【名人谈留学--李开复】美国留学送给我的10份“礼物”

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收藏文章 赞一个 已赞 2016-07-17 环球移民美国移民



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1972年,在还没有“小留学生”这个概念时,我就踏入了美国的土壤。很多人问我,如果你不去美国,还会得到一样的成功吗?在你的成长历程中,留学对你有什么样的帮助?我想讲的就是如果我没有留学,也许不会得到那么多,也不会做到那么好。——李开复


第一件礼物:自信


我当时在美国田纳西州的一个天主教学校读初一,整个城市都没有几个中国人,学校里更是只有我一个。很多美国人在那个时候甚至没有在真正的生活中见过东方面孔,但他们对我伸出双手欢迎,我得到第一件、也是最重要的礼物就是自信。我从小在台湾长大,老师总是用惩罚的方式告诉我们这个做得不好、要怎么惩罚,如果这个达不到谁又对你失望,总是用威胁、惩罚、失望等方式来希望我们能做得更好。在美国,完全不是这种负面的交易,而是用正面教育让我能够建立起自己的自信。美国教育认为每个人都有他特别强的地方,所以它的教育方式就是在你强的地方做得好时,给你足够的鼓励,让你能够得到一种自信。这不仅仅是对这一件事的自信,而是对自己的自信、对未来的自信。


而我的自信其实来自于一件蛮可笑的事情。我记得有一次老师出了很多题目,在黑板上写了1/7,说你们谁能够换算出来。题目写完我就举手了,他说李开复这是什么,虽然我当时的英文不是很好,我还是很快地回答:0.142857。他说哎呀,数学天才!其实我们在座的人可能都知道,不知大陆有没有背这些数字,至少我在台湾背过。当时他一夸,我就想也许我真的是数学天才,从此以后我就对数学产生了浓厚的兴趣。


第二件礼物:信任


我第二件得到的礼物是信任。一次历史考试,我发现很多生词都不认识,我很清楚地记得我的历史老师对我说:“开复,我知道你今天做不完考题,你拿回家做。可以用字典、可以花所有你需要花的时间,三五个小时都没关系,但我相信你不会翻开教科书。”你想,我只是一个11、12岁的小孩,老师知道你的书籍在旁边,却说让你慢慢做,相信你不会翻开教科书,这是对自己的一种诚信和对别人的信任,所以一定要珍惜别人对你的信任。


第三件礼物:无私


第三个礼物是无私的教育。我刚读初一时,上课一个字都听不懂。校长发现这个情况后,对我说:“每天中午你把午餐拿到我的办公室来,我们一起吃午餐,然后我从小学一年级的英文课本开始教你。”一个学校的校长愿意每天花整个中午的时间一个字一个字教我,直到我上路。还有一件事我记忆深刻——我一直以为自己是个数学天才,差不多十年级时就把高中所有课都念完了。当时高中的老师对我说,下面你应该读大学课程。我说可是开车要30分钟,我现在不能开车。老师说没关系,我教这个课,每天我到你家里接你。于是这个老师每次上课都来家里接我,让我在11、12年级能修到两门大学的数学微积分。所以,老师的态度让我非常感动!


第四件礼物:实践


第四件我在高中学到的事情是实践。现在,很多教育更多要求学生去背书本上的东西,但我非常相信那句话:看过的你会忘记,听过的你会记得,但是做过的你才能真正理解。所以,当时我非常感触的是:每堂课都有那么多实践项目,不会只教你一个指数是怎么回事,而是教你为什么要学指数——如果你挣100块钱,每年10%的利率,10年后你会有更多钱,因为利息会升利息,这就是指数的概念。另外一个实践是我在高中参加了一个创业活动,办的方法不太一样,当时对方说你们一群人创建一个公司,选谁是领导者、决定做什么产品,大家合作把产品推销出去,让家长出钱资助我们。当股东,资助不是白拿的,到一年做完项目以后,要算上每一个股东应还他多少钱、算股息等等,真的像一个公司来运营,那时我们感觉真的特别有意思。而且我们当时做的项目也很有意思,这也间接代表了美国学校的一种开放和包容。


第五件礼物:兴趣


我在哥伦比亚大学学到了许多事情,其中最重要的我认为是“兴趣”,这也是第五件我在美国留学得到的礼物。我刚进入大学时其实并不知道自己真正喜欢什么,我选择了双专业:数学和法律。很奇怪的两个专业,数学我觉得自己是天才,法学我觉得看电视上那些律师都很酷,尤其当时美国有个节目叫《轮椅神探》,我就觉得这是我的偶像。其实我很迷茫,并不知道自己真正的专业是什么、未来要从事什么职业,只是随机选了两个。


读了一年多后才发现,其实我数学根本不算天才。我们班一共有七个人,我是第七名,前六个人每天都告诉我数学多美,我就想不出什么地方美,就做一些题目而已,于是就觉得自己不适合做数学。法律每次上课就想睡觉,也不适合学法律。还好,当时学校是允许换专业的,而且学校鼓励我们自己选修课程。所以,当时我很幸运地选修了电脑,我觉得这个才是我真正有兴趣的事情。


