托福写作满分的宾大学姐教你如何提升英文写作能力!

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收藏文章 赞一个 已赞 2016-04-02 美国研究生留学


各位小伙伴,跟大家说声抱歉,昨天由于后台出现一点问题,不小心误删了首图这篇文章,今天为大家重新发送一下哦~

“读书使人充实,讨论使人聪明,写作使人精确”(Reading make a full man; conference a ready man; and writing an exact man.)。无论你是学生还是科研人员或者公司职员、管理者,精确地输出自己的想法都是一项重要的能力,而这项能力最直接的体现就是写作。对于想要去国外读书的小伙伴来说,英文写作就更重要了。托福作文,GRE作文,申请文书中的简历、个人陈述以及essay都需要你具有比较强的英文写作能力。如何提升自己的英语写作能力,为留学申请以及在美国的学习做好准备呢?一起来看看宾大的学姐怎么说吧!


让你终身受益的英语写作能力


既然你已经点进来了这篇文章,我想你对用英语写作还是有一定的兴趣。如果你纯粹了为了提高考试分数,那我也多嘴劝你一句,写作对你的个人发展还是有很重的分量的。


除非你是吃纯技术饭的,能够准确有趣地表达自己想法是影响别人的重要渠道之一。比起面谈,你的文字可以穿越时空的限制,通过各样的渠道传播到更广泛的人群里,产生更大的影响;如果你能用地道地英文写,你的可能性就更大了。


而听说读写四种能力里,写是最难,也最能体现水平的。


它首先是一种思维清晰的表现,人在对话的时候有肢体语言和表情等等来掩盖思想的薄弱;而一篇思维混乱的文章是很难用华丽的词藻来掩盖的。


虽然用英语写小说一直是我的梦想之一,但由于目前水平有限,这次先和大家分享实用类文章的写作贴士。这里主要指美国课堂要求写的essay,以及可以发表在你LinkedIn界面的洞见类文章。


写作的基本要求


充足的词汇量和一定的语法知识是一篇好文章的基石。哪怕你的观点再新颖再有力量,如果用蹩脚的词汇和错误的语法也是无法表现的。


所以在追求技巧的时候,千万不能忘记了基本功。在文章的末尾我也会给大家一些积累词汇量的小贴士。


从Why开始


在动笔写一篇文章之前,构思的起点应该是“我为什么要写这篇文章?”一定要给自己找一个除了“交作业”和“毕业”之外的理由。既然已经逃不过要写的命运,反正要花时间,不如让它变得有意义一点。


写作,特别是给人看的写作,最根本的目的还是影响读者。影响别人思维或行为模式的方式有很多种,你可以想讲一个故事,证明一个观点,反驳一个悖论,分享一个经验等等。每一个方式也都有不同的标准,故事要生动,观点要清晰,反驳要有证有据。


接下来,以西方世界最常见的议论文体举例。这种文体的主要目的是表达对某个事件/话题的观点。托福,GRE,GMAT和美国课堂的作业都会以这种文体为主。


头脑一片空白怎么办?


这是90%的留学生都体验过的痛吧,拿到Assignment头脑就一片空白。虽然托福和GRE写作都有题库可以找,你也可以用背框架的办法混过去。但是,既然你要在英语世界有你的声音,你没有自己的观点就是行不通的!


而这对于中国学生是尤其难的,因为我们这里都有标准答案,只要照着课本去背不就好了吗?为什么要问我怎么想的?还要我用逻辑和证据说服你?太累了吧!


如果你是对着命题作文无从下手,看到题目你真的一片茫然,这个题目离自己的生活实在太遥远,怎么想也想不出任何的联系,那就先找Google和Google Scholar吧,从已存在的讨论中去寻找灵感。和身边的人聊聊这个事也是一个低成本的好方法。把搜集到的观点和有趣的例子都记下来。


美国俗话说的好嘛,Good artists copy; great artists steal.


