懂外语的美国总统

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收藏文章 赞一个 已赞 2016-03-26 美国驻华大使馆


发表于 2016-03-16 


前些天我们曾在介绍第31任总统赫伯特·胡佛(Herbert Clark Hoover)的博文中提到,胡佛是美国历任总统中唯一通晓中文的总统,他还曾给自己起过一个中文名字“胡华”。其实胡佛不仅会说中文,他还精通拉丁文。美国历史上迄今一共有43位总统,其中17人至少精通一门外语,还有4人粗通一门外语。

托马斯·杰斐逊(Thomas Jefferson)是美国建国先贤及第3任总统,智力超群、多才多艺、兴趣广泛、被誉为最有智慧的总统,他精通5门外语,包括法语、希腊语、意大利语、拉丁语及西班牙语,是历任总统中懂得外语最多的人。除了精通多种外语外,杰斐逊在农业学、园艺学、考古学、测量学、数学、密码学、词源学等方面都有很高的造诣;同时又是作家、律师与小提琴家;他还是一位了不起的建筑家,他设计的家居蒙蒂塞洛庄园(Monticello)以及弗吉尼亚大学(UVA),于1987年共同入选联合国教科文组织世界文化遗产名录。

在精通外语方面,能与托马斯·杰斐逊比肩的当属第6任总统约翰·昆西·亚当斯(John Quincy Adams),他是第2任总统约翰·亚当斯的长子。小亚当斯精通法语、德语及拉丁语,同时粗通荷兰语及希腊语。

除了杰斐逊及小亚当斯外,第4任总统詹姆士·麦迪逊(James Madison)精通3门外语,包括希腊语、希伯来语及拉丁语。而第26任总统老罗斯福(Theodore Roosevelt)以及他的远房堂兄弟、第32任总统小罗斯福(Franklin Delano Roosevelt)均精通两门外语并粗通一门外语。老罗斯福精通法语、德语,粗通意大利语,小罗斯福精通法语、德语,粗通拉丁语。

精通两门外语的总统有:

第2任总统约翰·亚当斯,精通法语及拉丁语

第10任总统约翰·泰勒(John Tyler),精通希腊语及拉丁语

第11任总统詹姆斯·诺克斯·波尔克(James Knox Polk),精通希腊语及拉丁语

第15任总统詹姆斯·布坎南(James Buchanan),精通希腊语及拉丁语

第19任总统拉瑟福德·海斯(Rutherford B. Hayes),精通希腊语及拉丁语

第20任总统詹姆斯·加菲尔德(James A. Garfield),精通希腊语及拉丁语

第21任总统切斯特·阿瑟(Chester A. Arthur),精通希腊语及拉丁语

第31任总统赫伯特·胡佛,精通拉丁语及中文

此外,第9任总统威廉·哈里森(William Henry Harrison)精通拉丁语并且粗通法语。

精通一门外语的总统有:

第8任总统马丁·范布伦(Martin Van Buren)精通荷兰语,他虽然出生于纽约州的一个小镇,但家乡的居民基本上说荷兰语,很少说英语,因此荷兰语是他的母语,而英语则是他的第二语言。

第任28总统伍德罗·威尔逊(Woodrow Wilson)精通德语。

此外,第39任总统吉米·卡特(Jimmy Carter)粗通西班牙语、第42任总统比尔·克林顿(Bill Clinton)粗通德语、第43任总统乔治·W·布什(George W. Bush)粗通西班牙语、第44任总统奥巴马(Barack Obama)粗通印尼语。

从语言能力方面看,美国总统的外语水平一路下降,18、19世纪有多位总统精通3种以上的外语,到了20世纪上半期,只有老、小两位罗斯福总统精通两门外语并粗通一门外语,而二战迄今没有一位总统精通外语。有人曾对这一现象加以分析,其中一个解释是二战后美国成为世界第一强国,英语也成为全球最强势语言,因此美国人学习外语的积极性不高,不少中学、大学都没有将知晓外语作为学生毕业的必备条件。根据教育部的统计,只有18%的美国人会一种以上的外语,大大低于欧洲民众一半人以上会说外语的比例,这恐怕也是半个多世纪以来美国没有一位总统精通外语的原因之一。

杰斐逊总统精通5门外语(油画:Mather Brown)

小亚当斯精通3门外语并粗通2门外语(油画:George P.A. Healy)

奥巴马粗通印尼语(照片:白宫)


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