第六件礼物:平等


第六件礼物是平等,这是说老师跟同学之间是平等的。我做助教时有一次机会给学生讲课,当时我就觉得讲得很好,因为我在很短的时间就让这些学生学到很深的计算机技术,我觉自己是一个很好的工程师,也是一个不错的研究员,因此我一定是很好的老师。但很不幸的是学生发回来给老师的评语让我非常震惊,他们不但给了我最低的分数,还给我取了很多绰号,他们说开复的课叫“开复剧场”:他一个人在上面演戏,我们全部在下面睡觉,没见过这么差老师。这种平等交流相当重要,我知道在很多国内学校也允许学生评价老师,但往往很有局限性,而且学生大多不敢打分。在美国,这样的环境真的非常好。


第七件礼物:研究的真谛


第七,我学到了研究的真谛。做一个科学家、读一个博士,真正核心是什么呢?关于这个话题我有幸跟我的博士导师谈了30分钟。我问他,我来这边读博士,你对我的期望是什么?他说我对任何来这个学校读博士的人期望都是“你要成为你论文领域的世界第一人”。我说你开玩笑吗?我一个学生怎么能够成为第一人。他说我不是让你成为计算机领域的第一人,但如果你论文写的是连续性语音识别,全世界应该不会有人比你更好,如果有的话,你就不是真的达到了我的期望。他说我认为每一个博士生都应该有这样的抱负,要不然就不应该来读博士。这句话对我有重大地影响,因为后来其实我做了一些项目,我觉得凑合可以毕业、可以拿到博士学位,但我总是想起这句话,直到在一个狭窄领域里达到第一人才可以停止。


第八件礼物:教育的真谛


第八个领域也同样来自跟他的对话,就是教育的真谛。我说我尽力做到一个狭窄领域的世界第一人,我问他:“我从卡内基•梅隆大学毕业以后,我所带走的就应该是世界第一的论文,我要在这个论文上发扬光大,找一个工作,继续把这个领域做得更好,是吧?”他说:“不对,我认为其实在读博士的过程中,你带走的东西是做研究的精神,这才是教育的真谛——知道怎样去解决一个问题。我们要教会你如何独立解决一个尚未被解决的问题,如果你学到这一点,我们的目的就达到了。我认为你毕业后,很可能不会去继续做语音识别,甚至不一定会做计算机科学,但如果你以后面临一个尚未解决的问题时,能自己独立去思考、去分析、去客观理解不同的观点并解决这个问题,那这个博士就是你可以终身拥有、终身使用的,而且不仅仅是在你的这个领域使用。”我后来读了更多教育方面的书,发现还有另外一句话跟他这句话非常相似:教育的真谛就是当你忘记一切所学到的东西之后,剩下的就是教育。我们到底有多少人能够背会全世界每一个国家的省会在什么地方?我们多少人会背微积分公式?但能够教会我们独立学习、而不是背会多少,这才是教育的真谛。


第九件礼物:领导力


我的博士生导师是一位得过图灵奖的世界级导师,我决定跟他做语音识别,他给了我一个题目。一年后,我发现他给我的题目很好,但他给我解决问题方法的建议是行不通的。在美国这个环境长大,让我有足够的勇气去挑战老师,也可能是在这样一个宽松的环境下,才让我有勇气说出。我鼓足勇气对他说:“语音识别我想做,但专家系统方法读不下去,我想用统计的方法做语音识别问题。“当他分析了我为什么想用这样的方法之后,他说:“我不同意你,但是我支持你。”后来也有记者问他,当时李开复挑战你,你是怎么想的?他的回答也很简单,他就说在科学的领域中人人平等。


很多人认为他这句话可能只是一种胸怀,是接受别人的思维。其实不是,后来我回顾,其实我从他那儿学到最重要的一件事就是这句话,这句话是一种解决问题的方法,是一种做科学的方法,同时,这是一种很珍贵的领导力。如果你希望在一个公司,比如在Google,对于最聪明的员工,你就要让他们有足够的空间,想他们做事的方法、支持他们用自己的方法做事。如果你什么事情都要很独裁地告诉他该怎么做,这些聪明人就没有办法发挥自己真正的潜力。所以,一个真正的研究院也好,科学部门也好,如果你真的想要让这批优秀的天才发挥潜力,那最好的管理方法就是去支持他们。


第十件礼物:方法的多样性


第十件我学到的事情也跟这个有关。我认为每件事情都不只有一个方法来看,而是有很多方法来看。当时我的老师也说得非常清楚:大家都是平等的,每个人都有权利、有自己的意见。其实许多东方教育的瓶颈就是认为每件事情都非黑即白,一个人要么是好人,要么是坏人;一个科学的问题要么是这样解答,要么就不能这样解答,没有想到很多事情都有不同的方法来看问题。比如我们常举的例子,在很多高科技公司面试时会出一些很奇怪的问题,比如下水道盖子为什么是圆的。我知道很多人都听过这个题,但这个问题其实并没有一个标准答案,并不是你答对就可以进来,答错就不能进来。问这个问题的目的是看你的头脑是否局限在一个框框里、能够有不同思维的空间。只要你的答案有道理,比如圆的好在地上滚,或者圆的不容易掉下来砸到别人的头,或者圆是最小的面积比较省钱……这些都是最好的答案。那些答不出来,反而去反思我高中时有没有背过这个题目的人,很不幸他们没有被这样一种开放式的教育来启发、来释放他们的思维空间。所以在21世纪,我们应该接受各种不同的思维方式,能够用不同的角度去看待问题,而不是用一个标准答案来定性。这不只是一个科学家的胸怀,而且是所有21世纪人都需要学习的态度。

文章来源于网络

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