如果是自由作文,你是想开一个自己的博客或者在LinkdIn上写一些专业性的文章,和大家分享几个我经常找灵感的地方:


-Quora(美国版的知乎)https://www.quora.com/


-Brian Pickings(严肃的深度阅读)http://www.brainpickings.org/


-The Art of Manliness(一个男士生活指南的博客,但我很爱看)http://www.artofmanliness.com/


-Medium(美国主流博客平台)https://medium.com/


更多资源:


http://howtomakemyblog.com/find-ideas/

http://thewritelife.com/100-best-websites-for-writers-2014/


如果不喜欢对着电脑找灵感,那就出去走一走,听听餐厅或公园里的人都在聊什么,也是个有趣的方法。


把能写的都写下来


素材搜集到一定程度了,你就要开始逼自己把能写的都写下来。哪怕只是对别人观点的一丁点加工,你都要写下来。不要结构,先把你对这个问题你所有想到的都写下来。


这对很多人来说都会不习惯,我刚开始的时候也是。因为我们从小到大都被教育说要先把结构打好,然后再像做填空题一样把文章的躯体填满。这个方法对于应付考试来说的确挺有效,但真的很难会让你写出你觉得骄傲的作品。


写的过程还是会很痛苦的,尤其是当你还没有收集到足够可以给你灵感素材的时候。如果还是觉得什么也写不出来,那就重新回顾一遍自己找的素材,多问几个为什么作者会这么说,这里的假设是什么。如果我有机会和作者对话,我会问什么?


结构写着才会出来


当你把所有的素材都写下来了,你可以休息一下,再回头来看自己写下的东西。


尝试从里面找到你的思路,也就是你的切入点。这个时候你会突然发现,其实这些看似杂乱无章底下,都隐藏着你自己的思路。看清自己的思路之后,你就需要把中心思想写下来,中心思想一定要单刀直入放在第一段,这是英文写作里一条不成文的规矩。


怎么算是一个好的中心思想呢?第一是,讨论的问题要具体,这样你在一篇文章的维度里才能写完;第二是这个观点要值得争论,如果是环境污染对社会有害这样的论点就没有任何可以讨论的余地。


给大家举个栗子,如果你拿到的是环保的话题,那Pollution is bad for the environment就是一个很糟糕的中心思想,因为这是一句大家都知道的废话。


America's antipollution efforts should focus on privately owned cars because it would allow most citizens to contribute to national efforts and care about the outcome就是个很好的中心思想。


因为观点值得争论,讨论也有一个切入点,并且还概括了自己这么说的原因,为下文打下了伏笔。


关于学术写作,给大家推荐一个相当好的资源:https://owl.english.purdue.edu/owl/


有了中心思想,再有几个有逻辑关系的分论点来支撑;最后再在结尾重申一次观点或者升华一下。


总分总一直是我心中认为对读者最负责任的一种结构,因为第一段可以让读者判断TA是否愿意读下去,最后还能让TA回顾一下你的主要观点。


24小时之后再去修改


前面提到写作的最终目的是影响别人,所以在写完之后一定要把自己放在读者的角度,多问自己“为什么我的观点是合理的?”“我的这些经验主要能应用于哪个人群?”类的问题。


这里的关键是等24小时之后再去看。


为什么呢?因为我们对所有自己付出努力的东西都会有偏见,而这种偏见在作品刚刚完成的时候又是最严重的。这也是为什么,我们刚把题目做完去检查并查不出什么错误一样。等24小时之后,你就可以更好地站在读者的角度审视自己的文章。


每天10分钟的进步


前文都是从流程的角度来说,但写作这件事真的是手艺活,基本功不扎实流程再科学也没有用。所以最后给大家几个积累基本功的小贴士:


>>>>

词汇量的积累


阅读你感兴趣话题的素材然后把你喜欢的词记下来


网页插件(每天打开浏览器就可以学习一个单词)


>>>>

观察的积累


在日常生活里,多问为什么,保持好奇心


多旅游


留心细节,做个有心人


>>>>

观点表达的积累


多和能就事论事的朋友在一起


勇于在各种群体里发言


看到这里,你会不会都觉得有点跃跃欲试但又不知从何下手?!千里之行,始于足下!从最小的事开始,今天先看1篇你感兴趣的文章,从里面找出5个你觉得牛逼的词汇吧;今晚和朋友吃饭的时候尝试聊一些社会现象说说自己的看法吧!



作者 Rita Yang

宾夕法尼亚大学硕士

曾为UNMC和联合国儿童基金会工作

目前在北京为某国际组织负责公关传播项目

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