美国老年人的福利待遇

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收藏文章 赞一个 已赞 2016-07-18 美国新阳光国际旅游上海代表处


  美国国会早在1965年就通过了《美国老人法》,旨在明确和保护美国老年人的权益,使老年人在生活、健康、自由和尊严等方面得到尊重。另外,这部法律也规定美国各州有责任和义务为老年人提供优待服务。


  几十年来,随着客观情况的不断发展变化,这部法律又经过了十多次的修订,使其更加完善。这在日常生活中,人们也可以看到美国老年人享有的各项福利待遇。


  在医疗保健方面,本人持有绿卡或子女已经入籍的65岁及以上老人,即可享受社会保障医疗待遇。单身老人年收入低于1.5万美元或夫妻供同收入低于2万美元,还可申请福利药费补助卡。持卡者购买处方药只付5美元,其它药费由发卡单位支付。65岁以上人士看牙不在免费医疗待遇当中,但是持有福利药费补助卡,看牙享受15%的优惠。



  众所周知,在美国看病就医,一般没有医疗保险是承受不起的。因此,外籍老人若到到美国定居,如果符合条件,一定要让子女帮助申请“白卡”。所谓“白卡”,其实是美国政府给符合条件的低收入或者无收入的公民和永久居民等提供的免费医疗保险卡,正式名称是 Medicaid卡。享受“白卡”福利的,既有美国本土低收入或者无收入的美国人,也有包括华人在内的各国移民。


  也就是说从来没有在美国工作过且没有资产的“银发族”,一样有资格申请“白卡”,其先决条件是,申请人必须持有美国绿卡,是美国“永久居民”。申请“白卡”的程序很简单,只要按照各州政府网站的相关要求,如实申报就可以了。从提出申请到获得批准,收到“白卡”通常只需要二三个月时间。“白卡”上面除了有持卡人姓名、出生日期、性别和编号信息外,还有与持卡人一起选定的附近家庭医生姓名和电话,预约门诊很方便。去“白卡”上指定的医生那里看病通常是免费的,看急诊和住院也是基本免费,需要自费的只是一小部分,彻底为“漂美老华”在美国看病解除了后顾之忧。



  在住房方面,美国一些州还规定,符合年龄条件的老年人可以以低租金租用或享受政府补助购买老年公寓。这种专门为低收入和无收入老人准备的养老公寓,每套面积50平方米左右,包括厨房、卫生间、冰箱、炉灶、烤箱和壁柜壁厨,水电煤气、冷暖空调和报警系统齐全,每周还会安排老年公寓的人们集体乘车逛超市,每月还会祖织集体外出游览或参观活动。房租每月一般是800美元左右。没有固定收入的每月只要交25美元左右,不足的由联邦政府补贴。有收入者交收入的30%。入住申请手续很简单,只要是年满62岁的美国公民与绿卡持有者均可申请,一般两三个月即可获得批准。



  这不仅是由于一般美国老人都有自己的房子和车子,他们会尽量地自己独立生活,不到万不得已不会去老年公寓;还可能由于老年公寓对于许多美国老人来说就是一个最后的居所,所以心理的感觉可能不好。前几年,大多数“漂美老华”对这种老年公寓也不喜欢,这不但是由于他们的“中国胃”享受不了这里洋菜洋饭洋汤,更由于大多数“漂美老华”无法用英文与其他房客交流,时间久了会产生孤独感,对健康也不利。


  不过,这种情况近几年已经有所改善,非盈利组织和政府也开始关注移民老人的精神需求,美国一些地方开始出现了“多文化老年公寓”。随着近些年“老漂华人”的大幅增多,不少地方也在兴建和经营华人老人公寓,在这里不但可以享受中国饭菜,还可以在一起聊聊天、打打麻将,因而受到不少“漂美老华”的喜爱。


  在日常消费方面,美国符合条件的老年人可以享受水电、燃气等公共设施费用的打折优惠。比如,有的地方规定,年满65岁的老年人在一定的收入状况下,每月可享受最多18美元的电费折扣,还可以免去排水管道服务费等。不少百货商场、食品超市、二手商品连锁店、汽车维修连锁店等,每周都有对老年人的折扣日,具体是星期几,不同地点的连锁店各自有不同的规定。



  一些游轮、铁路和航空公司也为老年人提供票价打折,不少饭店、理发店、电影院、健身俱乐部也对老年人实行价格优惠。最让那些爱旅游的老年人称道的是,年满62岁的老年人,仅花费10美元就可以购得一个老人优惠通票,在全美2,000多处景点和国家公园,以及一些露营地、游泳馆,享受免费或打折优惠。此外,美国很多大学都为年满60岁人士提供继续教育课程,而且收费很低,甚至免费。比如犹他大学允许年满62岁人士参加很多正规的大学课程,进行旁听或非学分学习,每学期仅支付25美元。俄亥俄州规定,各个大学只要座位允许,年满60岁人士可以免费听课。


  值得一提的是,在日常消费方面对老年人的优待项目有不少是不要“绿卡”的,也就是说没有绿卡“漂美老华”也是可以享受的这些福利的。




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