你无法想象美国的火车到底有多落后!这到底是为啥?

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收藏文章 赞一个 已赞 2016-03-28 美国移民家园


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2015年,美国的首条高速铁路项目在加利福尼亚动工。该条铁路将连接旧金山丶洛杉矶和圣迭戈,全长约1287公里,通车后时速约150英里(约240公里)。但遗憾的是,这样的速度绝对不是什么领先水平,甚至还有些落后。世界上最高速列车基本上都可达到最高时速200英里(约321公里),甚至超过300英里(约482公里)。目前最快的高速列车是来自中国的CRH380A,最高时速为302英里(约486公里);德国的TR-09列车最高时速为279英里(约449公里),是目前世界上第二快的高速列车;日本新干线列车最高时速达275英里(约443公里),全部轻松秒杀美国!



我们暂且放下高铁不谈,一起来说说在美国不可不提的Amtrak。也就是国家铁路客运公司,商标和常用称呼Amtrak,中文简称美国国铁或美铁,是美国经营长途和城际铁路客运的营利性公司。其标“Amtrak”是由“国”(America)和“铁轨”(track)组成的混成词。


Amtrak没有政府足够的重视和财政支持,但又无法自主管理公司事务,所以一直停留在世界二流水平。与东亚和西欧国家的铁路相比,美国的铁路客运显得十分落后。此外,美国铁路准点率的最高纪录仅为75%,而日本的子弹头列车已基本做到“0”延误。目前,这些指标没有任何改善的迹象。虽然Amtrak短时间内不会被关闭,但是其生存条件越发艰难。


我们来看看Amtrak到底有多落后!




1.Amtrak为什么总是延误?


全美国的铁部网,有90%的铁轨都不是Amtrak的,几乎都是货柜公司的铁轨 (UP, CP, SP),只有东岸的几条短程干线是Amtrak自己的 。可以说,Amtrak是“寄人篱下”的,需要和别人租铁轨,所以客运火车没有优先使用铁路的权利。当Amtrak遇到货柜车的时候,就要停下来等对方先过,往往一等就是半小时丶一小时,所以Amtrak常常会误点。有时候还会出现故障维修的情况,那么等待延误的时间则会更长。有时候,甚至还会用天数来计算的延误时间,因为很多时候还会延误到下一个行程的交通时间。所以有紧急事情的乘客应该不会很喜欢Amtrak。


2.Amtrak车速究竟有多慢?




要问Amtrak车速究竟有多慢的话,可以说,除了东岸的高速火车外,火车平均时速只有65至95公里左右。这大概相当于中国铁路上世纪九十年代的平均速度,只有中国特快列车时速的一半,远低于中国高铁平均300公里/小时的车速。甚至有人打趣道,这样的速度,就算发生意外事故都不会有人受伤。


如果不幸碰到部分路段天气不好,或是故障维修的话,Amtrak则可能以更加缓慢的速度行驶,将时速然控制在三四十公里左右也是很正常的。这也没什么大不了,顶多是让本来两个多小时的路程,延长到六七个小时而已。


3.Amtrak票价真的比机票还贵吗?



这个说法倒是不一定的。由于Amtrak的票价浮动通常比较大,很多时候同一条航线,不同的时间段,价格就可能天壤之别。如果想买到性价比相对高一点的火车票,可以选择提前在网络预订购买,或者选择“红眼”火车,即始发时间凌晨或者深夜的火车。而且,同一个火车里,也有多种价位的座位选择,COACH CLASS(经济车厢)和PRIVATE CLASS(私人车厢)的票价就有很大差异,同样的COACH车厢,下层座位相比上层座位的票价就便宜很多。


但总体来讲,性价比还是不高的。以圣路易斯至芝加哥段为例,由于时间段和位置不同,票价大概在30美元到70美元之间不等。如果自驾车从圣路易斯至芝加哥,通常不超过40美元。如果选择乘坐飞机,由于航班多经常可以买到几十美元一张的折扣机票,往返通常也就是一百多美元。


4.Amtrak为啥事故频发?

美国铁路近年来事故频发,火车相撞丶出轨丶翻车等事故70起,尤其是2015年更是事故不断,头5个月已经发生9起这样的事故。Amtrak列车费城出轨事故,应该是近年来美国铁路事故中伤亡最大的一次,造成7人死亡,200多人受伤。而事故原因则是因为超速,当时火车的速度达到每小时170公里, 而该路段规定限速则为80公里。事故频发凸显了美国铁路基础设施老化的问题,因为美国许多铁路都是上世纪中叶建的,至今已有六丶七十年历史,有些设施虽然经过改造,但由于铁路在美国交通中的地位在下降,所以投入严重不足,老化设施改善的步伐缓慢。



那究竟是什么原因造成美国铁路的落后呢?


一.地理原因


地理条件可能是原因之一。 在人口稠密的地区,铁路会体现明显的优越性。然而,与西班牙和法国不同,美国地广人稀。但是,这并不是最根本的原因,就算是在美国人口最密集地区的铁路也十分低效。


二.政府对Amtrak不重视


美国联邦政府从很久以前就错估了铁路的重要性,铁路交通是必要的公共服务,但是政府依然不重视,只是给予十分有限的财政补贴。事实上,当前美国铁路交通有着良好的发展空间,公众对铁路需求变大,道路交通拥堵严重,奥巴马内阁对推行高速列车有热情。尽管如此,Amtrak还是连年亏损,不得不依靠财政补贴生存,进而导致美国铁路一直停留在世界二流水平。



有一种说法,Amtrak的乘客大多都是“有钱又闲”的人!这句话大概是基于Amtrak经常延误,再加之票价性价比又不高的原因产生的。虽然说法有点绝对化,但还是不乏道理可言。即便如此,依然有不少乘客愿意搭乘Amtrak沿着铁轨去旅行,跟随Amtrak一起放慢脚步,沿路欣赏美景,放空思绪倒也是一种乐趣。


来源:湾区华人资讯网







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