【关注】美国唐人街:想说爱你不容易

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收藏文章 赞一个 已赞 2016-04-01 美国华人资讯


      

显而易见的是,对许多移民到美国的华裔来说,唐人街中国城是他们来到美国之后第一个知道的地方,而离开这里对他们来说恐怕是一个挑战。

在美国纽约曼哈顿最具文化和历史气息的唐人街中国城,华裔正在逐渐失去这片赖以生存的阵地。


根据美国人口普查局最近的社区调查报告显示,从2009年到2014年,住在曼哈顿中国城的华裔数量从4.7万下跌到了3.8万,越来越多的华裔正在因为各种各样的原因被迫搬离他们赖以生存的社区。


曼哈顿中国城的现状也是美国各个唐人街近年不断剧变的缩影,对很多美国华侨来说,唐人街逐渐成为一个“想离开,却无法下定决心”的选项,他们既对那里的一切有了感情,同时也对目前的一些变化感到失望。这种纠结矛盾的心情像一片乌云,给当前的美国唐人街勾勒出了一纸灰暗色调。


不断上涨的房租背后

据外媒2015年10月1日报道,随着华盛顿中国城以及周边地区出现逐渐向高档社区发展的趋势,开发商计划将低收入公寓楼改建,而在那里居住多年的老华人移民或许将被迫搬出他们的家园。


早些时候,在华盛顿西北部的博物馆广场公寓前,众多华裔居民和他们的亲友举行了集会。因为从当地时间2015年10月1日起,当地华裔居住的Section8大楼将被转交给市场,这是该房屋所有者实施其拆迁计划的第一步,此后该地区将被豪华社区和公寓所取代。


类似的事情几乎每个月都发生在美国大部分唐人街。在全美各地的唐人街,华裔居民不断减少,其他族群纷纷搬到这里。有数据显示,2009年至2014年间,美国大多数唐人街的美籍华人比例不断下降,旧金山由81%降至72%,洛杉矶由29%降至27%,西雅图由44%降至32%,费城由74%降至48%,波士顿由43%降至37%。

关于唐人街华裔人口不断下降这一事件的原因,本刊记者采访了华侨大学讲座教授、厦门大学特聘教授、世界华人研究学会(ISSCO)常务理事庄国土,请他谈一谈自己的看法。他表示:“主要还是房价和房租的大幅度上涨导致部分居民无力承担。美国唐人街房价不断上升,最重要的一点是来自中国大陆的新移民太多了。”


“整个美国的房租房价并未全面上升,只有比较典型的移民社区房价上升了,比如说印度人比较集中的地区、菲律宾人比较集中的地区,尤其是中国人比较集中的地方。”庄国土认为前往美国的中国人、印度人大体分为两类,“他们主要由投资移民和留学生构成。先谈谈留学生群体,他们刚到美国人生地不熟所以希望在唐人街先找一个落脚的地方,而最重要的是这些年涌到美国去的留学生实在太多,有些超出当地的载荷能力。”


“此外,第二个原因就是投资。华人华侨很多都喜欢在房地产方面进行投资,这也导致唐人街房价水涨船高。房价一上升,房租自然也就上升了。其实这个现象不仅是在美国,在加拿大、英国、澳大利亚都一样。”庄国土进一步补充道。


功能性渐渐消失的“围城”

此前,在接受媒体记者采访时,纽约市立大学亨特学院城市和规划领域教授彼得·邝(Peter Kwong)对唐人街的功能性进行了描述:“在这里,人们生活、工作、社交和购物。这是一个网络,不仅仅只是一些人和一个地方,这是一个社会结构和社会制度。移民需要这样一个地方,在这里生活,在美国维持生计。”


19世纪后期,中国移民数量迅速增长,渐渐在美国形成了“唐人街”的雏形。最早前去的那批华人曾遭受到一些排挤和歧视,但随着1965年移民法案的颁布,大批的中国移民来到美国。“老唐人街大部分处在原来老市区的核心区域,而且会比较靠近交通便利街区。上世纪20年代和30年代所形成的唐人街到现在多半会被进行城市改造,但是在美国,拆迁受到地方政府的严格管控。所以唐人街基本上属于比较破旧、比较老的社区——而且一直持续到近些年。也就是说,近现代化的服务设施相对比较缺乏。”庄国土这样描述唐人街的一些历史成因。


然而近几十年来,旧的唐人街却在收缩。“其中一个原因是,相对高收入的华裔群体在美国立足后,会陆续搬出唐人街。相对高收入群体的离开,对唐人街本身的改造也会造成不利的影响。但是很快又会有新鲜的血液补充进来,通常新住户的消费能力都不太高。”庄国土分析指出,由于唐人街最近几年和中国的贸易、文化、教育等方面的联系愈发紧密,导致各地唐人街中国相关业务机构如雨后春笋般不断涌现,增强了唐人街的人口流动性。


早在2014年,美国退休人员协会(AARP)在亚太裔传统文化月公布的关于50岁以上亚太裔居民的“10个事实”已经印证了相关因素的复杂性。根据他们的调查和总结,亚太裔居民更倾向于结婚、三代同堂的传统家庭生活,这也导致与其他族裔的美国人相比经济压力更大。


“想离开,却无法割舍”

显而易见的是,对许多移民到美国的华裔来说,唐人街和中国城是他们来到美国之后第一个知道的地方,而离开这里对他们来说恐怕是一个挑战。


2015年12月23日,由中国国务院侨务办公室指导,华侨大学、社会科学文献出版社联合主办的第五部华侨华人蓝皮书——《华侨华人研究报告(2015)》在北京发布。华侨大学校长、蓝皮书主编贾益民表示,《华侨华人研究报告(2015)》关注的焦点是海外华人在周边国家的生存现状,针对日本、马来西亚、美国、泰国、新加坡、菲律宾、印度尼西亚等国家的华侨华人进行了深入研究,涉及华侨华人在周边国家关系中的角色、华人生育率变化、华文教育、华人慈善捐赠、华人家族企业管理模式、华人文化认同、公共外交等议题,尝试从多维度揭示华侨华人的行为模式,试图解释乃至预测华侨华人的行为模式。


在很多华裔的眼里,离开唐人街与否不只关乎房价,更关乎心灵和情感的寄托。“从根源上说,这涉及到中华民族传统文化的传承。唐人街是华夏文化在美国的根据地,这个地方可以寄托中国人无比看重的华夏文化情感。中国人最重‘乡思’。一个华裔家庭离开了唐人街以后,很可能搬迁到一个西洋文化浓郁的氛围之中,试问这种‘乡思’之情何以寄托?‘乡愁无处寄’,这才是他们的心情十分矛盾的原因呐。”谈到难以割舍的唐人街情怀,庄国土的语气颤抖,仿佛将记者的思绪也带到了大洋彼岸的远方。


     (本文整编自网络,版权归原作者)


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