有些学校甚至要求托福成绩超过100分。您刚才又说“考分要求高的学校,并不一定就是最好的学校。”这句话该怎么理解呢?


答:作为招生官,我们很明白,中国学生很多分数都是刷出来的。可是没有办法。从前年开始,西储中学也定下了托福90分以上的门槛,申请者还是源源不断增加。不然的话,申请的人就更多的。


美国绝大部分高中并没有在中国设立招生官的职位,学校本部的面试官根本招架不了这么多申请者。所以,有些学校无奈提出了“托福100分”申请门槛。


其实,我们都清楚,托福95分和105分的孩子,在语言能力上,没有太大区别,很多时候成绩是出于考试的偶然性。有些时候,托福95分的孩子,语言能力比105分的还要强。但这些能力都只有在面试上才会体现出来。 西储中学目前11年级的几名大陆学生,托福平均只有90分,有几个80多分,但是是近几年来我们收的最好最满意的一届,所以说分数并不能体现什么。


一般美国私立寄宿高中在中国每年收10个左右的学校,招生官觉得在四五十人的基数里面挑选就足够了,才会拦这条线。而我住在中国,所以每年我可以尽我所能面试更多学生,去年我面试了150人,今年也会保持这个数字。所以,我们划的托福分数是“90分”。


问:尽管您说挑学生是一门艺术,没有规律。那么,做了这么多年的招生官,您是否有一些工作经验总结可以分享的?


答:我想说说招生官的思路,我们在衡量是否录取一个学生时,想的是以下五个问题:


1、这个学生是否是一个安全的选择?他是否可能会闯祸,是否性格怪异?


2、语言能力非常重要。学生在面试时,一定要把口音降到最小。通常,美高招生官与大陆学生采用Skype面试,听到前三句有口音,招生官内心就会认为自己听不懂对方在说什么,然后就没有兴趣用心倾听了。


3、这个学生是否能融入学校?我不会因为一个学生读书特别好,就把他收进来。融入能力比读书能力更重要。通常我们会把融入能力作为优先考量的指标,然后再看他是否成绩好,学习能力强,二者都表现不错,我们再考虑是否把他收进来。融入能力比成绩好更重要。


4.这个学生可以给学校带来什么?我们招生国际学校为的是多元化,学生在某一项兴趣爱好上,可以拔得长一些。


5、学生内在的驱动力。(drive)


一般来说,西储中学每年招收10名中国学生,在最终一轮面试后,通常有30个左右的出色学生,我会在这五个方面反复衡量,最终挑选出适合西储的10名学生。


问:此次公益演讲,您带来了几位出色的学生,能否说说在担任招生官的四年时间里,让您最印象深刻的一名学生?


J:Billy是我2010年招进来的大陆学生,2014年毕业时,他在学校已经结交了20多号兄弟。他是一个非常善于沟通的人,情商很高,我们学校老师和学生都很喜欢他。他并不一定是读书上最有出息的,但是我们看得出他对学校的感恩,一些老师评价他说:“这个孩子会走得很远。”如今,他考入美国的文理学校——圣十字学院读大一,这是一所美国出了名的功课很重的学校!


Billy的妈妈不是学业上的虎妈,但的确是一位生活上的虎妈。她让孩子从小学开始寄宿,培养独立性。14岁时他一个人去美国领事馆签证,自己填写表格,结果填错了,改了一次又一次,排了一回又一回的长队,妈妈都没有帮助他。14岁第一次去美国读书,在机场转机的时候走丢了,结果误了当天最后一班转机的航班,他打电话给妈妈,告诉妈妈走丢了,妈妈当时平静地对他说:儿子你在美国,妈妈在中国,妈妈相信你一定可以自己想到方法解决。正是这样的放养教育,把Billy的能力锻炼得很强。


文章原载于外滩教育


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