留学党亲述:托福100+,在美国读高中是什么体验?

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收藏文章 赞一个 已赞 2016-04-03 美国高中留学指南



先说一下本人背景:初中到高一在南京外国语学校,高二来到美国波士顿某著名公立高中,大学在伯克利音乐学院。


南外这种地方,英语学得还是比较扎实的,平常上课听说的机会要多很多,我又是属于比较发言积极的同学,所以感觉基础比较扎实。


在来到美国之前上了一个暑假的英语培训,托福考了个98, R28 W28 S23 L19,听力考砸了是因为听到加试的时候睡着了(真的不骗你们!),估计没睡着的话,听力25左右吧,典型的国内学生读写强,听说弱。


来到美国上高中什么感觉?


第一个月,挺不适应的,很紧张,记得第一天还跑错班了。学校对母语不是英语的同学要进行测试,如果听说读写过关了就可以跟着美国人一起上英语课,如果没过关就要上ESL(English as Second Language)的课。我轻松地过关了,于是跟美国人一起上英语课。这里的英语课对应的是国内的语文课,也就是文学的东西,而不是语言能力。


我本身是理科比较强,在国内上完了高一,在美国高中上数理化课程感觉不难,有点挑战的就是高二那年选了AP化学,有不少东西在国内没学过的。托福的lecture内容和美国高中课堂上的体验式差不多的(其实大学也差不多),托福的lecture能听明白的,在美国上课跟上节奏是完全没有问题的。刚来的时候上课的时候需要放一个电子词典,遇到啥不会的单词查一下,看看中文是啥,哦原来是这个啊,原来国内学过的,明白了。


但是后来发现一个问题,这种方法学到的知识,永远是用中文学的。听到英语生词,翻译成中文,再用中文去理解,效率很低。再说了,美国人学数理化的时候不也不认识这个生词吗,这个学术单词生活中又用不到!于是我很快就扔掉了电子词典,尝试使用英语来理解上课学到的内容,不会的查英文词典,查维基百科,就是不能看中文!一旦你知道这个词中文对应的是什么意思,那就白学了!


在脱离了中文的辅助之后,我顿时感觉上课到了一个新的境界。我这个人上课特别喜欢举手问问题,但是刚来的时候只求能听懂,也顾不上问问题。自从使用英语去理解英语之后,上课问问题参与讨论,就成为一件很自然地事情了。哪怕我不太会组织语言,问的问题要换个方法说两遍老师才能听明白我问的什么,但至少是能够主动参与到课堂之中,而不是坐在角落默默听课了。


英语思维在读写中并没有太大的作用,但是在听说中就大大提升了效率如果没有英语思维,跟人对话,你听到英语得先翻译成中文,再用中文组织语句,再翻译回英文说出去,先不管翻译的准确性,光这过程花的时间,就足以让对方懒得跟你聊了。一个游戏60帧玩得很爽,20帧你就想砸电脑了。


However,理科我是得心应手了,那文科怎么办?先说历史,在国内学到的美国历史的详细程度相对于美国高中学习的简直就是空白,那么多历史事件历史人物,课堂基本上全部是以讨论的形式进行,关于历史事件的了解是通过回家读厚厚教科书。我当时被分到一个班上,有五六个中国学生(别的课上基本上我都是唯一的中国学生)在学期刚开始的时候,大多数人,包括我,说得都是比较结结巴巴的。


但是一年之后呢?我和另一个同学上课经常主动发言提问,参与小组讨论和全班辩论等等,这一年的课快结束的时候已经说得很流利了,可以完全参与进美国同学的讨论之中而不耽误他们的讨论效率,而那几个不爱发言的中国学生基本上还是跟学期开始的时候一样结结巴巴(外向的学生比内向的学生更适合美高教育)。


最让我头疼的是英语课,首先我在国内的时候语文就很差,接近不及格的那种……换了一门语言学同样的东西更是受不了。高中的英语课研究的还挺深入的,比如清教徒的哲学思想,惠特曼的诗集,梭罗的《瓦尔登湖》,女权与黑人解放运动等等。这些东西光是掌握英语的语言能力是远远不够的,还要求有较高的文学修养以及文化背景。


所以一开始英语课我是完全跟不上,甚至想请老师把我转到ESL去,但老师说我的英文语言能力不差,不需要到ESL,于是经常课后给我开小灶,慢慢的就跟上了,但是仍然在课堂讨论问题的深度上远远比不上美国同学的水平。换位思考一下,你让外国来中国留学第一年的学生谈谈鲁迅是如何在笔下塑造一个时代的中国人的,有几个能说出深度来?


