21岁少年靠造头盔就赚了20亿美元?

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收藏文章 赞一个 已赞 2016-03-31 美国留学那点事


文/庖丁技术

ID:pdtechnology


什么头盔这么赚钱啊?


先上个图:



没错,就是上图最后那种


对,今天的故事主角就是——


虚拟现实头戴设备制造商Oculus创始人Palmer Luckey,我们就叫他帕尔默·拉基吧。



他的公司早在两年前就被 Facebook 收购,价格是——20亿美元


你可能会以为他是个搞科研的怪叔叔、技术宅男、大腹便便的样子......


但偏偏人家是个高富帅。。。




1993年出生的他今年才23岁,也并非生在大富大贵之家。


15岁左右就进入社区大学学习,后来在加州州立大学长滩分校攻读新闻学学位。最后选择辍学,创立Oculus。


那么问题来了。。。

一个没有受过系统的工科教育的
文科辍学生,到底是怎么发明这种高科技产品的?




放在国内,“天使投资人”们一定又要想:又一个“90后”来骗投资人的钱了!


但是拉基却是一个货真价实的“自学成才的普通美国男孩”。


假如说他有什么过人之处,大概就是他对头戴设备的执着了。




实际上,拉基是一个电子游戏爱好者,同时也喜欢制造电子设备,是一个地地道道的创客、极客。


他15岁的时候和现在Oculus的工程师创立了一个叫ModRetro的论坛。

那是一个电子爱好者社区,专门改装老式游戏机。拉基在论坛里和大神们交流学习

自学成才。

公司的产品Oculus Rift 的故事可能是个偶然,时值 2009 年,拉基16 岁。


“我当初并非要发明什么东西,只是想买那么一个头戴设备,我以为会有一个真正好用的类似游戏设备。”




Luckey通过修理、倒手旧手机,以及在帆船中心这样的地方打杂挣钱。


他低价收买了许多各种罕见的头戴设备,他总共收藏了 56 款颇有特色的头戴设备,几乎每一款都各具特色。


不过 Luckey发现这并不能帮他找到他真正想找的东西,即使那些高端产品也不能令人满意,于是决定亲自操刀。

当朋友们都去参加社交活动时,Palmer正呆在家里的车库中专注收集、改装头戴设备:


“我把买来的设备拆了卸,卸了拆,搞明白它们的工作原理,摸清优点和缺陷,尝试着把它们改装成我希望的样子。”他说“这就是我的菜,就是我做的事。”




就是这样拉基无意中做出了Oculus Rift原型机。


他并没想到 Oculus Rift 会一鸣惊人。然而不曾想,这引起了重磅级 VR 发烧友 John Carmack(游戏界的教父级人物)的强烈兴趣。


“后来他看了我的作品后就问我,‘你这个东西看来很有意思,我能买一个么?’我直接送了他一个,你不可能拒绝他。”




紧接着 Carmack 在一个游戏展会上把 Oculus Rift 介绍给了世界,然后他在众筹网站的项目参与者由仅有 40-50 人突然之间飙升至几千人。


拉基决定中途辍学,决定全部精力追逐梦想。差不多同时,他创办了 Oculus VR 公司,找来两位资深科技人士分别担任 CEO 和软件架构师。


一开始他给 Oculus 的定位只是开发者的 DIY 套装, 在一天之内就达到了筹款目标,最终筹到了 250 万美元,创造了 众筹网站上的一个神话。


虽然功成名就了,但拉基并不认为他的生活有什么变化,他认为:


“我还是在做之前做的事情。”


当时开发者版的 Oculus 出货量达 17000 台,正是这些独立开发者让人看到了成果。开发者们纷纷都在讨论支持 Rift 的事情,Rezzed UK 游戏展上被问的最多的问题就是“你上手 Rift 了么”。




不过 Oculus 从原型和消费产品还经历了很长的距离。从传感追踪元件、显示屏技术、GPU入手,该团队已经将延迟时削减至了20毫秒以下。该公司产品副总裁 Nate Mitchell 表示:


“如果跨过了 20 毫秒的临界点,事情就化腐朽为神奇了,但我们有自信做到 15 毫秒以下”。




在公司卖给Facebook前,拉基在接受采访时说,


“我们并不打算卖掉公司,只是想保持独立,开发我们正在开发的东西。”


至于为什么要接受 Facebook 的收购,拉基表示原因有二:


一是扎克伯格完全赞同 Oculus 的长期愿景,因此 Facebook 不会干涉 Oculus 的发展决策;


二是硬件研发是个烧钱的项目,目前 Oculus 大多采用智能手机的硬件,被 Facebook 收购后,Oculus 会自主开发专为 VR(虚拟现实)设备设计的硬件。




那Oculus 的长期愿景是什么呢?


作为一种突破性的交流方式,公司在电影、教育、建筑等行业的野心跟马扎所提到的“虚拟现实会是继个人电脑和移动设备后第三个会改变人们生活的重要领域”一点不谋而合。


后面的事情大家就都知道了——


这个93年出生的“小孩”,硅谷最年轻的硅谷亿万富翁,现在正雇佣着全世界最顶级的VR人才,开启了一个新的虚拟世界!


有兴趣的朋友可以戳以下视频观看拉基介绍Oculus Rift :



想要像拉基那样成为人生赢家?你要知道传统的互联网创业已经没有太多机会,科技创业才是未来的主流

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