当然了,托福考得高,上课听得懂,能回答问题参与讨论,看起来好像可以谈笑风生了,其实还差得远。一下课了美国同学聚在一起讨论昨天晚上的电视剧剧情,上周末的橄榄球赛了,我就只能乖乖走开了,啥也听不懂……


在美国高中跌打滚爬了一学年之后,来到了高三的申请季,于是9月份在完全没有任何准备的情况下去裸考了一次托福,R30 W27 S26 L27,总分正好110。写作还退步了一分因为把培训班的模板全给忘了,自己瞎写;阅读的内容简直就是历史课生物课的教科书,几百页的教科书都啃下来了,托福阅读自然so easy;口语明显比前一年流利了,语音语调也地道多了;听力就感觉跟听课一样,笔记都没怎么记。


我再说一遍,在我当时托福考了110的情况下,还是基本无法和美国同学谈笑风生!我顿时觉得长者能够用英语与华莱士谈笑风生简直是比我高到不知道哪里去了!


那么后来我是如何解决和美国同学谈笑风生的问题的呢?


我发现之所以上课能听懂,而同学的谈话听不懂,是因为越是与美国文化无关的东西,就越容易掌握。比如数理化,学好数理化不需要掌握任何美国文化的内容,所以我刚来到美国就能够与同学讨论怎么解数学题。历史课和英语课需要了解一定的美国文化背景,但是书上可以很容易学到,上课要流利讨论也不是难事。


唯独生活中的事,是很难通过书本学到的。人家能把全美国所有城市的棒球队近五年的成绩倒背如流,我连棒球是什么规则都不知道,怎么跟人家谈笑风生?!人家说哪个乐队昨天在哪儿表演了,有哪些曲目,我连这个乐队名字听都没听过,怎么跟人家谈笑风生?!


高三那年我参加了学校的合唱团,可以说我在美国高中大部分的美国朋友都是在合唱团里认识的,大家真的像一个大家庭一样!要想不被孤立,就必须得向组织靠拢,不管是球队还是社团之类的。这是秘籍!美国的反智主义挺厉害的,不是说成绩好,上课积极发言,同学就愿意跟你做朋友的,不是这样的!


你得cool,你得swag才行!如果你没有什么美国式的幽默感,那你得身上有些闪光点让美国同学觉得你很interesting才能交到朋友。比如我在合唱团的表现很出彩,又经常为合唱团弹钢琴伴奏,还跟同学写过曲子,又考到了伯克利音乐学院,同学立马就都围绕在我周围把我当做榜样。上个月回高中看望老师同学,不少合唱团的学弟学妹看到我还好激动的呢!


然后上大学之后,因为学校人多,总能找到跟自己志同道合的人,所以不愁交不到朋友。像我现在是学校DOTA2战队的队长,有一帮美国人战友,关系都挺好的。在美服打DOTA2其实是很锻炼口语的,语音聊天的时候可以练习很多,而且反正是路人也不存在紧张尴尬的问题,尤其是如果你是个中文ID,能跟队友用英语交流的话,队友对你态度都很好。


好像说走题了。我想说的就是,托福考多少分,决定了你在国外的学术能力,而和生活能力没有任何关系。我在伯克利有不少中国同学,当时托福只考了七八十分,但是一点也不影响和美国同学的交流,相反的他们在学术上却遇到不少困难,有些同学在国内学了十几年音乐,到了美国一下子上课全用英文听不懂。


托福考的是什么?听力口语有conversation和lecture。Lecture差不多就是上课的内容,问题是里面的conversation,全是些解决问题的对话,比如我怎么在学校图书馆借书之类的。这些能力只能让你在国外活下来,而没法让你做到和英语为母语的同学谈笑风生。写作和阅读就更是这样了,托福考得好了,看懂教科书,写写作业肯定没问题,想在Twitter上写点段子证明你的幽默感?你托福考了120分也没用!


关于美式幽默感的这个问题,我是来到大学之后才开始慢慢开窍的。学校整一级的学生有一个Facebook群,大家在里面畅所欲言。多看看他们喜欢发什么东西,就知道他们的笑点在哪里了。美国人的笑点和中国人很不一样的。就我观察而言,有以下几点:


1.千万不能开带有攻击性或歧视性的玩笑,尤其是一些涉及到性别,种族的问题,开玩笑你就等死吧!


2.美国人不喜欢黑人,我指的是高端黑的黑。要黑只能是自己黑自己。你可以把自己的照片PS成随便什么样发布,但是你不能P别人的,你P丑别人的照片发网上,是一种很没礼貌的行为。


3.美国人并没有“越是关系好越是损友”的习惯,更是不会出现什么两个铁哥们儿之间互称傻逼的情况。跟美国人交往千万不能觉得关系好就开始损对方。


4.虽然美国人不喜欢个人之间的互黑,但是对于官方权威的互黑,他们却乐此不疲。你不能骂你同学老师来取乐,但是你可以随便骂政府或者公共人物来取乐,再怎么黑都没关系。像是Justin Bieber这种,已经被花式黑了个底朝天,没问题,尽情黑!


5.美国人和中国人一样,很喜欢读音或者拼写相近带来的歧义笑话。


文章出处:知乎,作者:千古留名 

原文链接:https://www.zhihu.com/question/27774623


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